Stiinta

Se nasc mai mulți gemeni ca niciodată și nu pentru că se face mult sex

Doctorii suspectează că de vină sunt două trenduri noi.
5.4.21
gemeni prin fertilizare in vitro
Fotografie de Rushay Booysen / EyeEm via Getty

În prezent, se nasc mai mulți gemeni decât în orice perioadă din istorie, conform primului studiu global comprehensiv pe această temă.

Profesorul Christiaan Monden de la Universitatea Oxford, împreună cu colegii lui, profesorul Gilles Pison de la Muzeul Francez de Istorie Naturală și profesorul Jeroen Smits de la Universitatea Radboud din Olanda, au descoperit că rata de naștere a gemenilor a crescut cu o treime din 1980 până azi. Între 1980 și 1985, s-au născut nouă gemeni la fiecare o mie de nașteri, iar între 2010 și 2015 s-au născut 12 gemeni la fiecare o mie de nașteri.

Publicitate

În prezent, se nasc 1,6 milioane de gemeni în fiecare an și unul din fiecare 42 de copii născuți în toată lumea e un geamăn.

„Numărul gemenilor din lume e mai mare decât a fost vreodată de la jumătatea secolului douăzeci și e în creștere”, a zis profesorul Monden. „Iar asta e important, pentru că nașterile de gemeni sunt asociate cu riscuri mai mari de deces pentru bebeluși și complicații pentru mame și copii în timpul sarcinii și al nașterii.”

Ce a determinat această creștere? Studiul, publicat în martie în revista medicală Human Reproduction, sugerează doi factori majori.

Primul e dezvoltarea tehnicilor de reproducere asistată medical (RAM), a inseminării artificiale și stimulării ovariene, care au fost asociate cu șanse mai mari de a concepe gemeni. În timpul procedurilor precum fertilizarea in vitro, doctorii le implantează mamelor aspirante mai mulți embrioni fertilizați ca să crească șansele unei sarcini de succes. În unele cazuri, ambii embrioni devin fetuși viabili, și cresc astfel numărul de gemeni din lume. 

Tehnicile RAM au apărut în țările dezvoltate în timpul anilor '70 și s-au extins în Asia și America Latină între '80 și '90, înainte să ajungă în părți mai prospere din Asia de Sud și Africa după 2000.

Un alt factor secundar în creșterea numărului de gemeni e faptul că femeile aleg să facă copii mult mai târziu în ultimele decenii. Șansele ca o mamă să nască gemeni cresc odată cu vârsta mamei.

Ca să examineze trendul tot mai popular, cercetătorii au colectat informații despre ratele de naștere a gemenilor, între 2010 și 2015, din 165 de țări – adică 99 la sută din populația lumii - cât și informații din 112 țări pentru perioada 1980-1985.

Publicitate

În ambele perioade, Africa a avut cel mai mare număr de gemeni, fără să apară o creștere semnificativă în timp, un tipar pe care cercetătorii l-au asociat cu un număr mare de gemeni dizigoți – gemeni născuți din ovule separate – cel mai probabil ca rezultat al diferențelor genetice din populațiile africane. Au mai notat că aproximativ 80 la sută dintre toate nașterile de gemeni din lume au loc, în prezent, în Asia și Africa. Dar și Europa, America de Nord și țările oceanice vin tare din urmă.

„Numărul de gemeni a crescut peste tot, în afară de America de Sud”, a zis profesorul Monden. „În America de Nord și Africa, numărul a crescut cu peste 80 la sută, iar în Africa, această creștere e cauzată aproape în întregime de creșterea numărului populației.”

Majoritatea nașterilor de gemeni sunt cu gemeni dizigoți, dar cercetătorii cred că și numărul gemenilor monozigoți (născuți din același ovul) va crește în timp.

„Informațiile sugerează că țările bogate au atins un punct culminant în această privință, mai ales în Europa și America de Nord. Africa va fi una dintre țările cu cei mai mulți gemeni în următoarele decenii”, a zis profesorul Pison. „S-ar putea să observăm o combinație de fertilitate scăzută, nașteri la vârste mai mari și mai multă reproducere asistată medical. Prima ar duce la scăderea nașterilor de gemeni, iar ultimele două la creșterea lor.”

Profesorul Pison a mai zis că e greu de estimat ce se va întâmpla. Cercetătorii au de gând să își actualizeze rezultatele cu informații de la începutul lui 2020, ca să vadă dacă numărul gemenilor a crescut, într-adevăr, în țările cu venituri mari, și ca să măsoare efectele tehnicilor RAM, care sunt tot mai răspândite în țările cu venituri mici și mijlocii.