Google tocmai și-a luat o amendă imensă, dar asta n-o să schimbe aproape nimic

Pentru Android, producătorii de telefoane trebuie să respecte un set de cerințe rigide care aduc miliarde în conturile Google.

|
iul. 21 2018, 5:30am

Articolul a apărut inițial pe Motherboard.

Comisia Europeană a amendat compania Google cu 4,34 miliarde de euro într-un caz anti-monopol împotriva practicilor de licențiere Android. Organismul de reglementare al Uniunii Europene a declarat că Google impune restricții ilegale producătorilor de telefoane din 2011, pentru a-și „consolida poziția dominantă în căutările pe internet generale."

Asta e a doua amendă primită în ultimul an. În iunie 2017, Google a primit o amendă de 2,7 miliarde de dolari pentru încălcarea legilor anti-monopol cu scopul consolidării poziției dominante ca motor de căutare, cu favorizarea propriului serviciu de shopping în detrimentul competitorilor, „indiferent de meritele lor.”

Tehnic, Android este un sistem de operare open source, ceea ce înseamnă că orice producător de telefoane îl poate instala gratuit pe dispozitive. Dar dacă vrea să includă toate serviciile Google pe care majoritatea oamenilor le folosesc pe Android, cum ar fi Maps, Gmail și Play Store, trebuie să semneze un acord de licențiere cu tăticul în căutări online. Acest acord impune producătorului să pre-instaleze anumite aplicații, inclusiv motorul de căutare Google, Play Store și browserul Chrome.

Așa cum am aflat recent, în cadrul unui experiment de a renunța pentru o lună la „Cei Cinci”, companiile de tehnologie populare, Amazon, Apple, Microsoft, Facebook și Google, e aproape imposibil să găsești un smartphone care nu folosește o versiune de software Google.

Practic, singura alternativă disponibilă este un sistem de operare independent, Sailfish, dar e notoriu de greu de instalat pe telefoanele din Statele Unite, în general blocate de companiile de telefonie mobilă, pentru a preveni posibile modificări la sistem. Când mi-am cumpărat un telefon nou pentru experiment, primul lucru de care am fost întrebat a fost dacă vreau să-mi conectez contul de Google. Mi s-a părut imposibil să scap.

86% din smartphone-urile vândute folosesc Android și aproape toate telefoanele sunt echipate cu aplicații Google.

Chiar dacă ai un telefon care rulează o versiune de Android care nu vine la pachet cu aplicațiile Google pre-instalate e din ce în ce mai dificil să instalezi aceste aplicații Google după instalarea sistemului de operare. În martie, Google a început să blocheze utilizatorii din aplicațiile pe device-urile Android care nu erau licențiate de companie. Asta le-a amplificat controlul asupra sistemului de operare open source prin forțarea celor care foloseau o altă versiune Android decât cea a companiei.

Restricția asta a fost justificată de Google pe motiv că versiunile alternative de Android (cunoscute și ca forks) ar fragmenta ecosistemul, deoarece dezvoltatorii pot avea aplicații incompatibile cu device-urile Android. Comisia Europeană a respins pretextul, deoarece nu exista niciun motiv pentru care Google să nu poată verifică dacă aceste versiuni sunt în standardul tehnic necesar pentru a rula aplicațiile și nici nu a oferit dovezi din care să reiasă că alternativele nu ar suporta aplicațiile.

Comisia Europeană a mai amendat Google și pentru plățile făcute „anumitor producători și operatori de rețele mobile” cu condiția să instaleze exclusiv Google Search (bara de căutare pe care o ai pe primul ecran - n.r.) pe device-urile lor. Practica de a mitui producătorii s-a întâmplat în mare parte între 2011 și 2013, anul în care Comisia a început să analizeze cazul actual de anti-monopol. Conform raportului Comisiei Europene, această practică „s-a încheiat în mod cert” în 2014.

Scopul tacticilor anti-competiție de pe piața smartphone-urilor este de a conduce utilizatorii către adevărata sursă de bani: motorul de căutare. Google scoate aproape tot profitul din colectarea unui volum masiv de date de la utilizatori pe care-l folosește pentru reclamele targetate. De asta poate oferi gratuit Android producătorilor de telefoane. Aceste „produse” sunt doar intermediare, menită să îi facă pe utilizatori să intre pe motorul de căutare Google.

Tactica asta e incredibil de eficientă. Deși utilizatorii au dreptul să șteargă aplicațiile Google de pe device-uri sau să opteze pentru alte aplicații de căutare, cercetările făcute de Comisia Europeană au arătat că majoritatea nu o fac. De exemplu, în 2016, Comisia a descoperit că 95% din intrările de căutare de pe device-urile cu Android au fost făcute prin aplicațiile pre-instalate de la Google, în comparație cu telefonul Windows, care nu vine la pachet cu aplicațiile Google și care a avut doar 25% din termenii de căutare prin Google. Celelalte căutări au fost făcute prin aplicația standard a telefonului, Bing.

Conform deciziei luate de Comisia Europeană de a amenda Google, competiția de la Apple „nu limitează suficient Google”, deoarece cele două companii operează în sfere diferite. Telefoanele Apple sunt integrate vertical, adică hardware-ul și software-ul sunt ambele produse de aceeași companie, iar sistemul de operare nu poate fi licențiat.

Pe de altă parte, Android-ul poate fi instalat pe o varietate de telefoane distinctive. Din moment ce consumatorii cumpără pe baza unor factori ce nu țin de sistemul de operare a telefonului, forțarea producătorilor de telefoane de a plasa central aplicațiile Google pe device-urile lor, limitează complet preferințele consumatorului.

„Chiar dacă utilizatorii ar trece de la device-uri Android la Apple, asta ar avea un impact minim asupra afacerii de bază de la Google”, a notat Comisia Europeană. „Deoarece motorul de Căutare Google este setat ca standardul, utilizatorii cel mai probabil vor continua să folosească Google ca motor de căutare.”

Cazul anti-monopol al Comisiei Europene este o victorie semnificativă pentru consumatorul european, care de acum va beneficia de o libertate de alegere mai mare de un device care e mai mult decât un dispozitiv Google. Comisia speră că deschiderea spațiului european de telefonie mobilă pentru servicii alternative de căutare și aplicații, va genera și alte inovații, într-o piață definită de duo-polul iOS - Android, de aproape un deceniu.

Investigația Uniunii Europene cu privire la încălcările anti-monopol care a durat șapte ani este ruptura înviorătoare de sistemul politic american care, în ultimii ani, a demontat sistematic infrastructura de reglementare a practicilor de monopol din mediul de afaceri. Sentința Comisiei e un pas în direcția bună, dar nu schimbă faptul că versiunea Google de Android încă domină spațiu mobil de sisteme de operare și va continua și în viitorul apropiat.

Mai multe de la VICE
Site-uri VICE