18+

Aplicația asta îi învață pe adolescenți despre sex prin sms-uri

În 2016, trei femei au hotărât să transforme educația sexuală pentru adolescenți cu ajutorul tehnologiei, așa că au creat Real Talk.
Fotografie de Lumina via Stocksy

Liz Chen e doctorandă la Universitatea Chapel Hill din Carolina de Nord, în domeniul sănătății. Dar înainte să își înceapă doctoratul, a participat la Teach For America în 2010 și a predat biologia și chimia în licee în Northampton County, o zonă rurală cu o populație de aproximativ douăzeci de mii de locuitori.

În timpul perioadei ca profesoară, Chen a descoperit că unul dintre elevii ei din clasa a zecea avea deja un copil. „Am realizat rapid că nu temele erau cea mai importantă responsabilitate a lui, pentru că depindeau de el copilul și mama copilului”, a declarat ea pentru Broadly. „Pentru el nu erau relevante informațiile despre mitocondrii și celule și am înțeles chestia asta.”

Publicitate

Situația elevului respectiv i-a rămas mult timp în minte lui Chen. Atât el, cât și mulți alți elevi nu aveau planuri să dea la facultate din cauza sarcinilor neplanificate, așa că Chen și-a dat seama cât de important e să facă educația sexuală mai accesibilă. În 2016, a co-fondat ONG-ul MyHealthEd.Inc împreună cu Vichi Jagannathan, o altă membră a programului Teach for America, și Christina Leos, o colegă de doctorat. Scopul lor? De a revoluționa educația sexuală pentru adolescenți cu ajutorul tehnologiei.

La sfârșitul lunii septembrie, cele trei femei au lansat în Apple Store o versiune beta a primului lor produs, Real Talk. Creată în scopul de a completa educația sexuală primită de adolescenți în școli, Real Talk folosește poveștile reale ale unor adolescenți pentru a răspunde la întrebări despre sex, pubertate, relații și multe altele. Chen și Leos au fost incluse pe lista Forbes de treizeci de persoane de succes sub 30 de ani din 2018.

Citește și Cum e să faci educație sexuală cu liceeni de 15 ani din București

Aplicația funcționează destul de simplu: utilizatorii aleg un subiect și primesc o poveste corespunzătoare în sms-uri. Echipa a strâns povești reale de la peste trei sute de adolescenți printr-un sondaj online și au eliminat toate informațiile personale. Dacă o persoană e interesată să afle mai multe despre subiect, aplicația include linkuri către informații adiționale.

Publicitate

Leos a declarat pentru Broadly că a hotărât, împreună cu colega ei, să livreze informații despre sex și sexualitate printr-o aplicație pentru că majoritatea tinerilor accesează cu ușurință media digitală. Iar formatul de storytelling era obligatoriu, pentru că au simțit că adolescenții rezonează mai bine la informații dacă citesc poveștile altora ca ei. „Situațiile le sunt familiare și se simt mai puțini singuri.”

Deși Real Talk – care e, în prezent, în faza pilot – a fost creată inițial pentru liceeni, echipa a realizat că mulți tineri sunt interesați de subiect înainte să ajungă la pubertate. Cele două creatoare speră ca aplicația lor să le fie utilă tuturor elevilor care nu au acces la educație sexuală. „Am colaborat cu elevii din zone rurale sau familii cu venituri mici, ca să le înțelegem nevoile.”

Leos a adăugat că e important să le iasă în întâmpinare adolescenților în spațiile pe care aceștia le ocupă cel mai frecvent. „Sunt atâtea informații greșite pe internet încât ar fi păcat să nu creăm un spațiu sigur și pozitiv în care să poată învăța despre aceste subiecte.”

Citește și Clipul ăsta îți arată de ce în România sunt cele mai multe mame adolescente din Europa

Real Talk nu e prima platformă de educație sexuală digitală. În 2009, California a creat The Hookup, un serviciu de sms-uri care livrează săptămânal informații despre sex. Universitatea din Oregon a lansat în 2013 SexPositive, o aplicație de educație sexuală pentru tinerii cu vârste între 18 și 23 de ani. Iar anul trecut, Advocates for Youth, Answer și YTH și-au unit forțele și au creat AMAZE, care le oferă informații tinerilor între 10 și 14 ani prin videoclipuri cu animație.

E mai necesar ca niciodată să creăm astfel de materiale pentru tineri. În luna august, administrația Trump a tăiat fondurile pentru Programul Național de Prevenire a Sarcinilor printre Adolescenți. Conform The Mercury News, unul dintre cele optzeci de programe care au pierdut finanțările e proiectul „Keeping It Real Together”, o colaborare între Universitatea din California de Sud, Departamentul de Sănătate Publică din Los Angeles și alte organizații care îi învață pe părinți cum să vorbească cu elevii de liceu despre sex.

Până la urmă, Real Talk vrea să rezolve, în primul rând, inegalitatea dintre elevi ca acces la informație. „Am crescut într-o suburbie din New York și mi-am dat seama abia când am ajuns în zona rurală din Carolina de Nord cât de greu le e elevilor să acceseze informații reale despre sex”, a declarat Jagannathan pentru Broadly.

„În Statele Unite nu se vorbește deschis despre sănătatea sexuală și relații”, a continuat ea, „și totuși acestea sunt subiecte cu care toți ne confruntăm la un moment dat în viață. E foarte important ca toată lumea să aibă același acces la informații de calitate. De aceea sunt entuziasmată de potențialul acestei aplicații de mobil.”