Chestii

Cel mai vechi test de sarcină din istorie a fost o broască

În anii 1930 exista un singur test de sarcină eficient: femela unei specii de broască sud-africane.
24 Martie 2017, 11:46am

Dacă o să întâlneşti vreodată întrebarea „ce amfibian era folosit ca test de sarcină în 1950?" la un concurs de trivia într-un bar, o să-mi mulţumeşti pentru articolul ăsta. Răspunsul e broasca sud-africană cu gheare. Femela broaştei, mai exact. În 1930, un om de ştiinţă britanic pe nume Lancelot Hogben a făcut o descoperire care a schimbat cursul istoriei reproductive. Zoologul experimental a descoperit că injectarea de urină umană în piciorul din spate al broaştei funcţiona ca un test de sarcină eficient. Dacă urina provenea de la o femeie însărcinată , broasca ovula şi producea ouă. Eliberarea ouălor, de obicei într-o perioadă de 12 ore, era declanşată de prezenţa unui hormon uman pe care acum îl numim hCG (gonadotropina corionică umană).

Testul de sarcină cu broasca, numit testul Hogben, a devenit popular foarte rapid. În Marea Britanie, prin 1940, existau trei centre specializate în care doctorii primeau mostre de urină pentru teste. Femeile nu puteau trimite mostrele direct. Aceste centre erau rezervate pentru urgenţe medicale, de exemplu pentru a face diferenţa între o sarcină şi o tumoare. Nu erau nişte teste de sarcină accesibile. Testul Hogben a fost, timp de ceva vreme, singura metodă de a utiliza un animal pentru detectarea unei sarcini umane.

Citește și: De ce e tabu să vorbim despre o sarcină pierdută?

O astfel de broască e expusă în prezent în Londra, în cadrul colecţiei intitulată Making Nature, care explorează felul în care oamenii au ajuns să înţeleagă lumea naturală şi să interacţioneze cu ea. Această broască îi aparţine lui Richard Rich Pell, un curator al Centrului de Istorie PostNaturală din Pittsburgh, Pennsylvania. Ca să aflu mai multe despre cum a ajuns broasca asta unul dintre stâlpii contracepţiei umane, am vorbit cu Rich despre specimenul lui.

Se pare că Pell are trei broaşte sud-africane cu gheare: cea pe care am văzut-o la expoziţie, cea din muzeul lui şi cea pe care o păstrează acasă în congelator, alături de placenta soţiei lui (nu mă întreba de ce). Cea din colecţia Making Nature e, de fapt, cea mai puţin interesantă: a găsit-o în timp ce scormonea printre vechituri în subsolul unui muzeu din apropiere. A doua a fost un cadou din partea unui entuziast care a donat mai multe reptile şi amfibieni Muzeului de Istorie PostNaturală. Broasca din congelator a fost crescută cu scopul de a face un test de sarcină live la universitatea lui Pell, acum doi ani.

„La muzeu, printre altele, studiez originile organismelor care sunt folosite în laborator, cum sunt cobaii, peştii-zebră sau musculiţa beţivă", a zis Pell. „Şi broasca asta sud-africană, Xenopus laevis, care e folosită în toată lumea pentru cercetări de biologie şi genetică. Aşadar, când am analizat de ce folosesc oamenii această broască, am descoperit că are o istorie deosebită. Primul grup de broaşte sud-africane cu gheare, în număr de 18, au fost aduse pentru prima oară din Anglia în Statele Unite de organizaţia care a devenit mai târziu Planning Familial."

„Pe vremea aceea, în 1937, se numeau Liga Americană de Contracepţie", a continuat el. „Era mare chestie, pentru că vorbim de 1930 - în Statele Unite, contracepţia era ilegală, la fel şi informaţiile de bază despre reproducerea umană. Aşa că operaţiunea a fost destul de radicală pentru persoanele implicate. Am înţeles că le-au adus într-un frigider şi au înfiinţat un laborator în care să efectueze teste de sarcină în Statele Unite."

Citește și: Este o idee foarte bună să punem teste de sarcină gratuite în baruri

Asta a dus la creşterea aproape instantanee a industriei testelor de sarcină cu broaşte în Statele Unite. Astfel de laboratoare s-au răspândit peste tot, la fel ca şi broaştele. Mii de broaşte au fost importate din Africa de Sud. „A fost ca o revoluţie", a zis Pell. „A fost primul val al revoluţiei reproductive înainte de legalizarea contracepţiei. A fost primul pas prin care femeile au preluat controlul. Au mai trecut vreo zece sau 15 ani înainte să apară un test chimic cu litmus."

În 1965, în timpul revoluţiei sexuale şi după câteva acţiuni legale, Curtea Supremă a Statelor Unite a stabilit că e neconstituţional ca guvernul să le interzică metodele de contracepţie cuplurilor căsătorite. În 1968, kiturile de teste imunologice au înlocuit testul Hogben şi mii de broaşte sud-africane au fost eliberate în sălbăticie. La începutul anilor 1970, testele de sarcină se vindeau în farmacii, dar erau complicate. Testul-beţişor pe care îl cunoaştem azi a fost inventat în 1988 şi aşa s-a încheiat de tot epoca laboratoarelor cu broaşte. Broaştele lui Pell sunt o relicvă a luptei pentru dreptul la contracepţie şi vor avea mereu un rol important în istoria drepturilor reproductive.

Urmăreşte VICE pe Facebook.

Traducere: Oana Maria Zaharia