De ce îi judeci greșit pe conspiraționiști

Un studiu pe un milion de postări de pe Reddit a descoperit că sunt oameni care se încadrează în caricatura tipică a conspiraționistului, dar aceștia nu reprezintă majoritatea.
Screenshot: It’s Always Sunny in Philadelphia

După sortarea a milioane de postări de pe subreddit-uri conspiraționiste, pe cercetătorul Colin Klein l-au surprins multe lucruri, dar niciunul atât de mult ca postarea unui anumit utilizator.

De fapt, nu ce a postat, ci cât de mult a postat.

„Mă tot uitam și mă gândeam că omul ăsta n-are cum să fie pe bune. M-am gândit că o fi un bot”, ne-a zis Klein amuzat. „Te uiți la el și te gândești că e mai productiv decât tine. Și nici măcar nu e nebun, asta e chestia.”

Publicitate

Uimirea lui Klein a fost cauzată de faptul că un utilizator postase 896 337 de cuvinte la 18 000 de postări despre diverse conspirații. Adică aproape de două ori cât trilogia Stăpânul Inelelor.

„E surprinzător câtă energie investesc oamenii în aceste lucruri.”

Klein l-a găsit pe respectivul utilizator în cadrul unui studiu prin care el și colegii lui cercetători au încercat să afle cine sunt, cu adevărat, adepții teoriilor conspirațiilor. Cercetarea a fost dirijată de Klein, director al Centrului de Filosofie a Științelor la Universitatea Națională din Australia, Peter Clutton, absolvent al aceleiași universități și Vince Polito, doctorand în științe cognitive la universitatea Macquarie. Studiul a fost publicat în Frontiers of Psychology în luna februarie.

În cadrul studiului, au descoperit că ceea ce credeam despre conspiraționiști e, în multe cazuri, greșit.

Ca să înțelegi de ce s-au apucat Klein, Clutton și Polito să analizeze milioane de postări Reddit, trebuie să înțelegi modul tradițional în care sunt priviți conspiraționiștii. Când vorbesc despre conspiraționiști, majoritatea oamenilor se gândesc la niște oameni care au un sistem monologic de credințe care conectează orice cu orice altceva – iar asta e o trăsătură considerată patologică.

Nu e un secret faptul că adepții teoriilor conspirației au devenit mai vizibili în ultimii ani. În unele cazuri, aceștia au comis violențe în viața reală, iar, per total, au un efect negativ imens asupra culturii noastre. Din acest motiv, Klein și colegii lui au hotărât să testeze această caricatură.

Publicitate

„Am vrut să le facem portretul celor cu perspective foarte extreme, dar n-am ajuns la o concluzie clară. După ce am dezbătut o vreme, am hotărât să analizăm persoanele implicate în teorii ale conspirației.”

Au folosit informațiile pe care Reddit le-a făcut publice – 2,2 milioane de postări ale 130 000 de utilizatori unici pe o perioadă de opt ani – și o metodă de analiză numită modelarea topică, pentru sortarea lucrurilor din punct de vedere lingvistic. În urma studiului, au găsit mulți dintre acești conspiraționiști patologici, dar și mult mai mult de atât.

„Există multe alte grupuri care nu se încadrează în acest tipar. Multe dintre aceste grupuri par să se concentreze pe un anumit subiect”, a zis Klein. „Antisemiții sunt cel mai clar exemplu în acest sens – sunt oameni al căror principal interes e o credință rasistă și atâta timp cât pot conecta lucrurile cu acel rasism le convine. Dacă nu pot, iarăși bine.”

Klein și colegii lui au reușit să ia informațiile pe care le-au găsit și să împartă postările în 12 subcategorii diferite. Există anti-autoritarii, patrioții, antisemiții, postacii indignați, scepticii, cunoscătorii adevărului, oprimații de sistem, anti-imperialiștii, redditorii (descriși ca persoane preocupare de drame interpersonale de pe site, cât și de teorii ale conspirației) și două tipuri de credincioși religioși. Klein a declarat pentru VICE că n-a fost chiar atât de șocat de ce au descoperit.

Publicitate

„Niciunul dintre ei n-a fost neapărat surprins în retrospectivă, dar nu cred că știam ce o să găsim”, a zis Klein. „Cel mai mult m-au surprins oprimații, care erau doar cinici în fața autorităților.”

Altfel spus, există oameni care se încadrează în caricatura conspiraționistului tipic, dar aceștia nu reprezintă majoritatea, ba chiar sunt depășiți numeric de utilizatorii care au câte o singură problemă – doar că sunt foarte gălăgioși – și e o greșeală să-i băgăm pe toți în aceeași oală. Mulți sunt atrași de aspectul social al discuțiilor despre conspirații și nici măcar nu cred total în ele. Unii le folosesc doar ca modalitate de a-și exprima nemulțumirea generală. Mai mult, au descoperit că acești utilizatori nu erau obsedați doar de conspirații, că acestea nu le ocupau toată viața online și că postau și poze cu pisici și alte prostii similare.

În studiu, Klein și echipa lui au numit asta „teoria aisbergului” – cum ar veni, că părerea noastră despre un adept al conspirațiilor e doar vârful unui aisberg mult mai mare. Și pe bune, dacă vrem să luptăm împotriva efectelor toxice pe termen lung ale conspiraționiștilor asupra culturii noastre, trebuie să începem să-i privim mai nuanțat. Oamenii iau ce vor din teoriile conspirațiilor, iar chestia asta nu face decât să mărească aceeași conspirație.

Să luăm drept exemplu un thread despre închisorile CIA. O persoană e preocupată de legăturile dintre ele și evenimentele de la 11 septembrie, o alta le folosește ca să-și consolideze antisemitismul, o a treia le utilizează ca argument în discuțiile despre arme. „Fiecare ia ce are nevoie și contribuie la o conspirație mai mare”, spun cercetătorii.

Publicitate

Când l-am întrebat care crede că e cauza creșterii gândirii conspiraționiste, Klein a zis că nu există un răspuns sigur, dar cantitatea masivă de informații furnizată de internet are sigur legătură cu asta. Aici intră și greșelile făcute de sursele media considerate sigure, lipsa de încredere a oamenilor în politicieni și oamenii care distribuie știri false. Dar totul se reduce, până la urmă, la o lipsă masivă de încredere.

„Din păcate, conspirațiile sunt un simptom al pierderii încrederii în guvern și alte instituții, care nu e deloc nejustificată.”

Urmărește-l pe Mack Lamoureux pe Twitter.

Articol publicat inițial de VICE CA.