Publicitate
Stiinta

Oamenii de știință îți pot vedea amintirile în timp ce dormi

Cercetătorii au descoperit că adunarea de noi informații în timpul somnului îmbunătățește amintirea respectivei informații.

de Daniel Oberhaus; translated by Oana Maria Zaharia
12 Martie 2018, 5:00am

Imagine: Shutterstock

Toți trebuie să dormim, chiar dacă oamenii de știință nu sunt tocmai siguri de ce.

Una dintre teoriile principale sugerează că somnul joacă un rol critic în consolidarea memoriei, dar caracterizarea acestui proces a fost dificilă. Ideea de bază e că un creier adormit reactivează aceleași căi neurnale care erau activate la formarea amintirii. Această reactivare întărește conexiunile sinaptice între neuroni, ceea ce are ca rezultat niște amintiri mai intense. Într-adevăr, mai multe cercetări au arătat că oamenii sunt capabili să țină minte informațiile mai bine după ce au dormit.

„Suntem destul de siguri că amintirile sunt reactivate în creier în timpul somnului, dar nu cunoaștem procesele neuronale care stau la baza acestui fenomen”, a zis Scott Cairney, profesor de psihologie la Universitatea din York.

O nouă cercetare publicată azi de Cairney și de colegii lui în Current Biology a făcut niște descoperiri noi semnificative prin asocierea acceselor spontane de activitate a creierului cu procesarea amintirilor în creierul adormit. În mod incredibil, cercetătorii susțin că e posibil să afle conținutul amintirii procesate prin analizarea acestei activități din creier.

„Accesele spontane de activitate a creierului au mai fost asociate cu beneficiile somnului pentru memorie, așa că am vrut să investigăm dacă aceste unde din creier mediază reactivarea”, a zis Cairney. Dacă susțin reactivarea amintirii, am dedus că ar fi posibil să descifrăm conținutul amintirilor în timpul acestor accese de activitate.”

Cum arată un acces spontan de activitate în creier. Imagine: Wikimedia Commons

Ca să testeze această teorie, Cairney și colegii lui i-au rugat pe participanții la studiu să analizeze niște conexiuni între cuvinte și poze cu obiecte înainte să tragă un pui de somn. De exemplu, o fotografie cu un măr putea fi asociată cu cuvântul „viu” sau o imagine cu un munte putea fi asociată cu termenul „deschis”. În timp ce subiecții dormeau, cercetătorii le-au pus o înregistrare cu jumătate dintre cuvintele respective ca să declanșeze reactivarea amintirilor. În același timp, au monitorizat activitatea electrică din creierul subiecților cu o electroencefalogramă (EEG) și au descoperit că accesele spontane de activitate din creier se declanșau când amintirile erau reactivate de cuvinte.

„Când participanții s-au trezit, i-am rugat să asocieze imaginile cu cuvintele potrivite”, a zis Cairney. „Am descoperit că țineau minte mai bine imaginile care erau conectate cu cuvintele care le fuseseră prezentate în somn.”

Asta sugerează că accesele spontane de activitate au un rol semnificativ în procesarea amintirilor în timpul somnului, dar partea cea mai tare la studiul ăsta e că cercetătorii au putut diferenția accesele spontane de activitate în funcție de cuvintele care le fuseseră prezentate participanților în somn. Cu alte cuvinte, aceste accese de activitate au reușit să descifreze conținutul unor amintiri specifice.

Deși n-am ajuns încă în punctul în care cercetătorii îți pot citi activitatea din creier printr-o encefalogramă, ne îndreptăm în această direcție. Anul trecut, un cercetător german a dezvoltat un algoritm care putea descifra conținutul amintirilor consolidate la subiecții adormiți, în funcție de niște schimbări imperceptibile în activitatea creierului.

Cercetătorii implicați în această cercetare cred că în viitor li s-ar putea induce subiecților adormiți accese spontane de activitate cu ajutorul electrozilor, pentru a consolida amintiri specifice.

Tagged:
creier
amintiri
somn
studiu
memorie