Publicitate
Știință și tehnologie

Acum o să înțelegi de ce creierul tău îți cere țigări când bei alcool

E din cauza efectului dubios pe care îl are nicotina asupra memoriei.

de Julian Morgans; translated by Oana Maria Zaharia
02 Iunie 2017, 10:19am

Cunoști foarte bine sentimentul. Ai băut două-trei pahare și deodată simți o poftă specială. E ca un vid pe care nu-l observasei și acum ai vrea să-l umpli cu ceva fierbinte. Ceva atât de fierbinte și nociv încât o să regreți că ai făcut asta după ce ai terminat, dar, o, Doamne, toată viața mă străduiesc să nu fac lucruri pe care să le regret, dă-mi naibii măcar lucrul ăsta. Te rog.

Și cea mai ciudată parte e că nici măcar nu fumezi. Sau fumezi rar. Pot trece săptămâni fără să pui țigara în gură. Dar apoi bei niște alcool și circuitele nicotinei se activează instant.

Ce se petrece? De ce îți face creierul chestia asta?

Conform lui dr. John Dani, neurolog și expert în mecanismele dependenței la Universitatea Pennsylvania, dorința de a fuma e stârnită de doi factori. Primul e felul în care nicotina afectează memoria, iar celălalt e felul în care nicotina se combină cu alcoolul și reduce nivelul dopaminei. Împreună, cele două mecanisme fac țigările să pară delicioase.

Citește și: Am sunat la numărul de telefon de pe pachetele de țigări din România, ca să mă las de fumat

Să detaliem puțin. Mai întâi efectul asupra memoriei.

În 2009, echipa doctorului Dani a publicat un studiu în care examina cum supraîncarcă nicotina formarea căilor neuronale ale memoriei. Au pus șoareci de laborator într-o cușcă cu două compartimente. Într-unul dintre compartimente, șoarecii primeau o substanță salină inofensivă, iar în celălalt, primeau o doză de nicotină. Bineînțeles, șoarecii au învățat rapid să petreacă mai mult timp în compartimentul cu nicotină. Dar cel mai interesant a fost efectul pe care l-a avut nicotina asupra creierului lor.

„În comparație cu injecțiile cu substanță salină, nicotina întărea conexiunile neuronale, uneori până la 200 la sută", a explicat dr. Dani. „Iar această întărire a conexiunilor stă la baza formării amintirilor. Am descoperit că nicotina poate întări conexiunile neuronale sinaptice doar atunci când centrii recompensei trimit un semnal de dopamină. Și acesta e procesul critic în crearea de asocieri în amintiri."

Deci, pe de o parte, studiul a subliniat ceva ce știam deja: că activitățile distractive ne fac să vrem să le facem din nou. Dar, pe de altă parte, a arătat la nivel neurologic cum ni se întipărește în creier amintirea fumatului. Și, mai important, cum o asociem cu alte amintiri frumoase – momentele când bem și râdem cu prietenii.

Citește și: De ce încă te simți varză, deși te-ai lăsat de fumat iarbă

„Îmi amintesc când am terminat un experiment cu un coleg și ne-am dus într-un bar", a explicat dr. Dani. „Îl știam de mulți ani și știam că nu fuma, dar atunci mi-a zis că ar avea chef să fumeze o țigară. A zis că nu mai fumase de douăzeci de ani, din liceu. Dar acum a băut și parcă simte nevoia să fumeze."
Așadar, ăsta e unul dintre motivele care te fac să vrei o țigară la paharul de vin, dar mai e unul. Și ăsta implică tot experimentele pe șoareci ale lui dr. Dani.

Se știe de multă vreme că, luate separat, alcoolul și nicotina cresc nivelul dopaminei din creier. Din cauza asta, dr. Dani și echipa lui s-au gândit că, dacă ar fi consumate împreună, alcoolul și nicotina ar crește și mai mult nivelul dopaminei. Dar s-a dovedit a fi fix invers. Deși șobolanii care primiseră nicotină au avut tendința să consume mai mult alcool, nivelul lor de dopamină a scăzut.

Surprins, dr. Dani și echipa lui au repetat întregul experiment. Dar au avut aceleași rezultate. După ce s-au scărpinat mult în cap, au realizat că alcoolul și nicotina combinate inițiază eliberarea unor hormoni de stres care stopează eliberarea de dopamină. Sau, în termeni mai simpli, băutura și țigările te fac fericit dacă le consumi separat. Consumate împreună, te fac mai puțin fericit.

Citește și: Cum m-am lăsat de fumat cu ciuperci halucinogene

Deci motivul pentru care oamenii continuă să bage în ei alcool și țigări e că vor să fie iar fericiți. Teoretic, e un ciclu care începe atunci când alcoolul dezgroapă amintirile alea pozitive despre fumat. Dar apoi, fumatul unei țigări, după ce ai băut alcool, îți scade nivelul dopaminei. Și simți nevoia să bei mai mult, ca să ajungi înapoi la nivelul de fericire pe care ți-l dorești, iar ciclul o ia de la capăt.
Conform lui dr. Dani, această ipoteză confirmă și alte obsevații despre fumat și băut. „Am fost inspirat de niște teste din Norvegia care au arătat că șansele ca o persoană să urce beată la volan sunt mai mari dacă persoana respectivă a fumat în tinerețe."

Dar tot nu avem răspunsul la cea mai importantă întrebare – mori dacă fumezi de câte ori bei? Ca întotdeauna, răspunsul e nesigur. Așa că dr. Dani ne-a oferit câteva informații despre fumătorii ocazionali.

„Vorbim de persoanele care nu fumează decât în anumite circumstanțe", a zis el. „V-aș recomanda să nu mai faceți asta. Pentru că, de obicei, fumătorii ocazionali încep să fumeze regulat. Și după aia le e foarte greu să mai renunțe."

Urmărește-l pe Julian pe Twitter.

Tagged:
dopamina
tigari
creier
amintiri
studiu
fumat
memorie