Știință și tehnologie

După 92 de ani, biohackerii vor să creeze o alternativă ieftină la insulină

Gruparea speră să obțină insulina care poate salva vieți, dar și o metodă prin care companiile de medicamente generice s-o producă în masă.
20 Noiembrie 2015, 9:07am
Image: Flickr/Partha S. Sahana

A trecut aproape un secol de când cercetătorii canadieni au patentat insulina. Dar, pentru milioane de diabetici din jurul lumii care se bazează pe acest medicament, a rămas un produs scump, de firmă, pe care dau sute de euro lunar.

O grupare de biohackeri, numită Open Insulin, vor să schimbe lucrurile prin inventarea unei metode prin care să creeze o versiune mai ieftină şi generică a insulinei. Ei vor s-o facă disponibilă oricui doreşte s-o producă, dar sunt conştienţi că le va fi destul de greu să creeze un tip de insulină care să-l rivalizeze pe cel produs de companiile farmaceutice.

Motivul principal pentru care nu e disponibilă o versiune generică a insulinei în prezent este că cei din companiile farmaceutice tot reînnoiesc medicamentul, adică îi fac mici îmbunătăţiri cât să primească un patent nou. În acelaşi timp, companiile care produc medicamente generice nu vor să-şi asume riscul de a crea o formă de insulină care să fie la fel de eficientă cu cea produsă de corporaţii.

La Laboratoarele Counter Culture, un spaţiu de producţie pentru biohackeri din Oakland, California, un grup de amatori ai geneticii vor să facă fix acest lucru.

Noi încercăm să realizăm și să documentăm cel mai ușor și ieftin protocol pe care să-l urmezi, ca să produci insulină.

„Am avut diabet din 2005 și nu am văzut nicio schimbare în terapia pe care o primeam", mi-a povestit Anthony Di Franco, cofondatorul Counter Culture Labs și liderul proiectului Open Insulin. „Sunt foarte entuziasmată de grupurile de savanți amatori care se adună să facă tipul ăsta de cercetări, fix pentru că nu se petrece în spatele ușilor închise și că nu aflăm sub presiunile politice și economice ale unui laborator mare de stat sau privat.

Procesul abordat de grupare este să proiecteze o plasmidă pentru insulină, practic o bucată de ADN, și s-o insereze în bacteria E. coli. Aceasta ar acționa ca un organism gazdă, ar converti plasmida într-o proteină și ar produce din ce în ce mai multe. Proteina rezultată va trebui să fie verificată, ca să fie siguri că este insulină, una de calitate ridicată, un procedeu care va necesita mai multe încercări.

Dacă totul merge cum trebuie, gruparea speră să obțină insulina care poate salva vieți, dar și o metodă prin care companiile de medicamente generice s-o producă în masă.

Până acum, ei au proiectat plasmida și au creat un prototip, dar nu l-au inserat încă în bacterie. Ca să facă asta, vor avea nevoie de finanțare. Campania lor de crowdfunding de pe platforma Experiment, care-i axată pe proiecte științifice, aproape a ajuns la suma dorită de 12 000 de dolari.

Totuși, insulina este un medicament înșelător de complex, iar nu va fi deloc ușor de produs pentru această grupare de amatori. Echipa Open Insulin va trebui să treacă prin foarte multe etape înainte să producă insulină reală, conform lui Di Franco, și nu au nicio garanție că va merge totul la fel de bine ca până acum.

Mulți sunt sceptici față de ideea de insulină produsă ușor. Doctorul Marcus Hompesch, fondatorul companiei de cercetare a diabetului, Profil Institute for Clinical Research, Inc., a spus că e îngrijorat de calitatea insulinei produse de biohackeri, într-un articol din NPR, din iulie, când abia începea proiectul echipei Open Insulin.

„Producerea insulinei, al altor peptide sau al oricărei materii biologice este ceva foarte complicat", le-a spus Hompesch celor de la NPR. „Dacă nu înțelegi exact tot ce implică, ajungi să produci ceva periculos pentru pacienți."


Urmărește documentarul nostru despre cum broaștele pot vindeca impotența


Di Franco crede că acestea sunt niște „critici valide" și că nu se așteaptă ca proiectul Open Insulin să treacă ușor peste ele. Poate chiar nu va trece deloc. De-asta ei se concentrează să producă ceva ce poate fi folosit de companiile farmaceutice mai mici, în loc să creeze un proces pe care îl poți reproduce acasă.

„Noi încercăm să realizăm și să documentăm cel mai ușor și ieftin protocol pe care să-l urmezi, ca să produci insulină", mi-a explicat Di Franco. „Odată ce rezolvăm asta, perfecționăm procesul și considerăm că poate fi folosit de oameni, o să încercăm să găsim producători de medicamente generice care vor fi dispuși să facă pașii următori."

Dacă totul merge bine, Di Franco spune că se așteaptă ca echipa Open Insulin să producă un protocol pentru insulină generică în trei ani. Este o aproximare optimistă, poate chiar tupeistă, dar când te gândești c-a trecut aproape un secol fără să se inventeze o alternativă mai ieftină, ce alte opțiuni mai au acești farmacologi amatori?

Urmărește VICE pe Facebook

Mai citește despre industria farmaceutică:
Pacienții români care sunt coşmarul oricărui farmacist
Facultatea de farmacie are probleme mult mai mari decât predarea homeopatiei
Un producător de medicamente fură bolnavii pe față, ca să-și plătească datoriile

Publicitate