droguri

Cum a fost ascultat telefonul lui El Chapo, deși folosea o rețea imposibil de spart

IT-istul cartelului Sinaloa lucra pentru FBI.

de Keegan Hamilton; translated by Diana Pintilie
13 Ianuarie 2019, 7:52am

Una dintre probele din proces, via Biroul Procurorului General al SUA

Articolul a apărut inițial pe VICE News

Joaquín „El Chapo” Guzmán avea totul pus la punct. Cândva pe la sfârșitul anului 2000, el a angajat un inginer de software care să facă o rețea criptată de comunicare pentru cartelul Sinaloa. Sistemul trebuia să-i permită să vorbească la telefon fără să-și facă griji că e ascultat de poliție. Ani la rândul, acel sistem a funcționat brici, până când inginerul a devenit informator pentru FBI.

Procesul lui Chapo a intrat în a treia lună de prelungire, iar unele dintre cele mai extraordinare mărturii de abia acum sunt dezvăluite, când agentul special FBI, Stephen Marston, a descris cum agenții federali au crackuit rețeaua telefonică criptată a cartelului Sinaloa prin recrutarea omului care a creat-o. Marston povestea în timp ce procurorii federali puneau multiple înregistrări cu apeluri făcute de El Chapo în care le oferea juraților o perspectivă brută a felului în care își conducea organizația.

În apelurile telefonice se aude cum Chapo dă ordine în operațiunile de zi cu zi ale cartelului, iar fiecare înregistrare pare mai incriminatoare decât cea anterioară. Chapo îi cere unui subaltern să înmâneze telefonul unui polițist corupt, ca să-l roage personal o „favoare specială”. El avertizează omul să nu „execute nicio persoană nevinovată” în timpul unui conflict cu un grup rival. Chapo convinge un client care voia să distribuie cocaină în Ohio să accepte, în locul cocainei, un transport de metamfetamină. Marston a declarat că FBI are înregistrări cu peste opt sute de astfel de apeluri, din partea membrilor cartelului Sinaloa, dintre care vreo 200 conțin vocea lui El Chapo.

Marston a spus în 2009 că FBI a început să-l investigheze pe Cristián Rodriguez, inginerul suspectat de „sistemul de comunicare securizat” folosit de Jorge Cifuentes, un mafiot columbian care a depus mărturie împotriva lui Chapo. Cifuentes a spus în tribunal că el i l-a recomandat pe Rodriguez lui Chapo și l-a trimis în munții din Sinaloa să instaleze o rețea wireless de internet și să programeze o rețea personalizată care să ofere „comunicații securizate.”

Conform lui Marston, sistemul s-a dovedit a fi impenetrabil. FBI-ul a reușit să acceseze device-uri pe care membrii cartelului Sinaloa le foloseau pentru a comunica între ei pe rețea. Însă criptarea, care necesita taste speciale pentru a fi deblocată, a fost prea dificilă de crack-uit fără ajutor.

Pe 3 februarie 2010, agenții l-au momit pe Rodriguez într-un hotel din Manhattan, dându-se drept un grup mafiot din Rusia, care voia să-l angajeze pentru serviciile sale. „Am realizat că, fără un acces interior la sistem, nu aveam cum să-l spargem”, a spus Marston.

Chapo
Fotografie via Biroul Procurorului General al SUA

Până la urmă, Rodriguez a fost de acord să coopereze proactiv cu FBI-ul de la începutul anului 2011. El a relocat trei servere setate pentru a găzdui rețeaua criptată a cartelului, din Canada în Olanda, sub pretextul unui upgrade de rutină. FBI-ul a colaborat cu autoritățile olandeze pentru investigație, iar la scurt timp au reușit să-l asculte pe Chapo, inconștient de trădare, care vorbea lejer cu asociații săi de încredere.

Într-un apel înregistrat dimineața devreme, pe 9 aprilie 2011, Chapo vorbește cu Orso Iván Gastélum Cruz (aka Cholo Iván), un asasin temut al cartelului, despre problemele pe care le aveau cu poliția din Sinaloa. Cholo se laudă cum a bătut polițiștii, însă Chapo îl avertizează că asta îi va cauza probleme.

„Nu fi atât de dur, al dracului Cholo. Ia-o mai ușor cu poliția”, spune Chapo.

„Ei bine, ne-ai învățat să fim lupi, mă port ca un lup”, răspunde Cholo. „Îmi aduc aminte și așa îmi place să o fac.”

Marston a explicat că rețeaua pe care Rodriguez a conceput-o pentru cartelul Sinaloa folosea VoIP (Voice Over Internet Protocol), similar cu Skype sau Google Voice, și era nevoie de o conexiune la internet. Două dintre servere erau folosite pentru telefoane, iar al treilea era rezervat mesajelor text, deși Marston a spus că Chapo nu trimitea mai niciodată mesaje.

Conform lui Marston, sistemul lui Rodriguez permite utilizatorilor să facă două tipuri de apeluri. El a comparat primul tip cu o rețea cu circuit închis dintr-o corporație, în care utilizatorii pot forma o extensie din trei cifre. (FBI-ul a recuperat mai târziu o agendă telefonică provizorie cu listări de extensii pentru diferiți membri ai cartelului dintr-o casă în care Chapo se ascundea, din Cabo San Lucas). Pentru celălalt tip de apel practic formezi în afara rețelei și introduci un număr de telefon convențional. Toate apelurile veneau din partea lor, cineva din exterior nu ar fi putut să apeleze în rețeaua cartelului.

Marston a spus că inițial au existat dificultăți tehnice care au limitat FBI-ul din a obține toate informațiile din convorbiri sau erau apeluri în continuare protejate de criptare. Dar, odată ce FBI-ul a obținut acces total, agenții au trebuit să verifice dacă era chiar vocea lui Chapo care se auzea la telefon. Chapo a ajutat din greșeală la această sarcină, furnizând probe de voce pentru comparație, cum ar fi interviul său filmat cu Rolling Stone în 2016, precum și apelurile pe care le-a făcut anul trecut din închisoarea sa federală din Manhattan.

„În general, are un ton mai ascuțit”, a spus Marston despre vocea lui Chapo. „Are un fel de ritm și un subton nazal.”

Marston a mărturisit că Chapo a încetat treptat să utilizeze rețeaua criptată și a abandonat-o în totalitate până la sfârșitul lui 2011. S-ar putea să fi avut ceva de a face cu fiabilitatea. Câteva înregistrări puse în instanță s-au încheiat brusc când Chapo sau celălalt apelant au pierdut semnalul. Cifuentes s-a plâns în timpul declarației sale că Rodriguez era „o persoană iresponsabilă", care a uitat să reînnoiască licența pentru software-ul pe care l-au cumpărat.

Când Cifuentes a depus mărturie, procurorii au pus mai multe apeluri pentru jurați, inclusiv o conversație în care Chapo poate fi auzit negociind cumpărarea a opt tone de cocaină de la gărzile FARC din Columbia. Cifuentes a spus că el credea că autoritățile din SUA au reușit să obțină apelurile numai pentru că el și Chapo au folosit telefoane convenționale cât timp rețeaua criptată a căzut, nu pentru că Rodriguez lucra cu FBI-ul.

Cât de curând, urmează să depună mărturie împotriva lui El Chapo și Rodriguez. Procurorii federali au acționat pentru a bloca avocații lui Chapo să întrebe un anumit martor, considerat a fi Rodriguez, despre problemele de sănătate mintală cauzate de „stresul asociat cu munca” pentru Chapo, precum și cu „colaborarea sa cu guvernul Statelor Unite.”

Încă nu e clar dacă Rodriguez a ajutat autoritățile americane să descopere locația lui Chapo și într-un sfârșit să-l captureze, însă agenții DEA au dezvăluit anterior că ei l-au localizat pe Chapo în parte datorită faptului că folosea telefoane BlackBerry criptate. Rodriguez a continuat să lucreze pentru FBI până în 2013 și aparent consideră în continuare că viața lui e în pericol. Procurorii au reușit să convingă judecătorul ca portretistul din sala de judecată să nu-i deseneze fața lui Rodriguez, de teamă că membrii cartelului ar putea folosi imaginile ca să-l găsească. O fotografie cu Rodriguez a fost prezentată în tribunal, deși în media au pixelat-o.