Chestii

Adulții albi nu consideră copiii de culoare copii

Conform unui studiu nou, adulții le consideră pe fetițele de culoare mai puțin inocente decât pe cele albe.
30 Iunie 2017, 4:00am
Fotografie de Kristen Curette Hines via Stocksy

Conform unui studiu nou publicat marți de Centrul pe Săraci și Inegalitate de la Universitatea Georgetown Law, adulții văd fetele de culoare, mai ales pe cele cu vârste între cinci și 14 ani, mai puțin inocente și cu mult mai puțină nevoie de protecție decât variantele lor albe.

Raportul, numit „Girlhood Interrupted: The Erasure of Black Girls' Childhood", e primul de genul care să analizeze percepțiile adulților asupra copilelor de culoare. Se bazează pe o cercetare din 2014 care a descoperit că băieții de culoare, în vârstă de zece ani, sunt considerați mult mai maturi comparați cu echivalentul lor alb. Fenomenul ăsta, numit adultizare, le ia copiilor de culoare din inocență. „În concluzie", au scris autorii studiului, „adultizarea e o formă de dezumanizare."

Cercetătorii au chestionat 325 de adulți din rase, etnii și cu educație diferită și i-a rugat să-și dea cu părerea despre dezvoltarea copiilor în secolul al 21-lea. Pe lângă lista de întrebări, participanții erau întrebați cam cât de în vârstă li se păreau fetițele albe sau de culoare față de vârsta pe care o aveau, cât de mult credeau că trebuie sprijinite și cât de multe cunoștințe în materie de sex aveau. Chestionarul a fost împărțit în sectoare de vârstă: zero la patru, cinci la nouă, 10 la 14 și 15 la 19 ani.

În mare, respondenții au crezut că fetițele de culoare erau mult mai mature decât echivalentele lor albe. Au zis și că fetițele de culoare de cinci ani aveau nevoie de mai puțină protecție și sprijin și că erau la curent cu subiecte ca sexul.

Implicațiile genului ăsta de noțiuni eronate merg departe și pot explica de ce copilele de culoare sunt tratate diferit față de cele albe, atât la școală, cât și de sistemul judiciar. (Nu doar că fetele de culoare sunt predispuse de cinci ori mai mult să fie suspendate, față de cele albe, ci sunt și predisupuse de trei ori mai mult la probleme cu justiția.) „Mai exact", au scris autorii studiului, „dacă autoritățile din sistemele publice le văd pe fetițele de culoare mai puțin inocente și mai mult ca pe niște adulți, ei le vor vedea și mai vinovate de acțiunile lor, deci le vor pedepsi și mai dur în ciuda faptului că sunt niște copii."

Rebecca Epstein e directorul executiv la Centrul pentru Săraci și Inegalitate de la Georgetown Law și autoarea raportului. Ea spune că cercetarea a fost inspirată de dorința de a crea schimbare. „Fetele - mai ales cele de culoare - sunt invizibile în cercetări", a declarat pentru Broadly. „Chiar dacă statisticile sunt clare că fetele de culoare sunt tratate mult mai dur în școli și de justiție, există puține cercetări care să măsoare cauza acestor diferențe. Dacă nu știm cauzele, nu putem crea eficient schimbarea."

Un exemplu tulburător pentru genul ăsta de tratament, după cum a subliniat studiul, a avut loc la o petrecere la piscină în McKinney, Texas, acum doi ani. Clipul arată o fată de culoare de 14 ani într-un costum de baie, care e trasă violent de braț și pusă la pământ de un polițist alb, Eric Casebolt, care mai târziu și-a dat demisia. Polițistul stătea peste adolescentă în timp ce ea striga după mama ei.

La momentul respectiv, jurnalista Zeba Blay a scris, „Corpurile femeilor de culoare au fost mereu traumatizate, nu doar de greutatea trecutului pe care îl poartă pe umeri, ci și din cauza stereotipurilor din prezent care dezumanizează și sexualizează tinerele înainte să ajungă la pubertate. Casebolt nu se gândea că imobilizează o tânără fără apărare, ci o „negresă", cu toate stereotipurile și stigmatele incluse. Asta, se pare, era destul pentru ca el să se comporte așa."

Printre descoperiri, Epstein spune că au fost surprinși să afle că adultizarea afectează tinerele de culoare chiar de la vârsta de cinci ani. „Asta înseamnă că învățătorii s-ar putea să considere că fetițele de culoare de la grădiniță nu au nevoie de prea multă îngrijire și protecție, față de fetițele albe", a zis ea. „Rezultatele astea sunt inacceptabile și un mare semnal de alarmă pentru schimbare."

D-aia, spune ea, ține de lideri să impună noi politici și practici care să dezbată adultizarea fetițelor de culoare. „Chiar dacă pare copleșitor", a zis ea, „trebuie să facem ceva ca să depășim tendința asta față de fetițele de culoare. Informarea și educația sunt un prim pas important, dar avem nevoie de mai mult."