18+

De ce Mia Khalifa încă e o legendă în industria porno, deși s-a retras după trei luni

Mia Khalifa a părăsit industria subit acum trei ani. A rămas însă una dintre cele mai căutate actrițe. De ce?
translated by Diana Pintilie
01 Iulie 2018, 10:00am
mia khalifa
Fotografii via contul de Instagram al lui Mia Khalifa

Din ianuarie 2015, la câteva luni după ce și-a dat demisia de la Fuddruckers, ca să înceapă o carieră în pornografie la sugestia unui client, Mia Khalifa a devenit unul dintre cele mai mari nume din industrie. Într-un timp atât de scurt, ea deja a ajuns cea mai bine cotată actriță porno de pe site-ul Pornhub. Chiar și astăzi, este în continuare pe locul doi, imediat după Stormy Daniels și înaintea giganților din industrie, cum e Riley Reid.

Aproape a ajuns cea mai căutată vedetă porno în 2016 și 2017 pe canalul rival, xHamster, și atrage atenția mass media într-un fel în care multe din colegele ei, cu excepția lui Daniels, nu reușesc.

Totuși, e ceva ciudat la popularitatea porno de durată a Khalifei. În principal se datorează faptului că nu mai activează ca actriță porno de vreo trei ani. Cariera scurtă a Miei Khalifa a durat doar trei luni, pe la sfârșitul anului 2014, cu filmele apărute la începutul lui 2015, deși s-au stins repede.

Și alte actrițe au părăsit industria de divertisment adult, dar și-au menținut faima printre fani, cum e și Sasha Grey, care e în continuare a 19-a cea mai populară vedetă porno de pe Pornhub, în ciuda faptului că s-a retras oficial din porno în 2011. Însă Grey și trupa și-au câștigat popularitatea cu ani de producții de conținut hardcore și un branding eficient în inima industriei.

De obicei, spune Cyber5 (pseudonimul folosit de editorul de la xCritic.com), dacă o actriță face senzație la începutul carierei, dar părăsește scena doar după câteva luni, poate păstra o mică bază de fani activi, deși în mod normal interesul se diminuează destul de rapid

„Oamenii se plictisesc dacă nu le oferi ceva nou”, spune publicista porno Erika Icon. „Într-un sfârșit, își îndreaptă atenția către o altă actriță. Sincer, sunt surprinsă că lumea încă vorbește despre ea, ținând cont de durata și scopul carierei lui Mia Khalifa”, spune Icon.

Cyber5 mai spune că Mia Khalifa e „un subiect de discuție, dar la capitolul vedetele porno supraestimate”, de ani de zile. Popularitatea ei constantă pare să enerveze și o parte din publicul porno. Deci cum mai exact a reușit Khalifa să-și păstreze faima și fanii din industrie?

Khalifa a refuzat să vorbească despre faima ei longevivă, însă multe surse din industria porno și observatori au împărtășit analizele și părerile lor referitoare la cariera ei, punctând un set de explicații viabile.

Khalifa și-a câștigat primul val de faimă când a început să facă porno purtând un hijab.

Filmul produs de BangBros în noiembrie 2014, Mia Khalifa is Cumming for Dinner, a fost primul porno cu hijab filmat într-un studio din America. (Probabil că exista deja conținut amatoricesc cu hijab, dar era greu de găsit și nu a primit prea multă vizibilitate.) Videoul cu hijab era ceva nou în porno, lucru care mereu atrage atenția. În plus, era controversat, ceea ce a atras și mass media, mărind publicul și profilul Miei Khalifa. „Câteodată ai nevoie de un dram de noroc”, spune agentul Mark Schechter, „să abordezi scena potrivită, la momentul potrivit poate propulsa peste noapte cariera unui model.”

Însă hijabul nu explică pe deplin succesul inițial. Până la urmă, deși ea a ajuns pe locul unu în topurile porno, după lansare, colega ei Julianna Vega, care la rândul ei a purtat hijab, a urcat doar pe locul 19. Observatorii industriei sunt de acord că o diferență în popularitate poate fi o chestie atât de simplă ca mărimea sânilor Khalifei. Însă poate fi și datorită originilor arabe ale vedetei. Ea s-a născut și a crescut o perioadă în Liban, Beirut, înainte să se mute în copilărie în Statele Unite,

„Nu prea vezi actrițe porno libaneze sau musulmane”, spune Alex Hawkins, vice-președintele de la xHamster. „Pe lângă problemele de imigrare, nu există o cultură porno prea mare în Orientul Mijlociu, așa cum are America de Sud” sau Europa. Industria porno a încercat să prezinte actrițe de etnie ambiguă, cum e Vega sau Janice Griffith, drept musulmane, în anumite scene. Însă Khalifa avea un look distinct, adică foarte libanez, cu tatuaje arabe, care îi evidențiau originile din Orientul Mijlociu.

Originile Khalifei nu au stârnit interesul doar pentru că erau neobișnuite în industrie, spune Hawkins. Așa cum au menționat și alți comentatori, când au apărut prima oară scenele ei cu hijab, acestea au atras publicul rasist care urmărea cum o femeie musulmană era dominată sexual de un bărbat alb. (Khalifa nu este musulmană. Familia ei este creștină. Dar detaliul ăsta nu prea contează în porno, din moment ce i-au tras un hijab ca să se folosească mai bine de numele, culoarea pielii și tatuajele ei.)

Scenele cu hijab au fost preluate și de media libaneză, iar Khalifa a devenit o dezbatere națională despre pornografie și emanciparea feminină. Ea a devenit atât de notorie în țara natală, încât, în ianuarie 2015, o berărie locală s-a folosit de numele ei și ochelarii ei de vedere cu ramă neagră și groasă pentru o reclamă cu mesajul „ambele pentru publicul +18”. Așa că, pe lângă interesul acut, alimentat de controversa din Statele Unite, ea a mai primit un boost de vizualizări din Liban și țările apropiate.

Totuși, faima ei inițială a fost din pură coincidență. Khalifa a avut simțit de la începutul carierei cum să-și construiască un public pe social media, spune Hawkins. „Ea este echivalentul porno al lui Chrissy Teigen”, dezbate el. Icon mai adaugă că Mia Khalifa era ironic de inaccesibilă pentru fani și media, deși părea complet disponibilă, ceea ce poate i-a mai crescut în atractivitate. Nu a stricat nici că, la începutul carierei, spune Schechter, BangBros, un producător major din industrie, a luat-o sub aripa sa și a promovat masiv scenele ei.

Probabil că vizibilitatea și controversa care au propulsat-o pe Khalifa în porno au și determinat-o să părăsească industria atât de prompt. Notorietatea ei nu doar a înstrăinat-o de familie, dar i-a adus și amenințări cu moartea de la libanezi, precum și de la Statul Islamic, pe-atunci pe cele mai înalte culmi de extremism. Ei i-au editat fața pe corpul unei viitoare victime executate, lucru care a făcut-o să renunțe la porno instant, așa cum i-a mărturisit lui Lance Armstrong în podcast-ul lui, de la începutul acestui an. Deși ea deja spusese din 2015 că nu intenționa să rămână prea mult timp în domeniu.

Aceleași presiuni care i-au adus faima și retragerea subită cel mai probabil au jucat un rol și în faima ei constantă. Controversa inițială și amenințările cu moartea au atras mass media, iar Icon notează că i-a oferit un boost de durată pentru conținutul vechi, cu cât un public nou descoperea și explora operele ei.

După scenele lui Khalifa a răsărit o nișă întreagă de porno cu hijab, care dovedeau că există o bază consistentă de consumatori pentru asta. Însă filmele lui Khalifa sunt în mod special populare, poate pentru că ea a combinat hijabul cu originea ei arabă clară și transparentă. Rădăcinile ei încă atrag trafic nou din comunitățile arabe, în care publicul care explorează porno caută pe cineva de aceeași etnie sau femei care să le fie pe plac și deseori dau doar de Khalifa. „Din câte am înțeles eu, o mare parte din traficul acumulat de filmele ei se trage din Orientul Mijlociu”, chiar și în ziua de azi, spune Cyber5.

Khalifa s-a bucurat și de alte beneficii. BangBros a reciclat o parte din scenele ei de-a lungul anilor, propulsând-o din nou pe pagina principală. De asemenea, în ianuarie a lansat un clip „nou”, despre care Cyber5 spune că „aparent s-a datorat unei erori masive de hard drive de la studio și mai multe tentative de resuscitare”, în decursul mai multor ani. Asta probabil a scăpat-o pe Khalifa de regula din porno: „nu strângi fani fără conținut nou”.

Însă poate cel mai important aspect este că Mia Khalifa a abordat și alte forme de faimă în ultimii ani, folosindu-se tot de numele porno. Deși nu face referire la istoricul ei porno, e clar că se folosește de faima ei inițială pentru baza de fani de pe social media. De asemenea, ea încă mai postează fotografii rasiste și oferă sfaturi despre sex din când în când, care sunt devorate de urmăritorii ei erotici.

Până în 2016, ea s-a reinventat ca o „personalitate de pe social media” și s-a concentrat pe promovarea sporturilor din Washington. (În momentul actual, Khalifa locuiește în Texas, dar a stat și în Washington când a venit prima oară în Statele Unite). De pe la sfârșitul anului 2017, până în 2018, ea a întreținut această discuție despre sporturi în social media, în emisiunea „Out of Bounds”. De când a renunțat la show anul acesta, ea și-a făcut un canal de comentarii sportive pe Twitch. Deși ea atrage media și publicul prin declarații scandaloase la adresa WNBA și WWE și atleților care au încercat să o contacteze în privat. Deseori, ea preferă atacurile extrem de personale și prezintă o moralitate dusă la extreme, o momeală perfectă pentru publicul online.

„Din moment ce acum face parte dintr-o altă industrie alimentată de fani”, notează Cyber5, „lumea o urmărește”. (Ea are 2,27 de milioane de urmăritori pe Twitter și 8,2 milioane pe Instagram, dintre care mulți au început să o urmărească post-porno.) „Imediat ce află că a făcut filme pentru adulți o caută pe canalele porno!” Probabil că asta, mai mult decât orice, îi menține popularitatea.

Khalifa nu dă semne să-și piardă fanii, în curând poate o să aibă și mai mult, din moment ce continuă să interacționeze cu noi demografice pe Twitch și să exploreze diverse cariere, cum ar fi gătitul. Faima ei din industria porno probabil va continua cot la cot cu influența ei socială.

Mai pe scurt, popularitatea porno a Khalifei a depășit cariera actriței, în mare parte din noroc chior. S-a întâmplat ca ea să fie persoana potrivită, care a făcut scenele potrivite, la momentul potrivit și nu știu cum a reușit să convingă o companie principală să o promoveze în draci. Dar e și pricepută, deoarece s-a promovat eficient pe social media în timpul carierei porno și apoi s-a folosit de abilitățile ei ca să-și construiască o carieră nouă, în care a inclus și popularitatea inițială. „Chiar s-a legat”, spune Cyber5.

„Ea cu siguranță a fost o situație unică”, adaugă Schechter. Nicio vedetă dinaintea ei nu a avut parte de o combinație de circumstanțe și abilități atât de consecvente, doar după trei luni de filmări. E puțin probabil ca cineva să mai reușească asta prea curând. Iar, în zilele noastre, e aproape imposibil să concepi o astfel de traiectorie.

„Mulți oameni ar putea spune că succesul ei constant e din întâmplare”, spune Icon. Totuși, ea recunoaște că popularitatea persistentă a Khalifei este reală și potentă. „Dacă s-ar întoarce în industrie, doar pentru una-două scene cred că ar putea rupe internetul. Serios.”

UPDATE 13/07/18: Într-o versiune anterioară a acestui articol se preciza că Mia Khalifa și-a dat demisia de la Whataburger ca să-și înceapă cariera porno, când, de fapt, lucra la o filială a lanțului de restaurante Fuddruckers. „S-a spus că am fost recrutată pe când lucram la Whataburger. În timp ce Whataburger se numără printre alegerile mele preferate de fast-food (nu dormi pe acel ketchup picant), de fapt, nu exista niciun Whataburger în Florida de Sud. Am corectat acest lucru în mod special, astfel încât Wikipedia să folosească versiunea corectă. A fost un Fuddruckers și burgerii lor sunt nașpa. Aș fi vrut să fi fost un Whataburger, poate mi-ar da mâncare gratuită pentru toate mențiunile din articole similare acestuia."

Articolul a apărut inițial pe VICE US.