Știință și tehnologie

​Fă cunoștință cu inventatorul de submarine care vrea să trăim cu toții pe fundul mării

Pământul a devenit deja suprapopulat, pe când oceanul e un spațiu imens care nici nu are gravitație.

de Jackie Wong
03 Octombrie 2016, 5:00am

Antreprenorul oceanic Phil Nuytten nu e nici prima, nici ultima persoană care s-a certat cu James Cameron pe un platou de filmare. Aclamat pentru regizarea unora dintre cele mai vizionate și profitabile filme ale tuturor timpurilor (Titanic în 1997 și Avatar în 2009), Cameron e cunoscut și pentru perfecționismul lui maniacal. „M-am izbit cap în cap cu Jim Cameron de nu-ți poți imagina", a declarat Nuytten într-un interviu recent pentru Motherboard.

A colaborat prima oară cu Cameron pentru filmul science-fiction din 1989, The Abyss. Nutyco Research Ltd., compania de cercetare și tehnologie subacvatică din Vancouver înființată de Nuytten, a făcut submarinele și căștile de piloți pentru film. „La un moment dat, am fost foarte enervat de atitudinea arogantă a lui Cameron față de munca depusă de noi", a zis Nuytten. „Am trimis o echipă în adâncuri să filmeze The Abyss. Am avut nouă angajați implicați în asta. Iar eu am refuzat să pun piciorul pe platou pentru că eram supărat pe el."

Conflictul ar fi persistat până astăzi, dacă echipa nu l-ar fi rugat pe Nuytten să se răzgândească. Așa că l-am sunat și i-am zis: «Ok, hai să terminăm cu comportamentul ăsta de grădiniță. Să fim prieteni. » De atunci suntem cei mai buni prieteni." Cameron a cumpărat unul dintre submarinele faimoase fabricate de Nutyco pentru uz personal și a intrat, astfel, în rândul clienților de lux ai companiei.

Nu e de mirare că Nuytten a reușit să se apropie de un personaj așa de încăpățânat ca Cameron. Cercetătorul în vârstă de 75 de ani vorbește pe un ton grav și plăcut despre pasiunea lui pentru ocean și misterele lui și atitudinea lui e dezarmantă. Astăzi, compania lui furnizează submarine și costume de scufundare pentru cercetători, exploratori și miliardari din toată lumea.

Dar scopul lui cel mai înalt, din câte mi-a povestit, e să construiască o bază permanentă pe fundul oceanului.

Phil Nuytten în depozitul Nutyco Research ltd, compania fondată de el în Vancouver, lângă costumul lui patentat pentru scufundare atmosferică, pentru care e cunoscut în întreaga lume. Imagine: Jackie Wong.

După ce s-a îndrăgostit de scufundări și pescuit la vârsta de 11 ani, Nuytten a renunțat la liceu la vârsta de 16 ani ca să deschidă primul magazin de scufundări din Vancouver. De atunci, a lucrat ca scufundător și, în 1966, a fondat compania de cercetare și tehnologie marină pe care o conduce dintr-un depozit din nordul Vancouverului.

La etaj, biroul lui Buytten e decorat cu echipament de scufundări vintage, un portret cu autograf al astronautului canadian Dave Williams și postere cu filme subacvatice pentru care Nutyco a furnizat submersibile și echipamente de scufundare, inclusiv posterul pentru The Abyss.

Citește și: Povestea scafandrilor care cresc recolte subacvatice

La subsol, depozitul e plin de lucrări neterminate, printre care multe submarine de mare adâncime și costumul patentat pentru scufundare atmosferică pentru care e cunoscut în toată lumea: Făcut din metal dur, costumul menține acceași presiune de la suprafață cu ajutorul unei tehnologii atmosferice pe care a inventat-o Nuytten. Costumul permite scufundări la peste șase sute de metri.

Submersibilele construite de Nutyco se vând la prețul de un milion de dolari bucata. Sunt vehicule pentru o singură persoană care pot duce piloții la mii de metri adâncime. Imagine: Jackie Wong

Nuytten și-a extins activitatea în multiple domenii. Clienții lui sunt realizatori de film, personal militar, astronauți, cercetători și consumatori de produse de lux.

Majoritatea consumatorilor de lux ai companiei Nutyco, precum James Cameron, dețin iahturi pe care vor să le atașeze unui submersibil. „Majoritatea proprietarilor de iaht foarte bogați nu se mulțumesc doar să fie bogați și să aibă un iaht", a explicat Nuytten. Mulți sunt înscriși în programe de colaborare cu oameni de știință, cărora le oferă oportunitatea să le folosească submersibilul." Nu există suficiente submersibile disponibile pentru numărul de cereri din lumea științei, așa că acești miliardari îi ajută pe cercetătorii care vor să se scufunde la mari adâncimi.

În cazul lui Cameron, un submarin personal îi permite să-și dezvolte pasiunea pentru explorarea oceanică care merge dincolo de filmele lui subacvatice. În 2012, a vizitat faimoasa Groapă a Marianelor , cel mai adânc punct din oceanele Globului, într-un submarin la al cărui design a contribuit.

Citește și: Viitor hotel subacvatic în Dubai

Consumatorii de lux reprezintă aproximativ douăzeci de procente din clienții companiei Nutyco, conform spuselor lui Nuytten. „Clienții militari reprezintă 25 de procente, iar restul clienților sunt un amestec cu de toate, de la companii biofarmaceutice până la recoltatori de corali și oameni de știință."

Submersibilul DeepWorker patentat de Nutyco, pentru un singur pasager, se vinde la un milion de dolari. Un Dual DeepWorker , pentru doi pasageri, costă 1,5 milioane de dolari. Ambele versiuni pot duce piloții la adâncimi de o mie de metri.

Dual DeepWorker, care apare în fotografie, e un submersibil pentru doi pasageri care costă cam 1,5 milioane de dolari. Imagine: Jackie Wong

Submersibilele și submarinele Nutyco sunt chiar accesibile în comparație cu altele. Situată în Vero Beach, Florida, compania Triton Submarines LLC e considerată „Bentley-ul lumii subacvatice". Cel mai accesibil submersibil al companiei se cheamă Triton1000/2, costă 2,57 de milioane de dolari și ajunge la trei-patru sute de metri adâncime. Cel mai scump submersibil al lor e Triton3300/3 pentru trei persoane, care costă 3,9 milioane de dolari și ajunge la peste o mie de metri adâncime.

„Trei mii de metri e foarte mult. Chiar și o mie de metri echivalează cu înălțimea unei clădiri cu o sută de etaje", a zis Nuytten. Submersibilele Nutyco se pot scufunda la câteva sute de metri sub nivelul mării în cinci până la zece minute și întrețin viața umană timp de 72 de ore.

Întrebat despre diferențele mari între tipurile lor de clienți, Nuytten privește relația ca pe una de simbioză. „Ne folosim de clienții de lux ca să hrănim știința."

Toate astea în numele unui vis pe care speră să-l vadă împlinit pe parcursul vieții lui. „Jobul meu e să construiesc o armură care să ne ajute să ne depășim limitele din fabricație. "

Citește și: Țările care vor fi înghițite de ape

„Oamenii au nevoie să respire oxigen în proporție de douăzeci de procente și trăiesc la o presiune a aerului de 1,033 g pe centimetru pătrat. Nu poți supraviețui pe fundul mării", a zis Nuytten. Presiunea e prea mare. (La câteva mii de metri adâncime, ar fi comparabilă cu un elefant care îți stă pe unghia de la picior – dar pe tot corpul).

Am un scop foarte ambițios: să construiesc un habitat subacvatic, a zis el. Habitatul ar fi diferit de așa-numitele „wet habs " pe care le-a construit Jack Cousteau în anii 1960, în care oamenii locuiau câte o lună. Nuytten vrea să construiască un habitat pe termen lung, care să mențină aceeași presiune cu care e obișnuit corpul uman. „Vreau să construiesc un habitat care să nu fie expus la presiune, chiar dacă e situat la o mie de metri. Deja am planurile făcute pentru el ", a zis Nuytten.

Habitatul va fi construit lângă una dintre numeroasele ventilatoare termale subacvatice care formează sulfiți polimetalici, particule din metal care se adună ca un nisip fin și ud pe fundul mării.

„Dacă le trimiți la suprafață, sunt metale semiprețioase. Și poți susține financiar un astfel de habitat cu ajutorul lor ", a zis Nuytten. Gura de ventilație termală ar servi și ca sursă de energie,a continuat el.

Vent Base Alpha. Ilustrație de Ken Brown. Din arhiva Phil Nuytten.

Pe lângă faptul că ar duce la nenumărate progrese în lumea cercetătorilor subacvatici, Vent Base Alpha ar putea fi și un antidot pentru cele mai presante probleme de pe planetă.

„Pământul a devenit deja suprapopulat", a zis Nuytten. Oceanul e un spațiu imens care nici nu are gravitație. Poți construi case plutitoare una peste alta. Ar putea fi șiruri întregi de habitate. "

Dacă ajungem să înțelegem mai bine oceanele, a zis Nuytten, ele ne-ar putea salva de noi înșine și de problemele pe care ni le facem singuri. Dar dacă le ignorăm sănătatea, acest lucru ar putea avea consecințe dezastruoase.

„Oamenii trebuie să înceapă să realizeze că oceanele sunt plămânii planetei, a zis el. Când plămânii cedează, inima încetează să mai bată. Deci fără oceane suntem rași de pe fața pământului. "

Urmărește VICE pe Facebook.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe despre lumea subacvatică pe VICE:
Puștiul care va curăța oceanul
Plasticul din ocean găzduiește o mare varietate de specii
Vor trăi oamenii vreodată sub apă?