Robotul ăsta dubios poate să se strecoare-n corpul tău

„Crește” ca vița de vie, până la 72 de metri.
24.7.17

Roboții vin sub toate formele posibile, iar un robot nou care se strecoară printre obstacole sau se ridică la cer ca un șarpe real e cea mai dubioasă chestie la care te-ai putea gândi.

Roboții soft - adică sunt făcuți de materiale flexibile - sunt o zonă promițătoare de cercetare, pentru că pot să intre în locuri în care roboții mai convenționali nu pot, datorită materialelor maleabile din care sunt făcuți. Nu au nevoie nici de accesorii cum ar fi sursele de încărcare. Cu mișcările lor furate din natură, roboții ăștia pot depăși provocări greoaie pentru roboții convenționali, făcuți din metal și cu motoare, chiar în timp ce se mișcă.

Robotul ăsta, dezvoltat de cercetătorii de la Universitatea din California, Santa Barbara și Universitatea Stanford, poate să se întindă până la 72 de metri și să se strecoare prin locuri strâmte (chiar și-n corpul uman) unde se împinge cu ajutorul aerului din interior.

Senzorii din vârf îi permit să „crească" de la sine în direcția unei ținte specifice. Operatorii, pe de altă parte, pot să le urmărească traseul cu o cameră plasată pe capătul lui.

„La fel cum vița de vie poate să transporte nutrienți de-a lungul ei, poți să-ți imaginezi că un robot adult poate fi folosit ca să ducă suplimente și încărcături sau să formeze o cale de comunicare", mi-a scris într-un email Laura Blumenschein, creatoare de roboți și co-autor al lucrării. „Sau, cu ajutorul altor materiale, poți să folosești întreg corpul ca structură de sine stătătoare ca să ajuți mediul."

Într-o lucrare care-i descrie munca, publicată miercuri în Science Robotics, cercetătorii demonstrează abilitatea robotuluiui de a face tumbe ca navigatul printr-un labirint și să pornească o valvă aflată la metri distanță de punctul de pornire. A reușit chiar și să ridice o greutate de 70 de kilograme. Cu toate abilitățile astea, plus o cameră, oamenii de știință spun că ar putea fi extrem de folositor într-o operațiune de salvare.

Pentru că robotul are și o cameră, cercetătorii cred că poate avea aplicabilitate medicală cum ar fi să ghideze un cateter.

„La dimensiunile astea, poți să-ți imaginezi instrumente pentru chirurgi care cresc și merg pe traseele naturale ale corpului în loc să fii nevoit să le înfigi în corp", mi-a scris Blumenschein. „Asta i-ar putea ajuta în proceduri unde în prezent le e greu să aducă instrumentele în poziția pe care și-o doresc sau există vreun risc."

Poate și din cauza felului în care arată, roboții soft tind să fie puțini ciudați - ia mâna asta care arată ca niște penisuri sau robotul ăsta mic care se mișcă exact ca un melc de exemplu - iar robotul viță de vie s-ar putea să fie cel mai dubios.