Fotografii cu Dubai și Emiratele Arabe Unite înainte să ajungă luxoase
Fotografie de autor necunoscut. Toate imaginile via Ammar Al Attar
Foto

Fotografii cu Dubai și Emiratele Arabe Unite înainte să ajungă luxoase

Ultimul proiect fotografic al lui Ammar Al Attar analizează începutul industriei de fotografie în Emiratele Arabe Unite.
08 Decembrie 2017, 5:00am

Acest articol a apărut inițial în VICE Arabia.

Când intru în studioul lui, Ammar Al Attar își aranjează cutiuțele și plicurile de pe birou, aşezate pe lângă casetele cu melodiile muzicienilor lui preferați. Restul spațiului din Fundația de Artă Sharjah este acoperită cu zeci de fotografii, atât vechi, cât și noi. În ultimii doi ani, fotograful de documentar a lucrat la un proiect intitulat Aks al Zaman **(**Momente inversate). Scopul lui este să schițeze dezvoltarea celor mai vechi studiouri de fotografie din țară. El vrea să prezinte fondatorii și arhivele care au supraviețuit trecerii timpului.

În acest proces, Ammar ia interviuri fotografilor sau familiilor lor, în căutarea unor oameni care au experimentat pe pielea lor scena asta. El colecționează și imagini de arhivă (asta include și imprimarea negativelor developate necorespunzător) și le scanează în încercarea de a crea o colecție digitală care va supraviețui trecerii timpului. Fotograful în vârstă de 35 de ani speră ca Aks al Zaman să fie primul studiu cuprinzător al evoluției artei fotografice în Emiratele Arabe.

O nuntă în Emirate în anii 1970. Imaginea face parte dintr-o serie găsită de Ammar, deci n-are un autor.

Până acum, Ammar a studiat 20 de studiouri, fondate de fotografi din India, Pakistan, Iran și Emiratele Arabe. Unele datează de la unirea emiratelor în 1971. Cea mai mare provocare a fost să găsească informații despre munca fotografilor, care ori au murit ori s-au mutat după ce și-au închis studiourile.
Lui Ammar îi plac interviurile lungi cu aceia cărora le poate da de urmă și din care învață despre comportamente, trucuri profesionale și obstacolele culturale cu care s-au confruntat la vremea aia. Îmi spune că vrea ca munca lui să fie mereu „despre subiect, mai puțin despre tehnica cuiva”.

O biserică catolică în Dubai, în anii 1970. Autor necunoscut

Până acum, doi fotografi au fost la baza proiectului: Pret Ratnam și Abdullah Murad. Ratnam, un fotograf indian din Kerala, a emigrat în Emiratele Arabe Unite în 1970. El voia ințial să lucreze în industria petrolieră, dar a ajuns să lucreze cu unchiul său într-un studio de fotografie din Abu Dhabi. În 1982, și-a deschis propriul studio în Sharjah, în parteneriat cu United Colour Film, primul centru de imprimare foto din țară. Ratman a contribuit cu o parte importantă din arhiva sa personală pentru acest proiect, o serie de portrete personale și imagini ale obiectivelor turistice străvechi.

„Cât despre Murad, munca lui reprezintă un mare punct de cotitură în industria de fotografie și film din Emiratele Arabe Unite”, susține Ammar. Murad a studiat în Europa și s-a întors în Emiratele Arabe Unite în anii 1970. Când s-a întors acasă, și-a dat seama că fotografii își trimiteau negativele în Londra sau Liban pentru prelucrare, ceea ce însemna că așteptau și luni de zile ca să le fie imprimate pozele. Așa că a decis să deschidă primul laborator de prelucrare foto color în Ajman. „A schimbat felul în care era văzută fotografia și i-a încurajat pe mulți să înceapă s-o ia în serios”.

Prem Ratman (dreapta, în picioare), pozează în una dintre primele cadre făcute în studioul său din Sharjah în 1982.

Totuși, majoritatea fotografiilor lui Ammar provin dintr-o colecție pe care a cumpărat-o de pe Internet. Nu știe cine este autorul, dar el crede, după stil, că îi aparțin unei femei britanice care a venit în Emiratele Arabe Unite undeva între anii 1972 și 1976. Grămada include fotografii din Iordania și Arabia Saudită din anii 1960 și chiar și fotografii din Palestina care datează din anii 1950. Fotograful neidentificat a surprins și construcția tunelului Al Shindagha din Dubai, cel mai aglomerat și vechi tunel al orașului.

„Proiectul nu este doar despre fotografie, este mai mult decât atât”, îmi spune Ammar. „Este o șansă de a conserva bogata istorie culturală a regiunii”. Țelul lui suprem este să dezvolte o instituție dedicată protejării istoriei fotografice din Emirate și Golf „pentru că istoria redată în fotografii este cea mai sinceră oglindă a trecutului”. Ammar vrea să-și distribuie întreaga colecție într-o bază de date accesibilă tuturor. „Nu vreau să dețin monopol asupra poveștilor ăstora”, spune el. „Vreau să le împărtășesc cu lumea pentru că sunt amintiri care merită să fie date mai departe”.

Găsești mai jos mai multe fotografii.

O nuntă din Emirate în anii 1970. Fotograf necunoscut

Un bărbat se uită la construcția tunelului Al Shindagha din Dubai, care a fost deschis în 1975. Fotograf necunoscut

Trei bărbați se relaxează pe plajă, în anii 1970. Autor necunoscut

Piața de pești din Dubai. Fotograf necunoscut.

Altă fotografie de autor necunoscut, despre care Ammar crede că era un turist britanic.

Un portret al lui Mohammed al-Dukhan de Prem Ratman. Mohammed era un client fidel al studioului.