FYI.

This story is over 5 years old.

Știință și tehnologie

Bitcoin e volatil, dar te scuteşte de taxele date băncilor

Bitcoin elimină taxele de conversie valutară, chiar şi alea de la franci elveţieni.
21.1.15
Foto: Zach Copley, via Flickr

Sunt intrigată de bitcoin de ceva vreme, deşi ştiam doar că e o monedă anonimă de pe piața neagră a internetului, despre care mulţi zic că e volatilă ca francul elveţian. Dar, zilnic se tranzacționează circa 50 de milioane de dolari în bitcoin la nivel mondial, iar într-o zi bună ajunge și la o sută de milioane.

E destul de greu de explicat sistemul Bitcoin cuiva fără noţiuni de economie şi programare, dar o să încerc o simplificare. În principiu, tu ai un portofel electronic, pe care îl umpli cu bitcoin prin schimb valutar sau prin tranzacţii. Valoarea lui e imensă, doar un bitcoin făcea 830 de lei, când am scris articolul ăsta, deci în prezent e o monedă relativ puternică. Tu faci tranzacţia cu bitcoin cum ai face orice tranzacţie bancară, chiar mai rapid, doar că aici nu mai ai un sistem al băncii care să verifice câţi bani ai în cont, să-i mute din contul tău în altul, să verifice că au fost mutaţi acolo şi să actualizeze câţi bani ţi-au rămas.

În România, pe siteul de schimb valutar şi tranzacţii cu bitcoin btcxchange.ro s-au schimbat bani în valoare de peste opt milioane de lei, doar anul acesta. De curând s-au inaugurat opt sute de puncte de plată cu bitcoin, prin terminalele Zebra Pay, care sunt prezente în mai toată țara. Bucureşti are în plus și două bancomate dedicate doar monedei digitale. S-ar zice că cel puțin câțiva români știu ce să facă cu ea.

De-asta am ciulit urechile când un prieten mi-a povestit că se vede cu programatori și experţi în bitcoin, într-un bar din Londra, numit Vape Club, pe care l-au ales pentru că poţi plăti în Bitcoin. Şi da, e mai rapidă tranzacţia decât cea cu cardul bancar. Pe lângă asta, am fost surprinsă că unul dintre ei este un român numit Andrei Băloiu, care, când nu lucrează ca webdesigner de la nouă la cinci, se ocupă cu criptografia şi monedele digitale. Adică activează pe rețele sociale, vinde sau cumpără bitcoin sau participă la întâlniri cu alți specialiști pe tema noilor monede digitale, mult mai complexe decât bitcoinul. Marţea, el şi alţi programatori ţin un fel workshop pentru curioşi în acel bar, adică îi traduc unei începătoare ca mine limbajul tehnic. Am profitat de ocazie să-i pun toate întrebările pe care le-ai putea avea.

Andrei Băloiu

VICE: Cum răspândiţi folosirea bitcoinului?
Andrei Băloiu: În media se vorbește cu o tentă negativă despre bitcoin. Noi încercăm să oferim informații neinfluențate, să oferim adevărul. Încercăm să extindem rata de adopție, puțin câte puțin. Suntem doar o mână de voluntari, dar mai există meetup-uri de genul ăsta în toate orașele mari ale lumii.

Cum ar arăta lumea dacă toți am folosi bitcoin?
Nu se poate ajunge acolo. Sistemul bitcoin este open-source, iar software-ul este la fel, oricine poate citi codul sursă. Nu există copyright pe bitcoin. Din această cauză au apărut copii ale monedei, mai mult sau mai puțin similare, care sunt și ele folosite. Momentan s-au creat cam 400 de alte monede digitale.

Deci bitcoinul nu se teme de concurență.
Baza de date în care au loc tranzacţiile, numită protocolul block chain este o invenție. Dar cei care l-au inventat nu au vrut să-l patenteze. Instituții financiare precum JP Morgan au încercat să patenteze lucrări inspirate din bitcoin, dar nu au reușit să facă ceva atât de bun ca block-chain-ul. Propunerile lor au fost respinse, pentru că invenția deja exista pe piaţă.

Alege subtitrare în română

Așa că întrebarea ar fi cum ar arăta lumea dacă toți am folosi monede digitale?
Vom deveni o societate cashless, pentru că pur și simplu este mai eficient să plătești cu unități monetare digitale, decât cu niște obiecte. Vor fi două tipuri: monede descentralizate, bazate pe block-chain și monede digitale create și deținute de corporații. Precursorul acestora din urmă este sistemul de puncte de loialitate pe care multe corporații îl folosesc deja. Este important însă ca, pe lângă monedele controlate de corporații sau guverne, să existe și monedele făcute de oameni. Nu mi-ar plăcea un viitor controlat doar de guverne, pentru că știm bine ce atrocități pot să provoace.

Care este atitudinea statelor față de bitcoin?
Există momentan două tipuri de abordări. Moneda ori este lăsată să se dezvolte fără intervenție, ori se fac legi și reglementări. Nu înțeleg încă dacă legile care s-au dat până acum ajută bitcoinul sau nu. Probabil că legile vor îngreuna dezvoltarea monedei.

Pentru că anonimitatea tranzacțiilor nu este ceva dorit de organele de stat…
E discutabil. Tranzacțiile cu bitcoin nu se fac anonim, se fac sub un pseudonim. Fiecare persoană folosește un cod de numere și cifre și dacă cineva dorește să afle cine este persoana din spatele codului, prin cercetări și deducții logice, poate afla. Servicii secrete ca NSA și GCHQ, de exemplu, pot crea tehnologii care să identifice persoanele. Partea frumoasă a problemei este însă că fiecare utilizator poate crea o mie de astfel de coduri, dacă vrea. Și atunci urmărirea devine de o mie de ori mai grea.

Vor reuși interlopii să compromită imaginea bitcoin?
Valoarea tranzacțiilor comerciale legale cu bitcoin este mult mai mare decât a celor ilegale. Și cash-ul este folosit pe piața neagră, dar tot îl folosim. Cu cât guvernele controlează mai mult din economie, cu atât mai mare este șansa ca ele să devină totalitare. Cu cât mai multă putere au, cu atât crește riscul să abuzeze de acea putere. Mai bine să ai o economie mixtă din punct de vedere legal, decât să lași economia să fie controlată de guvern. Și apoi, este de datoria poliției să-i găsească pe infractori. Ei vor însă să aibă un monitor, unde să le apară toate tranzacțiile și eventual un computer să le spună pe cine să aresteze.

Monedele digitale sunt o piedică împotriva monitorizării activității oamenilor de către state?
Cash-ul este încă cea mai anonimă formă de plată. Monedele digitale sunt undeva între cash și tranzacțiile bancare. Dar e posibil să evolueze spre o anonimitate mai puternică.

Cum s-a decis valoarea unui bitcoin?
Asta e ca și cum ai întreba „cine a fost primul, oul sau găina". La început a fost o metodă prin care hackerii îşi plăteau serviciile prestate între ei. Apoi, într-o zi, cineva a scris pe un forum: „Poate cineva să îmi cumpere o pizza? Plătesc în bitcoin. Am o grămadă de bitcoini și nu știu la ce să-i folosesc." Aceea a fost prima tranzacție. Cel care s-a oferit să-i cumpere o pizza a primit o mie de bitcoini. Apoi au început să facă tranzacții pe forumuri și fiecare se ghida după valoarea schimbului anterior. Acum patru ani valoarea era foarte mică, zece bitcoini făceau doar un cent american.

Și încet, încet s-a ajuns la cursul „valutar" actual.
Primii care au creat o bursă bitcoin au fost siteul Mtgox.com. Tranzacțiile erau tip licitație, în care site-ul era intermediarul. Prima valoare stabilă a bitcoinului a fost de un dolar. În prezent, funcționează ca oricare altă bursă, valoarea monedei se stabilește ca media dintre cerere și ofertă. Sunt mai multe exchange-uri, fiecare axat pe schimbul cu o anume valută tradițională, dar fiecare se inspiră de la celelalte și așa ajunge bitcoinul să aibă aceeași valoare în toată lumea. Pe lângă aceste burse centralizate, mai sunt posibile tranzacțiile descentralizate, adică eu vând sau cumpăr de la o altă persoană la un curs stabilit între noi doi.

Valoarea bitcoin a fluctuat de la mai puțin de un dolar la peste o mie de dolari. Cum se redresează cursul după o cădere?
Lumea a asociat cursul cu o bulă economică, au crezut că, odată ce cursul a scăzut mult, se va termina cu bitcoinul. Dar nu a fost așa, pentru că după ce se sparge o bulă economică, nimeni nu se mai atinge de respectivele valori. De trei ori a căzut piața bitcoin, ultima oară din cauza faptului că site-ul mtgox.com s-a prăbușit, dar de fiecare dată și-a revenit, pentru că bitcoinul nu este legat de ceva fizic, care când își pierde valoarea nu mai este căutat.

De ce există un număr limitat de bitcoini?
Bitcoinul e făcut să simuleze aurul. Mai demult banii erau susținuți de valoarea lor în aur, nu exista o entitate care să stabilească valoarea. La început aurul se găsea ușor, dar după ce oamenii au minat aurul de la suprafața pământului, a devenit din ce în ce mai greu de găsit. Dar mineritul de Bitcoin e mai greu. Bitcoinul nu-și va pierde valoarea, pentru că este gândit să fie inversul banilor de astăzi, care se imprimă din ce în ce mai mult fără nicio acoperire. Numărul maxim de bitcoini este 21 de milioane, iar un bitcoin se poate împărți în zece milioane de unități mai mici. Dacă înmulţeşti cele două cifre, îţi dă exact câte unităţi de monede tradiţionale nedivizibile existau când a fost creat bitcoin, adică cenţi, eurocenţi etc. A fost gândit așa, ca să poată să facă o economie globală să funcționeze.

Foto: Bitcoin Opp, via Flickr

Cum se face mineritul de Bitcoin? Înţeleg că-mi trebuie un dispozitiv numit ASIC?
La început nu era nevoie de aceste dispozitive, puteai să apeși pe un buton din contul tău de bitcoin și primeai monedele. Acum, pentru că numărul de mineri a crescut, a crescut și dificultatea să primești banii. Piața a evoluat, de la minerit cu calculatorul, apoi cu placa video, iar acum cu cipurile ASIC. Dispozitivele astea fac mult zgomot, multă căldură și consumă foarte multă electricitate şi e destul de complicat să le instalezi și să le faci să meargă. Dar după aceea doar le lași să ruleze. Nu este recomandat să faci chestia asta acasă. Există ferme de minerit, hale întregi de dispozitive, de la care poți să închiriezi aparatul.

Cum găsește minerul bitcoinii?
Programul de minerit urmărește toate tranzacțiile bitcoin dintr-o perioadă de timp, pe care apoi le încriptează în protocolul block-chain. Minerul care reușește să încripteze cel mai bine acest bloc de date este recompensat cu 25 de bitcoini. Această recompensă poate deveni mai mare, dacă s-au încriptat tranzacții unde s-a adăugat o taxă mică de tot pentru minerit.

Taxa de minerit este impusă?
Nu, este preferată. Adică minerii vor fi interesați să încripteze tranzacții care au această taxă, pentru că vor obține mai mult bitcoin. Dacă alegi ca taxa să fie zero, o să dureze mai mult până se operează, pentru că aştepţi să dea de ea un miner care acceptă și tranzacții fără taxă. Eu am făcut transferuri cu taxă zero, dar mulți nu știu de unde să seteze acest lucru și atunci plătesc.

Bitcoinul se poate pierde? Se poate fura?
Fiecare utilizator are o parolă publică și una privată cu care poate debloca monedele. Cheia publică este derivată din cea privată, printr-un algoritm unidirecțional, adică nu ai cum să afli cheia privată, decât prin milioane de încercări. Dacă pierzi sau ți se fură cheia privată, ți-ai pierdut accesul la bitcoini. Se pare că așa s-a prăbușit site-ul mtgox.com, un hacker a furat un milion de bitcoini pentru că a găsit cheia privată. E mai sigur să ții cheia pe suport fizic (pe hârtie), nu digital. Așa elimini riscul ca cineva să îți descopere cheia salvată pe calculator/telefon etc. Dar, dacă o memorezi și ea nu există altundeva decât în mintea ta, atunci este imposibil ca monedele să-ți fie furate.

La ce e util bitcoinul?
Poți dona bani unui unui activist, unui ONG, unui jurnalist sau artist, printr-un simplu buton. Astfel îi poți ajuta pe cei care nu au corporații sau sponsori în spate, să-și facă cunoscută munca. Bitcoinul avantajează microtranzacțiile, care nu-s posibile prin bănci, că taxele de transfer ar fi mai mari decât suma trimisă. Cel mai avantajos este să folosești bitcoin pentru transferuri internaționale. Nu plătești taxe de conversie valutară. Și pentru când călătorești este foarte util, că faci rost de bani locali la exchange-ul de bitcoin, fără să pierzi din cauza cursului. Nu mai este nevoie nici de Western Union sau Money Gram, pentru că în tranzacțiile bitcoin poți să nu plătești nicio taxă. Deja transferurile Bitcoin depășesc suma tranzacțiilor Western Union. De exemplu, suma transferurilor internaționale de la imigranți înspre Africa este echivalentă cu PIB-ul unei țări precum Bulgaria. Dacă s-ar elimina taxele de transfer de bani în cazul lor, câteva miliarde de dolari ar fi folosiți altfel, ar ajuta economia.

Un sfat?
Să nu investești mai mult decât banii de băut. Moneda e încă foarte volatilă.

Urmărește VICE pe Facebook.

Mai citește despre bani:
Un neamț vrea să-ți dea niște bani fără să faci niciun efort Acum poți folosi bitcoin ca să cumperi jucării sexuale printate cu imprimanta 3D Am vorbit despre bani cu designerii noilor bancnote norvegiene