FYI.

This story is over 5 years old.

Știri

De ce întrețin insectele relații sexuale homosexuale?

Noi studii arată că 85 de procente din insectele masculi fac sex cu alți masculi.
27.12.13

Fotografie de Vvillamon, via Flickr

Timp de secole, naturaliștii au observat și au înregistrat comportamentul homosexual în natură. Faimosul explorator George Murray Levick a fost atât de șocat de „incredibila depravare” de care dau dovadă pinguinii Adélie masculi pe care i-a studiat în timpul expediției în Antarctica dintre anii 1910-1913, încât și-a ascuns caietul de cercetări de public timp de o sută de ani. Documentul recent dezgropat oferă detalii despre cazuri de viol între pinguini, molestarea puilor și necrofilie, cât și despre relațiile homosxuale între păsările pe care aventurierul dezgustat le numea, renunțând complet la obiectivitate, „huliganii masculi”.

Deși tradițiile culturale au împiedicat mult timp observarea actelor „deviante” în natură, mai multe studii recente au stabilit că un spectru larg de specii au un comportament sexual non-reproductiv. În timp ce se adună tot mai multe dovezi că sexul homosexual are loc des în lumea animalelor, oamenii de știință vin cu diverse explicații pentru care sexul homosexual ar putea fi o trăsătură evoluționistă avantajoasă, în ciuda faptului că e non-reproductiv. Unii cercetători au afirmat că orgasmul non-reproductiv e un mod de a păstra rezervele de spermă proaspete; unii susțin că animalele au nevoie de această practică; alții au remarcat că activitatea sexuală între indivizii de același sex întărește relațiile sociale sau stabilește structura ierarhiei în grup; alții spun că animalele vor doar să se distreze.

Un nou studiu sugerează că motivul pentru care copularea între indivizi de același sex are loc atât de des în lumea insectelor – analizele de laborator au arătat că 85 de procente dintre masculi fac sex cu alți masculi – ar putea fi faptul că insectele nu se disting între ele. Oamenii de știință au observat acest comportament și la insectele aflate în libertate. Într-un studiu recent publicat în jurnalul științific Ecologie Comportamentală și Sociobiologie, biologii Inon Scharf de la Universitatea din Tel Aviv și Oliver Martin de la Universitatea ETH din Zurich au analizat „paradoxul evoluționist” al comportamentului homosexual și au notat că deși „costurile acestei activități par evidente, contribuțiile ei pozitive sunt încă neclare.”

După analizarea unor studii care documentează viața sexuală a 110 de specii diferite de insecte și de arahnide, cercetătorii spun că nu au reușit să găsească o dovadă că insectele ar avea un comportament homosexual intenționat. Au tras concluzia că acest gen de activitate apare pentru că insectele sunt excitate ca dracu' și n-au timpul sau energia necesară să discearnă sexul obiectului afecțiunii lor. Nu au evoluat destul cât să facă diferența între o parteneră viabilă și un tip care tocmai a fost contaminat cu feromoni feminini sau o femelă din altă specie sau chiar un obiect neînsuflețit (libidinosul de gândac australian copulează adesea cu dopuri atrăgătoare de sticle de bere).

Această tactică „de a fute tot ce mișcă” (sau ce nu mișcă), spun Scharf și Martin, e utilă pentru că, cu cât o practică mai mult insectele și indiferent de indivizii cu care o fac, cu atât există mai multe șanse de a-și răspândi materialul genetic la un număr mai mare de femele fertile. Scharf și Martin spun că nu există nicio dovadă că strategia asta are legătură cu vreo dorință homosexuală. Mai degrabă e rezultatul unui simplu calcul: „Costul de a respinge o oportunitate validă de împerechere cu o femelă e mai mare decât cel de a împerechere neintenționată cu un mascul.”

Am vorbit prin e-mail cu Inon Scharf despre libidoul insectelor, zoologia comparată și despre cât de nasol e să fii luat din greșeală drept obiectul afecțiunii cuiva.

VICE: De ce nu și-au dezvoltat insectele un simț pentru diferențierea sexelor? Există vreun avantaj în strategia asta de a face sex cu cine se nimerește?

Inon Scharf: Chestia asta îmi amintește de un proverb amuzant: „Mai bine bogat și sănătos decât sărac și bogat.” Bineînțeles, ar fi mai bine să facă diferența exactă între sexe și să evite copularea homosexuală (asta dacă acceptăm sugestia noastră că ar fi o greșeală) și să evite costurile acestei activități. Dar animalele nu sunt perfecte și există în natură tot felul de compromisuri. Să ne referim la compromisul între viteză și exactitate. Deciziile luate rapid cresc șansa unei greșeli. Cel mai bine ar fi ca deciziile luate rapid să fie și cele potrivite, dar asta nu se întâmplă prea des. Probabil asta e situația și în cazul de față. Să luăm doi masculi. Unul are acuratețe la împerechere de 100% (alege doar femele), iar celălalt face greșeli, dar e mai rapid. Într-o competiție, s-ar putea ca masculul repezit, care face greșeli, să aibă mai mult succes decât celălalt. Astfel de compromisuri sunt asumate pentru a crește varietatea în natură.

Care sunt beneficiile intersectării de specii datorită acestui tip de comportament? Multe dintre insectele menționate în diverse studii au anatomii și comportamente foarte diferite. Cât de consistentă e sexualitatea insectelor în cadrul unei specii în general?

E o întrebare bună, care poate fi pusă în cazul oricărei lucrări de știință comparată. Pe de o parte, ai dreptate – fiecare sistem e unic și are caracteristicile lui. Dar pe de altă parte, un scop important al științei e să înțeleagă mai bine cum funcționează viața și acesta se poate atinge prin compararea studiilor și a speciilor și găsirea de numitori comuni (în același timp luând în considerare unicitatea fiecărui sistem). Pe scurt, generalizările sunt foarte importante în biologie, chiar și cu riscul inexactității.

Există dezavantaje pentru masculii care sunt luați drept femele și penetrați de alți masculi?

Da, deși nu se cunosc multe pe acest subiect. În primul rând, pierd timp prețios pe care l-ar putea dedica altor activități (s-ar putea împerechea cu femele, de exemplu). Acesta e un factor important mai ales la gândacii cu durata de viață foarte scurtă. În al doilea rând, pentru că nu au organele genitale necesare sau pentru că se împotrivesc împerecherii, se pot răni. În a treilea rând, uneori sunt infectați cu o boală sexuală fără să obțină din urma acestui act un avantaj (transmiterea spermei unei femele).

@roseolm

Traducere: Oana Maria Zaharia