Tatuajul ăsta îți poate urmări inima și creierul

Cercetătorii au dezvoltat un senzor ca un tatuaj, care poate schimba felul în care sunt monitorizate funcțiile corpului.
13.9.17
Fotografie de Deji Akinwande și Nanshu Lu/Universitățile din Texas și Austin

The Graphene Electrical Tattoo (GET), care a fost făcut de o echipă de oameni de știință de la Universitatea Texas at Austin vara asta, e unul dintre cele mai practice dispozitive dezvoltate recent. Creat de cercetătorii Deji Akinwande și Nanshu Lu, GET funcționează ca orice alt dispozitiv, dar senzorul ăsta la nivelul pielii e atașat unui dispozitiv ca un tatuaj temporar făcut din grafen. Lucrarea lor a fost publicată în jurnalul ACS Nano vara asta.

Grafenul e un material relativ nou pe care unii din lumea științifică îl descriu ca „material miracol". E compus din două straturi 2D de atomi de carbon și e ușor - de 200 de ori mai puternic decât oțelul, biodegradabil - și transparent. Datorită acestui lucru, GET poate fi purtat o perioadă mai lungă de timp spre deosebire de alți senzori.

Senzorul poate monitoriza date biometrice precum activitatea inimii, creierului și mușchilor. Dacă e adoptat peste tot, ar putea elimina mașinăriile mari pe care le folosesc medicii în prezent. Până acum, GET a reușit să imite cu succes teste precum electrocardiograma (EKG), electromiograma (EMG) și electroencefalograma (EEG), care măsoară funcțiile inimii și creierului. Dar poate monitoriza și temperatura și hidratarea pielii, care sunt mai greu de urmărit.

Academicianul Shideh Ameri, care lucrează cu echipa UT at Austin, a explicat cum GET e diferit de alte dispozitive via email, „Datorită faptului că GET e ultrasubțire, se atașează pielii mult mai simplu și arată o impedanță mai mică la nivelul interfeței piele-electrod și mai puțină mișcare", mi-a zis. „Mai mult, GET e transparent pentru ochi și e perfect de folosit pe față."



GET ar putea să ajungă pe piața medicală și să fie folosit pentru mai multe scopuri. Ar putea deveni o soluție pentru monitorizarea presiunii arteriale care e cam scumpă pentru pacienți (prețuri care variază de la 30 de dolari până la o sută de dolari) și nu e acoperită de asigurarea medicală.

„Tatuajele electronice cu grafen pot fi folosite ca senzor fiziologic, low cost, pentru sistemul de sănătate, tehnologie asistivă, interfețe și internetul lucrurilor", a zis Ameri.

Dar dispozitivul GET nu e singurul care luptă să intre pe piață. La începutul verii, cercetătorii de la MIT au vorbit despre un alt senzor cu elemente ca de tatuaj care e gândit să monitorizeze nivelul de glucoză și alte fluide pe care le produce corpul. Dar modelul echipei MIT, DermalAbys, e încă la nivel de concept și nu există alte planuri pentru a testa asta într-un experiment clinic.

În ceea ce privește tehnologia și cercetările pe care le oferă dispozitivul, sunt mult mai multe aspecte medicale asupra cărora poate interveni. Echipa UT at Austin are planuri mari pentru dispozitiv și speră că GET va ajunge în sistemul medical, ca informațiile pe care le strâng senzorii ăștia să fie transmise ușor, încărcate în calculatoare, telefoane și să fie înregistrate.