Sperma robotică ar putea salva infertilitatea

Una dintre cele mai întâlnite probleme de infertilitate la bărbați e mobilitatea scăzută a spermatozoizilor.
20.1.16

În fiecare an, milioane de americani se chinuie să facă un copil. Cauzele infertilității sunt variate, dar una dintre cele mai întâlnite la bărbați e mobilitatea scăzută a spermatozoizilor, ceea ce înseamnă că ei se chinuie să ajungă la ovul. Există, desigur, proceduri speciale pentru cei care au probleme cu infertilitatea, deși opțiunile obișnuite- fertilizarea în vitro și inseminarea artificială - au niveluri scăzute de succes.

Așadar, pentru a obține o soluție mult mai eficientă pentru infertilitate, mai ales cea rezultată de mobilitatea scăzută a spermatozoizilor, o echipă de cercetători de la Institutul German pentru Nanoștiință Integrativă s-a folosit de puterea extraordinară a câmpurilor magnetice ca să creeze o codiță de robot pentru spermatozoidul bleg.

Într-un studiu publicat recent în Nano Letters, echipa și-a prezentat spermbot-ul, care e, în mare, o codiță de metal (numită microtub ferromagnetic) destul de mare cât să se muleze pe coada unui spermatozoid, dar nu cât să ajungă la cap. Echipa de cercetători a folosit un câmp magnetic rotativ ca să ghideze microtubul pe un spermatozoid, folosindu-se de coada lui ca să propulseze microtubul spre ovul. Când spermatozoidul ajunge la ovul, începe procesul de fertilizare și odată ce intră în ovul, coada robotică se detașează.

În timp ce chestia asta e o soluție incredibilă pentru infertilitate, ideea unui spermbot a existat de ceva ani. Echipa a construit totul pe baza unui succes experimentat inițial în 2013 de altă echipă de la institut, prin modificări mici aduse designului motorului, mai ales schimbarea unei variante mai clasice a tubului în forma unui arc, ca mai sus.

Conform echipei, tratamentul de infertilitate are câteva avantaje care nu s-au mai găsit în alternativele deja existente. Nu e complicat, mai ales când e comparat cu fertilizarea in vitro, care presupune extracția unui ovul, inseminarea sa în afara corpului, după care injectarea lui în uter. Mai mult, spermbotul poate fi obținut la o parte din costul tratamentelor alternative, care pot ajunge și la zece mii de dolari pe ciclu pentru fertilizarea în vitro și peste o mie de dolari la inseminarea artificială.

Astea fiind spuse, spermbotul a fost testat doar în mediul din laborator cu spermă de bovină, care are multe în comun cu cea umană. Însă la oameni asta ar presupune și o groază de provocări care nu se găsesc în cazul animalelor, precum complicații din cauza folosirii câmpului magnetic pentru a ghida spermatozoidul, fără să poți vedea mișcările motorului când se află în corp. Mai mult, în timp ce câmpurile magnetice folosite pentru spermbot nu fac rău țesutului viu uman, iar codițele robotice nu afectează spermatozoidul, echipa de cercetare tot trebuie să vadă cum sistemul imunitar al femeii poate reacționa în prezența unor corpuri străine.

„Din păcate, ca în cazul altor descoperiri din ingineria biomedicală, se pare că mai e o cale lungă până când spermatozoidul ghidat artificial va duce chiar la fertilizare", a scris echipa în studiu. „Totuși, munca asta ajută la demonstrarea că o nouă abordare asupra repoducerii artificiale poate fi făcută și pe viu și ne-ar permite să evităm toate complicațiile care apar de la fertilizarea în vitro."

Urmărește VICE pe Facebook