High Hui

Viitorul ierbii e dubios și plin de bani

Economia ierbii e pe cale să explodeze.
IG
translated by Irina Gache
2.1.19
iarba
Imaginea stângă, Canna Tech, dreapta de autor

Toată scena ar putea arăta ca Dragon’s Den. O femeie cu o rochie smart-casual și microfon își începe discursul. Are puține emoții, dar și le maschează cu genul ăla de pozitivitate tipică oamenilor de la întâlnirile de afaceri. Discursul în sine are o alură corporatistă fluentă: fluxuri de venituri, strategii de creștere în marketing, pachete de acțiuni cu zece la sută, oportunități de finanțare. Are și o prezentare cu grafice și statistici.

Publicitate

Când femeia își termină discursul, cei patru bărbați din juriu îi pun întrebări despre modelul de afacere propus de ea, publicul aplaudă și următorul antreprenor plin de speranță se grăbește pe scenă.

Arată ca orice alt târg de investiții din lume. Ce deosebește acest eveniment este că toate produsele din discuție sunt derivate din canabis. Produsele de aici sunt discutate în termeni de „creștere a profitului” și „capital de dezvoltare umană”. Afară, în estul Londrei, posesia unor astfel de produse te-ar putea duce la pârnaie.

Asta este Canna Tech, conferința pentru industria globală de canabis legal. Ținută la Berăria Old Truman de pe Brick Lame, este o operațiune șmecheră. Se țin prezentări pe stilul Ted Talk, standuri individuale pentru companii de nișă, un open bar și un public internațional gălăgios format din afaceriști americani, canadieni, israelieni și europeni. Evenimentul țintește potențiali investitori de pe piața în creștere a canabisului. S-au vândut toate biletele, iar fiecare dintre cei patru sute de participanți au plătit 1 500 de lei ca să afle de dinainte ce oportunități sunt posibile. Organizatorii se chinuie să amintească publicului că este un eveniment unde nu ai voie să fumezi. Nu-ți poți cumpăra iarbă de aici, dar poți pleca acasă cu multe cărți de vizită.

1509371607142-Saul-Kaye-1

Saul Kaye vorbind la Cana Tech. Credit foto: Canna Tech

Cana Tech este creată de Saul Kaye, un antreprenor al canabisului din Israel și fondator al companiei iCan. M-am întâlnit cu Saul ca să aflu cum a luat naștere evenimentul și ce semnificație ar putea avea pe scena globală.

„Interesul meu în acest sector a început de la ceva foarte personal”, începe el. „Am fost farmacist și mama avea boala Crohn. A încercat toate terapiile existente, care nu au funcționat și au fost incredibil de scumpe. Canabisul a mers mai bine ca orice și nu a fost deloc scump. Vorbim de o femeie de 70 de ani care nu a fumat toată viața, iar asta este o terapie care o ajută. Așa am început. După ce vezi – peste tot prin lume – mame de copii foarte bolnavi sau pacienți pe moarte care cer aceste tratamente, e greu să-i ignori.”

Publicitate

Saul spune clar despre Canna Tech că este doar pentru consumul medicinal de canabis, care este diferit de cel recreațional – chiar dacă cele două lumi se influențează evident una pe cealaltă și sunt guvernate de aceeași legislație.

„Am vrut să ducem conversația de la legalizare la medicalizare”, spune Saul. „Este vorba despre accesul la produse terapeutice. Dacă ai o populație de bunici care folosesc canabisul pentru că au rețetă, atunci stigma se dispersează destul de rapid. Cred că ăsta va fi următorul pas – canabisul se va împărți în partea recreațională, bazată pe muguri și cea terapeutică. Oamenii nu vor mai fuma jointuri ca soluție terapeutică; vor folosi plasturi, pastile sau un inhalator care acționează asupra unei boli specifice.”



Dar Canna Tech nu este neapărat făcută ca să vorbească cu bunicuțele care vor să se spargă pentru cataractă. Aici este vorba despre oportunitățile de investiție – iar Saul este extraordinar de optimist despre viitorul industriei. „Industria asta de abia începe. Ca să poată ajunge la potențialul real, are nevoie de miliarde de dolari în investiții. Dar, la viteza cu care crește, ar putea valora 50 de miliarde în următorii zece ani – și asta numai după tendințele actuale; ar putea fi și mai mult”.

Această încredere în canabis este o oportunitate imensă pentru capital și asta s-a auzit la conferință. Chuck Rifci de la Nesta Holding Co. și fostul CEO canadian de la gigantul de canabis Tweed Marijuana Inc., au fost foarte clari: „Ăsta este un produs cu o bază imensă, deja demonstrată; reglementările se schimbă în mai multe țări. Bineînțeles că un capital mare vrea să intre în noul spațiu.”

Publicitate

Când te gândești astăzi la canabisul legal, imaginea este adesea cu agricultori din Colorado care vorbesc detaliat despre soiurile lor speciale – tocilarii berilor craft din universul prăjiților. Nu ăsta este viitorul prezis de Rifci.

„Piața asta va deveni o comoditate”, continuă el. „Ultimul lucru pe care l-ai vrea ca investitor este un cultivator cu experiență de ani de zile în canabisul din apartamentul său. Ai nevoie de fermierul de roșii comerciale care știe cum să-ți economisească câțiva bani pe kilogram, pentru că știe să facă negoț eficient.”

1509371362878-Jason-Reed-LEAP

Jason Reed la Canna Tech. Foto de autor

În timpul entuziasmului acesta neoliberal fără sens, trebuie să te oprești la un moment dat și să-ți reamintești că încă este ilegal canabisul. Jason Reed de la grupul de campanie Law Enforcement Against Prohibition își ține discursul la conferință și apoi vorbesc cu el. „Elementul de justiție socială este esențial”, insistă el. „Încă mai sunt pacienți cu canabis medicinal care doar încearcă să se trateze și li se închide ușa în nas. Sunt oameni incredibil de vulnerabili pe frontul prohibiției. Industria pare conștientă de aceste probleme, dar odată cu creșterea lor trebuie susținute campaniile din primul rând. Pentru că fără aceste campanii care să aducă o schimbare legislativă, industria nu mai există.”

Dacă te gândești la asta, este puțin ciudat că s-a ținut în Anglia Canna Tech, care este mult în urma altor țări europene când vine vorba despre accesarea marijuanei medicinale. Apoi îmi amintesc: Canna Tech este despre bani.

Publicitate

După cum spune și Kaye: „Londra încă este centrul financiar al Europei, chiar și după Brexit. Vrem să educăm o bază internațională de investitori, așa încât până când se fac legile, industria să fie deja pregătită. Având în vedere că s-au vândut biletele la conferință în doar câteva săptămâni, cred că am făcut alegerea corectă în Londra.”

„De asemenea, Marea Britanie ar putea fi în urmă legislativ, dar cea mai mare companie de canabis medicinal din lume, GW Pharma, este britanică și o bună bucată din cercetări sunt făcute la universități britanice. Lumea afacerilor realizează ce se întâmplă, majoritateaa oamenilor de pe stradă realizează ce se întâmplă – oamenii legii trebuie să se pună la curent. Reglementările sunt bune – avem nevoie de ele! Prezic că în 24 de luni, canabisul medicinal va fi disponbil și aici. Odată cu acordul medical, nu vor mai avea niciun motiv logic ca să o nege.”

1509371763242-Pitch-winner-Avihu-Tamir-Kanabo

Avihu Tamir, de la Kanabo, o companie israeliană care fabrică extracte de canabis medicinal pentru tratarea bolilor sistemului nervos central. Foto via Canna Tech

Înapoi la Canna Tech, evenimentul de discursuri live pe stilul Dragon’s Den se încheie, iar publicul merge la o petrecere organizată de Nesta Holdings, o firmă de investiții private care s-a reprofilat pe afacerea cu marijuana.

Îți poți imagina că probabil Canna Tech nu a fost ce și-a imaginat Peter Tosh când a cântat „Legalise It”, în 1975. Se caută cu siguranță o schimbare etică pozitivă printre toate aceste discuții despre bani – și hai să nu te păcălești, afacerea cu iarbă este deja condusă sub principii capitaliste brutale, de bărbați cu macete și pistoale. Tipii în costume sunt cu o treaptă mai sus – dar ăsta e mai puțin brandul lui Wiz Khalifa de foițe și mai mult Dre vânzând Beats lui Apple pentru trei miliarde frumușele.

Canna Tech este foarte probabil calea viitorului, iar el foarte rar ajunge așa cum ți l-ai imaginat odată.

Articolul a apărut inițial pe VICE UK.