18+

M-am apucat de prostituție ca să fac bani și să am în sfârșit o relație cu un bărbat adevărat

Una din opt femei trans a oferit servicii sexuale pentru bani, una din cinci pentru mâncare sau adăpost. Unele dintre noi au făcut-o în speranța că vor avea conexiuni umane reale.

de Sessi Kuwabara Blanchard; translated by Oana Maria Zaharia
13 Mai 2019, 8:58am

Foto de Alyza Enriquez

În unele zone ale internetului, mă numesc Valerie. Valerie a apărut cu patru luni înainte să termin facultatea, când am început să fac videochat și să mă întâlnesc cu bărbați ca să fac sex cu ei pe bani. Valerie s-a născut din lipsă de bani și dorința de a termina studiile. Am încercat din greu să găsesc un job, dar îmi făceam griji că angajatorii mă respingeau din cauza faptului că sunt trans, deși aveam toate calificările necesare. Pentru videochat sau ca lucrătoare sexuală, asta nu era o problemă.

Cel mai mare studiu despre persoanele trans a descoperit că una din opt femei trans a oferit servicii sexuale pe bani și una din cinci a făcut-o pentru mâncare sau adăpost. Pentru că am înțeles că munca sexuală e singura sursă de venit pentru atât de multe femei, am fost orbită de intimitatea sexuală și romantică de care am dat în acest domeniu.

Tocmai încheiasem o relație monogamă de mai mulți ani pe care o începusem odată cu tranziția. N-am reușit niciodată să trec peste teama că iubitul meu încă mă vedea ca pe ceea ce fusesem când m-a cunoscut: un băiat. Tânjeam pentru dorința și afecțiunea bărbaților hetero, pe care fostul nu mi-o putea oferi. După ce ne-am despărțit, am fost cam dărâmată. Nu avusesem nicio relație de când eram trans și așa a intrat în schemă Valerie. Cea mai ușoară metodă de a mă apropia de bărbații hetero a fost să ofer servicii sexuale pentru bani.

Aici intră în discuție un moment din toamna trecută: era luni, iar eu eram în depresie, în drum spre jobul de vânzătoare la un magazin de suveniruri. În timp ce așteptam la coadă să-mi iau o cafea, m-a abordat un tip.

„Hei, iubito, vrei să vii cu mine undeva? Cât m-ar costa?”

Bărbații de genul ăsta mă agățau oriunde, pe trotuar, la metrou, în magazinul de suveniruri. Și totuși, de fiecare dată când un tip vorbea cu mine, mă gândea că flirta pe gratis și că cel mult voia să-mi plătească cina în oraș.



Jobul meu joacă un rol și în viața mea sentimentală reală. Pe John l-am găsit pe Tinder în luna martie, când am fost în vizită în orașul meu natal, unde s-a născut și locuiește și el chiar și acum. John era simpatic, arătos, amuzant și mai înalt decât mine – o raritate. Ne-am potrivit din prima și am râs de asemănările dintre noi: Sora lui e feministă ca mine, vrea să joace la NBA, iar pe mine mulți necunoscuți mă întreabă dacă joc sau am jucat pentru WNBA. A câștigat Mister Boboc în liceu, la fel ca mine.

Totuși, am fost stresată să mă întâlnesc cu el. Josh nu mai ieșise vreodată cu o femeie trans, darămite să facă sex cu ea, așa că l-am invitat la show-ul meu de videochat, pe care îl aveam programat în noaptea aceea acasă la părinții mei. (Știu, sunt o nesimțită.)

John m-a ajutat să instalez camera web. A făcut patul. Mi-a complimentat sutienul. Un cavaler, ce să mai! Situația s-a încins – începusem să-mi dau palme la fund, să mă mângâi pe sâni. Dar sistemul de recunoaștere facială de pe Chaturbate ne-a scos din schemă pentru că nu îi verificasem vârsta lui Josh, așa că totul s-a dus naibii.

Totuși, apucasem să ne simțim bine împreună, așa că l-am întrebat dacă nu vrea să mai stea să ne uităm la un film. A înghițit în sec. „Hmmm. Poate... Dar cred că trebuie să plec.” A plecat și dus a fost. Mi-a blocat și numărul de telefon.

Teoria mea e că și-a pierdut interesul după ce a văzut că fac videochat. Sau s-a panicat de posibilitatea că îi plăcea de o fată ca mine. Oamenii sunt obișnuiți să aibă fetișuri cu persoane trans, dar nu să se îndrăgostească de ele, mi-a scris filosoafa feministă Fiona Maeve Geist, care a scris un articol în Transgender Studies Quarterly despre lucrătoarele sexuale trans.

Așa cum a scris și Diana Tourjeé pentru VICE, tipii hetero ajung să aibă fetișuri cu persoane trans din filmele porno, dar mulți n-ar vrea să aibă relații cu ele, pentru că nu se consideră gay. Așadar, una dintre puținele oportunități de a face sex cu tipi hetero ca femeie trans e să devii lucrătoare sexuală.

„O s-o zic pe șleau: multe persoane transgender nu fac sex pe bani pentru că își doresc, ci pentru că au nevoie să se întrețină cumva”, a scris o femeie trans de culoare din San Francisco într-un studiu de la începutul anilor 2000 despre atitudinea comunității vizavi de prostituție. „Îmi e mai ușor decât să am de-a face cu societatea care mă judecă și cu șefi care mă discriminează. Ca lucrătoare sexuală, sunt propriul meu șef.”

Dincolo de modalitate de supraviețuire, serviciile sexuale au devenit o normă culturală și socială pentru femeile trans. Aveam 13 ani când am îmbrăcat prima rochie, povestește o altă participantă la studiu. „Primul lucru la care m-am gândit a fost că o să lucrez pe stradă, pentru că toate celelalte fete ca mine făceau același lucru. Așa că am început să mă prostituez.”

Răsfoind toate cercetările pe subiect, am realizat că femeile trans nu vorbesc despre izolarea sexuală, ci despre cea emoțională. Se generalizează că femeile trans fac sex pe bani ca mecanism de supraviețuire – ceea ce, de multe ori, e adevărat. Dar ideea de a găsi intimitate sexuală și romantică în acest domeniu n-a fost exploatată de cercetările sociologice și medicale. Cum se simt femeile trans în relație cu clienții lor?

Am vorbit, pentru acest articol, cu multe femei ca mine. Majoritatea au un adăpost și, deși unele dintre noi nu sunt albe, tipele pe care le voi cita aici nu sunt de culoare. Femeile trans de culoare au cea mai mare rată a venitului (42 de procente) din prestația de servicii sexuale. Trei femei de culoare cu care am corespondat au refuzat să-mi ofere un interviu, pe motiv că sunt ocupate și stresate. 77% din femeile trans care au oferit servicii sexuale pe bani au trecut prin episoade violente cu partenerii, iar violența împotriva persoanelor transgender le afectează în mod disproporționat pe femeile de culoare.

„Eu ajung să mă îndrăgostesc de tipii care mă plătesc”, mi-a zis Noelle, o tipă trans de douăzeci și ceva de ani care lucrează în New York. „Nu știu cât din intimitatea asta e reciprocă și cât o proiectez eu. Dacă nu îmi cunosc bine limitele, unele relații îmi fac rău.”

Noelle crede că fetele trans care sunt lucrătoare sexuale ar trebuie să se protejeze emoțional: Limitele bine trasate le pot proteja pe unele femei de problemele emoționale.

Dar e greu să îți trasezi limitele clar când îți place un tip. O femeie trans de 25 de ani din Queens pe nume Chloe mi-a zis la telefon că a descoperit asta recent. „Unul dintre clienții mei, AJ, avea un accent newyorkez superb care m-a sedus imediat. Se purta ca un iubit. Ne uitam la televizor, mă ținea de gât drăgăstos.” Și-a încălcat una dintre limitele personale și a făcut sex cu el în rol activ. Ca și pentru mine, a fost o situație vulnerabilă pentru ea, dar tipul a fost așa de simpatic încât n-a contat nimic. Când s-au văzut din nou, tipul i-a cerut același lucru, iar chestia asta i-a declanșat lui Chloe un episod de disforie.

Oare mă înșel când sper să găsesc intimitate reală în domeniu? Fetele cu care am vorbit mi-au zis că n-au reușit până acum. Am vorbit și cu clienții și e clar că unii vor intimitate cu fetele, alții deloc. Unul dintre ei, o să-l numesc Wesley, locuiește cu iubita lui trans în casa în care aceasta se întâlnește cu clienții. Mi-a zis că majoritatea clienților erau intrigați de faptul că are un iubit stabil.

Wesley a fost de acord cu mine că unele femei trans nu pot avea încredere că iubiții le plac sincer ca ființe umane și nu doar ca obiecte sexuale, ceea ce se reflectă și în articolul lui Tourjeé. „Știu că unele femei trans cred că e o realizare dacă un tip care iese cu ele n-a mai fost niciodată cu o femeie trans. Cum dau peste atâția dobitoci, au impresia că se pricep la oameni.”

Eu m-am despărțit de iubitul meu pentru că credeam că pot citi oamenii. Era gay și nu avea cum să mă vadă vreodată ca pe o femeie. Asta a fost logica mea. Dar Wesley mi s-a plâns că nu e corectă. „Dacă vreau să cunosc o femeie trans, sunt penalizat că am fost în relație cu o femeie trans.”



Nu vreau să spun că lucrătoarele sexuale au o stimă de sine scăzută. Vreau să spun că domeniul serviciilor sexuale pe bani – fie că o faci pentru supraviețuire sau nu – e un context foarte alunecos. Pentru mine, a fost o metodă de a face bani și de a fi cu bărbați care altfel nu s-ar fi apropiat de mine. Asta e problema. Jobul meu a ajuns să se împletească cu sexualitatea mea.

Nu cred că e un lucru atât de rău. Am ajuns la concluzia asta după ce am văzut filmul Tangerine, o dramă din 2015 care ilustrează o zi din viața a două lucrătoare sexuale trans, Alexandra și Sin-Dee Rella. Sin-Dee e pe urmele unui iubit care o înșală, iar Alexandra are un moment de intimitate cu Razmik, un taximetrist căsătorit care e unul dintre clienții ei preferați.

Am niște bani pentru tine, îi spune Razmik Alexandrei, care tocmai a făcut sex cu un alt client. O plătește să-i facă o felație în taxi. Filmul mi-a depășit așteptările când, în loc să arate momentul în care Razmik îi dă banii, o prezintă pe Alexandra care îi dă lui Razmik un cadou de Crăciun, un brăduț odorizant cu aromă de mandarine.

Ador relația dintre Alexandra și Razmik pentru că nu se încadrează în stereotipul tranzacțional sau cel romantic, ci le îmbină pe amândouă. Alexandra primește bani și are parte de o persoană care o ascultă, iar Razmik găsește în ea un refugiu departe de familia lui și de căsnicia nefericită. Ambii obțin plăcere sexuală. Odorizantul simbolizează intimitatea neașteptată pe care o găsești în situații alienante.

Ideea acestui articol nu e să diluez conversația vitală despre femeile trans care oferă servicii sexuale ca să aibă ce mânca sau un acoperiș deasupra capului. Lupta pentru decriminalizarea și legitimarea prostituției necesită s-o recunoști ca pe orice altă muncă – face parte din experiența multor femei, dar e important să realizezi și că, pentru unele dintre ele, reprezintă mai mult de atât.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.