mancare

De ce există atâtea legende urbane despre KFC

Am analizat de ce poveștile despre șobolani și pui mutanți sunt nemuritoare.
28.7.17

După ce ai fost victima unui zvon sau a unei legende urbane, e foarte dificil, dacă nu imposibil, să scapi din asta. Întreabă-l pe Richard Gere. Sau citește mailurile alea dubioase pe care le primești de la mătușa ta. Sau menționează o poveste pe care ai auzit-o de la un prieten despre KFC și așteaptă ca cineva să-ți termine propoziția cu „puii ăia mutanți" sau „tipul care a primit un șobolan fript"?

Publicitate

Nu se știe de ce, KFC e subiectul preferat al acestor legende urbane de câteva decenii. Unele dintre ele au fost atât de răspândite pe internet, încât a fost nevoie ca restaurantul să ia atitudine și să le dezmintă. Într-o secțiune de pe site, numită „Chicken Chattin'", KFC vorbește despre opt dintre aceste povești misterioase. Așa am auzit de alte câteva pe care nu le știam încă. Mersi, KFC!

Povestea cu puii mutanți cu șase picioare a ajuns în inboxul tuturor anul trecut, dar se pare că a pornit de la o poveste transmisă oral în 1995. Legenda puilor mutanți de la KFC a început să circule online patru ani mai târziu și s-a tot dezvoltat.

Imagini cu puii mutanți de la KFC în căutările pe Google.

Probabil nu e o coincidență că tema mâncării modificate genetic s-a răspândit pe internet în preajma summit-ului World Trade Organization din 1999. Mâncărurile de tip Frankenstein au fost un subiect fierbinte de discuție în cadrul summitului, lucru care a stârnit interesul publicului.

Dar povestea a continuat să se răspândească și după un deceniu, cu tot mai multe fotografii oribile și chiar și un studiu inventat, făcut cică de Universitatea New Hampshire. Universitatea a negat existența unor astfel de cercetări.

Citește și: Asta s-ar putea să fie cea mai proastă idee de la KFC

În loc să posteze o serie de tweet-uri cu hashtag-ul #ȘTIRIFALSE, KFC și-a sunat avocatul. În 2015, KFC China a intentat proces împotriva a trei companii responsabile pentru distribuirea poveștii cu puii mutanți. Conform dosarului juridic, KFC a descoperit patru mii de mesaje defăimătoare pe Twitter care fuseseră citite de peste 100 000 de ori. În ianuarie 2016, un tribunal din Shanghai i-a dat câștig de cauză companiei și a hotărât ca respectivele companii să plătească daune de 127 000 de dolari și să-și ceară scuze pentru răspândirea poveștii. (Eric Wayne, artistul care a creat imaginea cu puiul mutant care a însoțit fiecare versiune a poveștii, s-a plâns că n-a câștigat niciun ban din fotografia modificată, ceea ce demonstrează că toți avem de suferit din pricina legendelor urbane.)

Publicitate

Ilustrație de Lia Kantrowitz

Șobolanul fript e a doua poveste populară despre KFC care refuză să moară. Sociologul Gary Alan Fine a început deconstrucția ei în 1980, în eseul „Șobolanul prăjit dela KFC: Legendele și societatea modernă". La momentul publicării, acum aproape patruzeci de ani, Fine catalogase deja 115 versiuni diferite ale poveștii.

Când legenda a început să circule la început, era vorba despre o mamă care a cumpărat un meniu de la KFC. A mușcat dintr-o friptură, a simțit un gust ciudat și s-a dovedit a fi un șobolan. Legenda are și o morală, cea că mamele ar trebui să gătească mâncarea pentru familie, nu s-o cumpere de la fast food.
Cea mai recentă reîncarnare a poveștii e mai puțin despre rolul femeii în familie și mai mult despre cât de rapid pot rețelele sociale să distribuie aceste legende urbane. În 2015, Devorise Dixon a postat fotografii și un videoclip cu un produs ciudat în formă de șobolan pe care cică îl primise la KFC. „Am fost ieri la KFC și am vorbit cu managera, mi-a zis că e un șobolan și și-a cerut scuze, dar cred că o să contactez un avocat!!! Aveți grijă, nu consumați fast food!!!"

KFC a negat acuzațiile, iar Dixon a predat șobolanul unui laborator, care a descoperit că produsul era din carne de pui. „Clientul ar trebui să își ceară scuze și să nu mai inventeze acuzații false despre brandul KFC", a declarat KFC în perioada respectivă.

Aceste legende confirmă felul în care unii oameni văd lumea. „Dacă ești suspicios în privința industriei alimentare, la fel ca mulți alți oameni, și auzi o poveste despre nu știu ce contaminare sau animale mutante, aceasta îți va confirma bănuiala că aceste companii sunt periculoase", ne-a zis Ian Brodie, profesor de folclor la Universitatea Cape Breton și editor al revistei Contemporary Legend. „Avem tendința să înghițim ușor poveștile care corespund așteptărilor noastre și să le respingem pe cele care nu corespund."

Publicitate

Citește și: Cum arată partea nevăzută a unui restaurant KFC

Acest sentiment de teamă și nesiguranță e probabil motivul pentru care aceste legende există, într-o formă sau alta, din anii 1970 încoace. KFC a recunoscut că povestea despre puii mutanți a circulat timp de mai multe decenii din cauza unui e-mail forwardat de pe contul cuiva de AOL.

Dar de ce e tocmai KFC subiectul acestor legende, mai des decât alte lanțuri de fast food? Sunt mai multe posibilități, inclusiv faptul că numele companiei e deja asociat cu o grămadă de astfel de mituri. KFC produce, cumva, o mâncare regională. „Puiul fript are conotația de mâncare din sud și este, într-o oarecare măsură, o mâncare afro-americană care a fost adaptată pentru publicul alb", a explicat Brodie. „Această contație pare ciudată în 2017, dar nu era atunci când au început să apară aceste povești, în 1060 și 1970, când mâncarea regională a început să intre în mainstream."

O altă explicație ar putea fi repetarea acelorași zvonuri pe care le-am auzit deja – chiar dacă știm că sunt o vrăjeală. „Creierul uman caută mereu simboluri și semnificații. Vedem șobolani în pui așa cum vedem dragoni în norii de pe cer", a scris Seeker. O întrebare mai interesantă ar fi de ce a confundat Dixon bucata de pui cu un șobolan. Răspunsul stă în folclor și așteptările culturale: mulți oameni cunosc legenda urbană despre șobolanul fript. Alți psihologi au descoperit că cele mai populare legende urbane sunt cele care stârnesc o reacție emoțională puternică – cu cât e mai dezgustătoare o poveste, cu atât rezonăm mai mult la ea și cu atât cresc șansele să o ținem minte.

Citește și: KFC a lansat o ojă care miroase a pui prăjit

În plus, KFC s-ar putea să fie subiectul atâtor legende pentru că e cel mai popular restaurant care vinde pui prăjit. „Astfel de zvonuri sunt asociate de obicei cu jucătorul dominant de pe piață", a zis Brodie. „De asta există mai multe legende despre Coca-Cola și mai puține despre Pepsi." Cumva, se poate spune că KFC a devenit victima propriului succes. Dacă auzim o poveste despre pui cu șase picioare sau șobolani prăjiți, ne gândim imediat la KFC, pentru că e cea mai populară țintă pentru aceste povești incredibile. Dar adevărul e că niciuna dintre aceste povești nu e adevărată.

Cu excepția poveștii despre cum a blestemat Colonelul Sanders o echipă japoneză de baseball. Aia chiar e pe bune.