Publicitate
High Hui

Victimele ascunse ale consumului de ecstasy

În Marea Britanie, dacă îi dai unui prieten o pastilă de ecstasy poți ajunge la închisoare, chiar dacă familia prietenului decedat nu dorește asta.

de Max Daly; translated by Oana Maria Zaharia
19 Octombrie 2018, 4:00am

Ilustrație: Owain Anderson  

Era sfârșit de semestru pe holurile Universității Lincoln – ultima noapte înainte de vacanța de Crăciun din 2014 – și clădirea zumzăia de agitație. În fiecare cameră era câte o petrecere; toți studenții voiau să se distreze ca lumea înainte să meargă acasă la familiile lor.

Ashley Hughes și Luke Green, ambii cu vârsta de 19 ani și studenți la secția de inginerie mecanică, se împrieteniseră cu câteva luni în urmă, la o întâlnire a bobocilor; amândoi erau copii cuminți, din clasa de mijloc, care nu avuseseră niciodată probleme cu legea. Împreună cu un alt prieten, cei trei au hotărât să cumpere niște pastile de ecstasy de la un student pe care îl cunoșteau.

Până dimineață, lumea li s-a dat complet peste cap. Ashley leșinase pe podea în fața prietenilor lui, din cauza unei supradoze de MDMA. În timp ce doctorii se străduiau să-i salveze viața în spital, poliția l-a arestat pe Luke pentru furnizare de droguri. Închis într-o celulă de închisoare, Luke a aflat că Ashley murise peste noapte, după care a fost anunțat că va fi eliberat.

Combinația de tristețe și șoc cauzată de moartea prietenului său chiar sub ochii lui, cât și teama că va fi închis, l-a făcut pe Luke să se izoleze de lume. S-a apucat de băut și a ajuns în spital. În luna iulie 2015, la opt luni după moartea lui Ashley, un judecător al tribunalului Crown Court din Lincoln l-a condamnat pe Luke la 12 luni în Glen Parva, închisoarea pentru cei mai violenți tineri delincvenți din Marea Britanie.

După patru ani de la tristul eveniment, Luke încă încearcă să-și pună viața pe picioare și nu poate vorbi despre asta fără să izbucnească în lacrimi. Întrebarea e: chiar a meritat să fie pedepsit?

luke green ecstasy mugshot
Luke Green (dreapta) pe site-ul BBC

În ultimii patru ani, din cauza purității tot mai mari a pastilelor de ecstasy, în Anglia și Țara Galilor au avut loc 226 de decese cauzate de supradoze. Fiecare astfel de deces tragic afectează nenumărați părinți, rude și prieteni.

Aproximativ jumătate dintre persoanele care mor după ce au luat ecstasy sunt adolescenți și persoane de douăzeci și ceva de ani, dintre care majoritatea au făcut rost de droguri de la prieteni și cunoștințe. Oamenii cumpără rar droguri recreaționale de la necunoscuți de pe stradă. În schimb, zeci de mii de oameni vând sau împart drogurile cu prietenii în fiecare weekend. Dar ce se întâmplă cu tinerii în situații similare cu a lui Luke Green, care le dau prietenilor pastile și ajung să-i omoare involuntar?

O investigație VICE a cazurilor din trecut din Marea Britanie a dezvăluit o istorie tristă, în care împărțirea drogurilor cu prietenii îi poate transforma pe adolescenți în „dealeri ai morții”, chiar dacă au avut intenții bune sau ar fi putut muri și ei din același motiv. Sunt urmăriți și pedepsiți pe nedrept de către poliție, judecători și media, în baza unor atitudini învechite față de persoanele care consumă și cumpără droguri, deși rudele persoanelor decedate nu doresc răzbunare.

În vânătoarea de țapi ispășitori, poliția exagerează rolul persoanelor în traficul de droguri. Judecătorii dau sentințe mult prea aspre ca să transmită un mesaj dur, iar media îi traumatizează și mai tare pe tinerii deja dărâmați psihic.

Un adolescent pus la zid de media după ce a fost acuzat că i-a dat ecstasy unui prieten care a murit mai târziu într-un accident, a declarat pentru VICE: „A fost o lovitură dublă pentru mine. Prietenul meu a murit, iar eu am fost arestat din cauza asta. M-a întrebat dacă am niște MDMA și i-am dat. Apoi poliția a dat buzna peste mine în miezul nopții și m-a informat că a murit. Pur și simplu.”

„Au încercat să mă scoată dealer de droguri, mi-au umblat prin telefon. Eu cumpăr droguri, dar n-am vândut niciodată. Aveam în telefon niște scoruri de la un joc de poker și au zis că sunt cifre care au legătură cu vânzarea de droguri. Au profitat de faptul că eram naiv și nu mai avusesem probleme cu poliția în trecut; am fost o pradă ușoară. Presa a scris că sunt dealer și că mi-am omorât prietenul. Mi-a fost foarte greu să trec peste toate astea.”

Poliția nu dă mare atenție cazurilor de posesie de droguri decât în situațiile în care cineva moare. Atunci se complică treaba.

Săptămâna trecută, studenta Katie Lavin, din Sheffield, a izbucnit în plâns în tribunal după ce a fost condamnată la șase luni de închisoare pentru că i-a furnizat droguri prietenei și colegei ei de apartament, Joana Burns, care a murit din cauza asta. Împreună cu un grup de prieteni, cele două – Joana avea 22 de ani și Katie 21 – au hotărât să facă o chetă și să cumpere niște ecstasy ca să sărbătorească încheierea anului universitar. Katie a cumpărat droguri pentru toată lumea de la un barman pe care îl cunoștea, așa că ea a fost arestată, condamnată, închisă și numită de BBC vinerea trecută „dealerița de droguri care a fost arestată după ce i-a furnizat MDMA unei studente care a decedat”.

Judecătorul Jeremy Richardson i-a spus lui Lavin, după ce a condamnat-o: „E peste puterea mea de înțelegere cum o tânără inteligentă ca tine a putut face un asemenea gest prostesc. Ți-ai distrus viitorul.” Judecătorul l-a condamnat la doi ani și jumătate de închisoare și pe Benjamin Williams, barmanul în vârstă de 26 de ani care i-a vândut lui Katie ecstasy, pe motiv că dacă nu i-ar trimite pe amândoi în închisoare nu și-ar face datoria.

„Amândoi ați jucat un rol în moartea unei tinere și veți trăi cu povara asta pentru tot restul vieții – sunteți arhitecții acestei catastrofe pe care vi-ați adus-o pe cap. Nu degeaba e ecstasy un drog din clasa A. E un drog excepțional de periculos”, le-a zis Richardson celor doi tineri.

În realitate, ecstasy nu e un drog excepțional de periculos și nu e atât de șocant și greu de înțeles că i-ai dat unui prieten o pastilă. Persoanele care fac asta nu sunt atât de lipsite de rațiune precum îi prezintă judecătorii, iar vina lor nu e nici pe departe atât de mare. Statisticile oficiale ale Biroului Anti-Drog din Marea Britanie arată că 550 000 de persoane au recunoscut că au luat ecstasy cel puțin o dată anul trecut în Anglia și Wales. Chiar dacă ar fi luat drogul de numai două ori, asta ar fi însemnat că s-au consumat 1,1 milioane de doze anul trecut. Și totuși, numărul deceselor asociate cu ecstasy înregistrat în 2017 a fost de 57. E clar că ecstasy poate fi letal, dar nu chiar la nivel de ruletă rusească (risc de un deces la fiecare șase doze), așa cum fac autoritățile să pară.

Când judecătorii spun că au datoria publică de a închide persoane precum Katie Lavin, vor să avertizeze tinerii să evite orice fel de legătură cu ecstasy. Dar oare rezonează tinerii la aceste mesaje din partea judecătorilor? Se pare că nu. În 2018, ecstasy a rămas drogul preferat al tinerilor cu vârste între 16 și 24 de ani, iar numărul consumatorilor e mult mai mare decât era acum zece ani.

Având în vedere că persoanele care vând sau oferă droguri care se dovedesc a fi fatale se simt deja foarte vinovate – mai ales dacă le-au murit prieteni apropiați – pe cine ajută aceste pedepse exagerat de aspre? În niciun caz pe tinerii care au murit, conform spuselor rudelor acestora care au vorbit cu VICE.

Înainte ca Katie Lavin să primească sentința, Lewis Birch, iubitul Joanei Burns, a zis: „Știu sigur că Joana s-ar supăra să știe prin ce trece Katie. Ea n-a făcut decât să cumpere droguri de la un dealer pentru prietenii ei. Ăsta nu e trafic de droguri. A fost prima oară când Katie a luat droguri pentru noi. Putea fi oricare dintre noi în locul ei.” În cadrul unei audieri de luna trecută, mama Joanei a zis și ea foarte clar că nu vrea ca Katie sau Benjamin să ajungă în închisoare.

Anul trecut, Luke Campbell, în vârstă de 16 ani, a murit după ce a luat ecstasy într-un club pentru minori din Ilfracombe, Devon. Cumpărase pastilele înainte de petrecere, de la un prieten de 17 ani. Prietenul respectiv vindea pastile în cercul lui social de cinci luni. Le lua de la un alt tânăr de 16 ani care le cumpăra de pe dark web cu bitcoins. Judecătorul l-ar fi condamnat pe prietenul lui Luke la 18 luni de închisoare și l-ar fi închis și pe celălalt minor de 16 ani, dacă n-ar fi intervenit familia lui Luke.

Într-o scrisoare trimisă judecătorului, care a fost citită în tribunal, familia a scris așa: „Nu ne aflăm astăzi aici ca să căutăm răzbunare. Știm că Luke a luat independent decizia de a lua ecstasy ca să sărbătorească ultima zi de școală. Luke nu și-ar dori ca altă persoană, în special dacă această persoană e prietenul lui bun, să fie acuzată de ce i s-a întâmplat în noaptea respectivă. Faptul că alți doi băieți vor fi afectați negativ de moartea lui Luke ne va exacerba durerea. Am pierdut viața lui Luke și nu dorim ca alți tineri să și-o piardă pe a lor.”

Astfel, prietenul lui Luke a primit sentință cu suspendare și două sute de ore de muncă în serviciul comunității, iar celălalt tânăr a fost condamnat la arest la domiciliu timp de șase luni. Ambii băieți au ajutat familia lui Luke să facă niște videoclipuri educative despre consumul de droguri, care au fost proiectate în școli. Familia lui Luke colaborează cu organizația caritabilă Anyone’s Child pentru reducerea efectelor negative ale consumului de droguri.

ecstasy pills in hand mitsubishis
Foto: Westmacott/Alamy Stock Photo

Uneori, persoanele care le-au furnizat dozele fatale prietenilor lor nu sunt identificate de poliție, dar păstrează tăcerea, de teamă să nu pățească ceva, iar asta nu le ajută deloc pe familiile în suferință.

Janine Milburn – a cărei fiică adolescentă a murit în luna mai, după ce a luat ecstasy la festivalul Mutiny din Portsmouth – a zis: „Niciunul dintre prietenii ei n-a recunoscut că a fost cu ea când a luat doza fatală. Probabil că sunt speriați și își înghit durerea în secret. Păstrarea unui astfel de secret dureros nu face bine nimănui. Dar a fost alegerea ei să ia drogul. Nu există întotdeauna alți vinovați. Tinerii aceștia nu sunt infractori, au făcut ce fac toți tinerii.”

Dominic (nu e numele lui real) avea 17 ani anul trecut, când i-a vândut niște pastile de ecstasy unui prieten care a murit de supradoză. Când a auzit că prietenul lui a murit, a intrat în panică și n-a putut ieși din casă. „M-am panicat – nu știam ce să fac. Îmi era prea frică să fac ceva, așa că m-am închis în casă”, a zis el. „Eram sfâșiat de durere. Pierdusem un prieten și mă simțeam responsabil pentru durerea simțită de toți cei care îl iubeau. Eram responsabil de pierderea lor. În plus, îmi făceam griji că o să intru în belea. Mă gândeam că o să fac zece ani de pușcărie. A fost oribil.”

Până la urmă, Dominic a hotărât să mărturisească totul poliției. „Am izbucnit în lacrimi și le-am zis. N-am putut să mint.” Cinci luni mai târziu, a primit o scrisoare de la poliție care îl informa că e acuzat de trafic de droguri din clasa A. „Știam că n-o să supraviețuiesc în închisoare. Nu sunt un tip dur – știam că probabil o să iau bătaie zilnic și o să fiu numit ucigaș.” Din fericire pentru Dominic, părinții băiatului care murise au cerut clemență și tânărul a scăpat de închisoare.

Tot teama îi poate împiedica pe oameni să sune la poliție când cineva face supradoză, pentru că își fac griji că ar putea ajunge la închisoare. În 2015, cinci adolescenți cu vârste de 16 și 17 ani au fost condamnați pentru pervertirea cursului justiției după ce și-au lăsat prietenul pe un drum de țară din cauză că acesta murea de o supradoză.

Furnizorul de pastile a fost vânat timp de zeci de ani. Totul a început când Leah Betts, fata unui polițist, a murit după ce a luat ecstasy la majorat, în Essex, în 1995. Fotografia ei din spital a apărut în toate ziarele. Furia publicului a fost atât de mare încât o bandă de gangsteri au declarat că ei vor fi primii care vor găsi și pedepsi persoana care i-a vândut fetei drogurile. De atunci, prietenii care le-au dat droguri altor prieteni au fost tratați cu același dispreț precum furnizorii de droguri la scară mare.

„Până și Boy George a declarat într-un articol că a fost ridicol să fac închisoare pentru o singură pastilă”, a zis Joanna Maplethrope la 21 de ani după ce a fost arestată pentru că i-a dat prietenei ei o pastilă de ecstasy de ziua ei, când împlinea 21 de ani. Pe atunci, Joanna avea 22 de ani și lucra ca asistent de marketing în Surrey, I-a dat pastila prietenei ei, Alexandra Thomas, care era foarte beată și a avut o reacție adversă extremă. A ajuns la spital și s-a recuperat, dar Joanna tot a făcut nouă luni de închisoare.

Joanna a zis că a devenit mută în închisoare și a trebuit să urmeze un lung tratament cu antidepresive. După ce a fost eliberată, presa a hăituit-o în continuare și i-a fost greu să-și găsească un job. „Povestea asta mi-a distrus viața. Am ajuns să urăsc tot. Sunt dependentă de medicamente. Simt că am o greutate legată de gât. Colegii de muncă mă caută pe Google și, când se enervează pe mine, îmi spun că știu că am făcut închisoare pentru trafic de droguri din clasa A.”

Bineînțeles, povestea asta nu se întâmplă doar în Marea Britanie. În America, țara contradicțiilor în legislația drogurilor, dacă împarți drogurile cu prietenii poți fi acuzat de omucidere. Anul trecut, New York Times a făcut o investigație despre consumatorii de heroină acuzați de această infracțiune și a descoperit că procurorii americani tratează decesele cauzate de supradoză ca pe omucideri, deși cei care le-au dat victimelor drogurile nu aveau intenția să le facă rău.

Iar cercetările arată că asta nu se întâmplă doar în comunitatea consumatorilor de heroină. În 2012, Timothy LaMere a fost condamnat la zece ani de închisoare pentru crimă de gradul trei, după ce a împărțit cu prietenii lui drogul psihedelic 2C-E la o petrecere din Blaine, Minnesota. Tuturor le-a fost rău, iar cel mai bun prieten al lui, Trevor Robinson, în vârstă de 19 ani, a murit.

Autoritățile au fost neîndurătoare. Conform unei investigații a ziarului local din Minnesota, LaMere a fost amenințat de Biroul de Procuratură local cu o sentință de douăzeci de ani dacă nu pledează vinovat. Investigația a mai dezvăluit o creștere puternică a numărului de persoane din Minnesota condamnate de crimă de gradul trei pentru furnizare de droguri. Cu cinci ani înainte ca LaMere să fie condamnat, zece persoane fuseseră condamnate pentru această infracțiune. În următorii cinci ani de după sentința lui au fost condamnate 29 de persoane. Timothy, care suferea de tulburare bipolară, a fost eliberat anul trecut, dar a murit de un atac de cord în luna aprilie.

În 2015, Abhimanyu Janamanchi a tras pe nas un praf canabinoid sintetic, împreună cu alți studenți, la o petrecere în campusul universității Wesleyan din Connecticut. I s-a oprit inima și a fost salvat de un defibrilator, dar a fost arestat, acuzat de trafic de droguri și posesie de marijuana și închis, după care a fost internat la reabilitare – ceea ce înseamnă că a fost arestat și a făcut închisoare pentru că era cât pe ce să moară de o supradoză de droguri.

În Marea Britanie, majoritatea persoanelor implicate în aceste cazuri – atât cele pedepsite pentru furnizarea de droguri, cât și prietenii și familiile celor care au murit – sunt de acord că acest tratament nu ajută pe nimeni.

Majoritatea sunt de acord că trebuie să existe o infracțiune separată pentru „traficul social de droguri”, care să accepte că persoanele care le oferă droguri prietenilor pentru un profit minim sau non-existent n-ar trebui să fie tratate la fel ca cele care își câștigă existența din vânzarea de droguri. N-ar trebui târâte prin tribunale pe motiv că au vrut să facă rău și nici pedepsite doar ca autoritățile să poată transmite un mesaj prin intermediul lor. Cele mai bune metode de a proteja tinerii sunt furnizarea de informații despre reducerea efectelor negative ale consumului de droguri și înființarea unor facilități care să testeze drogurile. Unii spun că decriminalizarea va salva vieți și va reduce numărul infracțiunilor, alții îi sfătuiesc pe tineri să nu se apropie de MDMA și să nu vândă niciodată astfel de droguri.

„Mi-e greu să nu mă gândesc la Ashley. Sunt multe lucruri care îmi amintesc de el. Dar nici nu vreau să-l uit”, a zis Luke Green.

Timpul petrecut în închisoarea Glen Parva în 2015 a fost atât de nasol pe cât își imagina. A fost bătut la dușuri, amenințat în fiecare zi, a asistat la o revoltă și un incendiu. A fost numit „monstru” de tabloidul Daily Mail. În timp ce alții, care fuseseră condamnați pentru înjunghierea unor oameni, au putut ieși mai devreme din închisoare, lui Luke i s-a refuzat asta, pentru că ofițerii au zis că „ar atrage reacții negative din partea presei și ar dăuna încrederii publice”.

„Mi-am pierdut locul la universitate și cariera în inginerie s-a dus pe apa sâmbetei. Mi-a luat doi ani să mă simt confortabil în public, fără să mă uit peste umăr. Înțeleg că tribunalele și media vor să descurajeze consumul de droguri, dar ar putea face asta și fără să distrugă viețile oamenilor.”

Articolul a apărut inițial pe VICE UK.

Tagged:
ecstasy
MDMA
morti
Droguri
inchisoare
supradoza
trafic de droguri
victime