istorie

Cât de mult l-a ajutat mafia pe Nixon în cariera lui politică

O nouă carte arată că, la fel ca Donald Trump, Nixon avea o istorie lungă cu mafia.
9.1.19
nixon
Candidatul republican la președenție, Richard Nixon, pe iahtul lui Bebe Rebozo din Key Biscayne, Florida, august 1967. Foto de Arthur Schatz/The LIFE Picture Collection/Getty Images

Prima înfrângere a lui Nixon a venit după ce a candidat la Congres în 1946. Tricky Dick a spus mai târziu că a avut de face cu mafia prin intermediari cum ar fi Bebe Rebozo sau avocatul Murray Chotiner. Dar atunci, veteranul și politicianul aspirant s-a simțit în siguranță să se vadă față-n față cu Mickey Cohen, faimosul gangster evreu din Los Angeles. În ciuda anti-semitismului notoriu al lui Nixon, Cohen a fost o figură importantă în politica californiană. Cohen a spun mai târziu că a primit acordul pentru întâlnirea de la Goodfellow’s Fisherman’s Grotto, de la șefii Cosa Nostra din New York și Don Santos Trafficante din Florida.

Publicitate

Cu corupția agresivă și din ce în ce mai de neoprit în peisajul politicii actuale, merită să reflectezi asupra șirului de politicieni americani care se încurcă cu mafia. Mulțumită în parte publicării de zeci de mii de documente clasificate despre perioada în care Richard Nixon era președinte, este mai clar ca niciodată că moștenirea lui nu ar trebui să se rezume la Watergate, Războiul Împotriva Drogurilor și obsesia lui ciudată cu semnul păcii. Din contră, Nixon ar putea fi președintele care s-a tras de șireturi cel mai mult (și a făcut și afaceri) cu mafia când era pe culmile puterii.

Bineînțeles că nu este un secret că Nixon, în ciuda protestelor lui constante despre asta, a fost de fapt un tip corupt. Dar în noua sa carte, The Mafias President: Nixon and the Mob, reporterul veteran de la Casa Albă, Don Fulsom, caută să vadă cât de departe a mers Nixon cu mafia. VICE a vorbit cu Fulsom la telefon despre așa-zisul plan al președintelui să-l ucidă pe Castro cu ajutorul Mafiei, detalii despre aranjamentul de un milion de dolari ca să-l scoată pe șeful uniunii Jimmy Hoffa din închisoare și ce a însemnat asta pentru Donald Trump – un președinte cu propria istorie de afaceri legate de crima organizată.

Asta este ce a avut de zis.



VICE: Faptul că Nixon era dubios și avea legături cu mafia nu este un concept nou-nouț. Ce ai adus în plus?
Don Fulsom: Am auzit niște zvonuri cu mulți ani în urmă, în 1968, când am ajuns pentru prima oară la Key Biscayne, Florida, ca să scriu despre Nixon. S-a dus acolo de vreo 60 de ori în timpul campaniei și după jurământul post-alegeri. Am cunoscut mulți oameni în Key Biscayne, care mi-au vorbit despre zvonuri legate de bănci, spălare de bani și cazinouri conduse de Mafie. Eram atât de ocupat cu președintele, Watergate și călătoria în China, încât nu am avut timp să mă uit la conexiunile posibile cu Mafia.

Publicitate

Au ieșit la iveală mai multe documente și casete care-l leagă de ea. Un document descoperit recent îl instruiește pe John Mitchell, procurorul general, ceva de genul: Fără implicări cu Mafia sau americanii italieni înainte de alegeri. A fost scris în 1970 și a ieșit la suprafață în ultimii ani. Au fost și alte indicii în ultima vreme despre casete. Erau menite să-l ajute pe liderul mafiei (Jimmy Hoffa) să iasă din închisoare cu patru sau cinci ani mai devreme decât ar fi trebuit. A fost și o amenințare făcută de Hoffa împotriva lui Frank Fitzsimmons de la Teamsters. Hoffa i-a spus: „Frank, ai face bine să mă scoți de aici până de Crăciun că altfel ești un om mort”.

Practic s-au tot descoperit recent lucruri care m-au făcut să analizez totul mai în profunzime și așa am ajuns să scriu cartea.

Pare că Nixon a avut o relație cheie cu Murray Chotiner, un avocat care știa foarte bine lumea criminală. Cum s-au conectat?
Chotiner a fost primul manager de campanie al lui Nixon și a avut 221 de clienți mafioți. Se îmbrăca fix ca unul dintre ei: Avea cămașă albă, cravată de mătase, inel roz, bluze cu monograme și butoni în formă de ceasuri mici. Cu alte cuvinte, se îmbraca extravagant și avea legături cu Mafia ca nimeni altul din zona de sud a Californiei. Nixon, prin Murray Chotiner, a reușit să ia legătura cu Mickey Cohen, șeful LA, și prin Cohen a primit niște contribuții majore din lumea obscură a Californiei de Sud la alegerile pentru Congres din 1946.

Publicitate

Bănuiesc că Mafia băga mulți bani în politică pe vremea aia. Erau donațiile lor către Nixon chiar cruciale sau neobișnuite?
Mafia a contribuit cu milioane de dolari de-a lungul anilor, inclusiv cel puțin un milion de dolari ca să-l scoată pe Jimmy Hoffa din închisoare mai devreme. Apoi un alt milion de dolari ca să-l împiedice să fie reales la biroul uniunii ca să poată Frank Fitzsimmons să preia conducerea Mafiei. Fitzsimmons a fost mult mai flexibil decât Hoffa și, din punctul lui Nixon de vedere, a fost mult mai ușor să lucrezi cu el. De-a lungul anilor nu știu cât de multe milioane de dolari s-au dus de la Mafie către Nixon, dar a fost o sumă considerabilă și ceva care cred că merită știut de generațiile viitoare. Nu este bine să ai un om la Casa Albă care este implicat în crima organizată.

Spui că Nixon a avut un fel de rol într-un plan finanțat aparent de Mafie ca să invadeze Cuba. Lăsând la o parte conspirațiile legate de JFK, pare că o parte din conexiunea lui cu Cuba a fost personală - îi plăceau jocurile de noroc.
Nixon a fost un mare fan al dictatorului cubanez Batista. A petrecut mult timp în Cuba când jocurile de noroc erau legale și conduse de Mafie. I-au oferit o cameră specială la Hotel Nacional, care era deținut de gangsterul Meyer Lansky. Nixon s-a întâlnit cu Lansky. În cameră răsuna muzica și Nixon juca niște bani frumușei la cazinoul lui Lansky.

Prietenul lui cu legături cu Mafia, Bebe Rebozo, s-a dus în mai multe croaziere de jocuri de noroc în Cuba. Una dintre călătorii s-a întâmplat după ce Nixon a fost numit vicepreședinte – când încă era senator. N-ar fi fost prea bine pentru publicul votan să afle așa ceva. Nixon ridica în slăvi și guvernul lui Batista, care era foarte corupt și avea legături cu Mafia.

Publicitate

Batista a primit aparent milioane de dolari de la Mafie pentru că le-a permis să-și facă cazinouri acolo. Când Castro a preluat, totul s-a terminat. Mafia căuta un loc nou să opereze. Unul dintre ele nu numai că a fost în Las Vegas, dar și în Insulele Bahamas. Aveau cazinouri acolo, iar Meyer Lansky era un om important din culise care trăgea sforile. A petrecut și Nixon ceva timp pe acolo – a fost la deschiderea unui cazino al Mafiei.

Comparația dintre Nixon și Trump este una comună acum, dar în mare parte pentru că amândoi au fost investigați și au făcut infracțiuni condamnabile. Crezi că legăturile lui Trump cu Mafia sunt la fel ca cele ale lui Nixon?
Da, chiar cred, pentru că oricine care a avut afaceri cu Trump a avut contact cu Mafia. Sper ca una dintre cercetările astea două care au loc să analizeze și legăturile posibile cu Mafia.

Faptul că este posibil ca criminalii, traficanții de carne vie, droguri sau persoanele care desfășoară activități ilegale să aibă relații cu o figură politică – care nu numai că este guvernator și senator, ci președintele SUA – este un lucru oribil. Sper ca oamenii să-și dea seama că a fost o problemă majoră și ne-a dus țara pe un drum foarte periculos în anii în care Nixon a fost la conducere – inclusiv anii din congres, când era vicepreședinte și în cei de la conducerea țării. Este incredibil că cineva atât de sus în guvern poate fi o unealtă a crimei organizate.

Ce putem face pe viitor să scoatem la iveală și să prevenim genul ăsta de abuzuri din partea oficialilor aleși de noi?
Să fii atent la toate semnele posibile de corupție. Să-i analizezi pe cei din congres este foarte important. Nu cred că au fost verificați adecvat când era clar că Nixon umbla cu Mafia, iar ea îi finanța campaniile. Nici măcar Comitetul Watergate al Senatului nu a reușit să arate toate legăturile lui Nixon cu Mafia, dar cel puțin a fost un bun început ca să-l împiedice să-și continue activitățile infracționale în alte zone, pentru care a fost în final dat afară.

Află mai multe despre cartea lui Don Fulsom, lansată luna asta aici.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.