Corporația asta ar fi făcut milioane de dolari cu apă obișnuită vândută ca apă de izvor

Reclamanții spun că e doar apă uzuală.
26.8.17

Eticheta de pe sticla de apă Poland Spring, proclamă cu mândrie că e „100% apă naturală de izvor", un brand înființat în 1845. Totuși, un nou proces penal susține că ce e în interiorul sticlelor de Poland Spring nu e tocmai apă de izvor, ci mai mult „apă de la canal" promovată drept apă de izvor, pentru a fi vândută mai scump. Cum scrie și în proces, „e o fraudă colosală săvârșită împotriva consumatorilor americani."

Dosarul procesului penal de 325 de pagini, intentat marți la curtea federală din Connecticut, acuză compania din spatele brandului Poland Spring: Nestle Waters North America, o subsidiară a gigantului alimentar suedez Nestle. Sunt 11 reclamanți care spun că au cheltuit mii de dolari pe apa Poland Spring, pentru care nu ar fi plătit atâta, dacă ar fi știut că nu e de izvor. Ei cer despăgubiri în valoare de cinci milioane de dolari pentru o mulțime de alți consumatori, pe motive de reclame frauduloase, etichetare înșelătoare, încălcarea contractului și multe altele.


Pe urmele celor mai mari traficanți de pe Dunăre


Totul se rezumă la definiția de „apă de izvor". Poland Spring este îmbuteliată în opt locații din Maine, dar reclamanții susțin că niciuna din sursele astea nu îndeplinesc condițiile de apă de izvor, așa cum sunt definite de FDA: „apa de izvor" descrie H2O care este „derivat dintr-o formațiune subterană din care apa curge natural către suprafața pământului". Dacă este colectată prin forțe externe versus forțe naturale, apa trebuie să provină din același strat subteran sau pătură de zăcământ ca izvorul, printr-o conexiune hidraulică.

Procesul susține că niciuna dintre locațiile Nestle nu au fost dovedite științific să fie conectate la un izvor, iar apa provine din fântânile lor. În cadrul procesului, compania este acuzată de construirea unor izvoare superficiale la șapte dintre cele opt locații, cu scopul de a „a îndeplini condițiile reglementărilor FDA."

Practic, reclamanții susțin că Nestle pur și simplu a îmbuteliat apă de suprafață purificată și a vândut-o drept apă de izvor, din 1993 până acum. Plângerea sugerează că Poland Spring ar trebui etichetată drept „apă de băut", „apă îmbuteliată", „apă de fântână", sau „apă purificată". (Dacă tot veni vorba, brandurile Nestlé Pure Life, Aquafina, și Dasani sunt toate ape purificate.)

Remarcabil e că Poland Spring s-a ales cu un proces similar acum mai bine de un deceniu. În 2003, doi reclamanți au dat în judecată reclamele înșelătoare, susținând că presupusa apă de izvor era apă de suprafață din surse înconjurate de „parcări asfaltate". Izvorul original al brandului Poland Spring nu mai curge din 1967, au spus reclamanții.

Nestle a achitat procesul fără să recunoască vreo vină, deși a fost de acord să întărească controlul calității și să plătească 10 milioane atât în reduceri pentru consumatori, cât și contribuții caritabile.

De asemenea, și reclamanții procesului actual susțin că Nestle a reușit să scape cu presupusa decepție pentru că a co-optat regulatori ai statului. Compania a generat milioane pentru stat din 1998 până acum, prin acorduri de licență. În plus, au un executiv în guvern care impune standardele apei de băut. Procesul susține că un om de știință de la Maine Drinking Water Program, care a aprobat multitudinea de permise ale companiei, lucrează cu executivii de la Poland Spring de mai bine de un deceniu și MDWP nu a verificat independent existența celor opt izvoare pretinse de companie.

Un purtător de cuvânt de la Nestle Waters a spus într-o declarație: „Acuzațiile făcut în proces nu sunt fondate, ci doar o încercare evidentă de a manipula sistemul legal în scopuri personale. Poland Spring este sută la sută apă de izvor. Îndeplinește reglementările FDA care definesc apa de izvor, toate reglementările în vigoare de clasificare a apei de izvor pentru standardele identității, precum și toate reglementările federale și de stat de colectare a apei de izvor, bune practici de producție, calitatea produsului și etichetare. Suntem foarte încrezători în poziția noastră juridică."

Compania a postat un videoclip ieri unde îl prezintă pe managerul de resurse naturale, Mark Dubois cum evaluează fluxul apei de la un izvor:

Dacă cele două părți nu ajung la o înțelegere în prealabil, va fi de competența unui juriu să decidă cazul.

Citește mai multe despre apa de băut:
Ce s-ar întâmpla dacă Nestlé ar lua toată apa?
Pizzeria asta care aduce apă din America cu avionul o să te facă să te simți sărac
Povestea bucureștencei care a schimbat rețeaua de apă a cartierului prin Facebook
Planul ăsta de a extrage apă din deșert ar putea transforma totul într-un Mad Max real