samani india, ritual samanic, spirite
Fotografii de Noel Foning  
moarte

Jobul meu e să-i ajut pe oameni să comunice cu rudele lor moarte

Un șaman din Himalaya mi-a povestit cum ghidează sufletele morților și le aduce liniște celor vii.

În iunie anul acesta, sora mai mare a lui Sunny Subba s-a sinucis. Afectat puternic de eveniment, Subba, 36 de ani, care locuiește în Khargapur, India, a încercat să caute un răspuns care să explice decizia surorii lui. Dar n-a reușit și a hotărât să caute un șaman.

„M-am gândit că doar un șaman poate găsi calea spre sufletul surorii mele și îmi poate răspunde la întrebări”, a zis el.

Publicitate

Așadar, Subba a reușit să obțină un permis de călătorie pe timp de pandemie și a adus un șaman din orașul Darjeeling, situat la 17 ore de condus cu mașina de orașul lui. „Khargapur nu are tangență cu credințele șamanice, așa că am rugat niște cunoștințe din Darjeeling să ne găsească un șaman. Ni l-au recomandat pe Man Bahadur Limbu. Prin intermediul lui, am aflat câteva lucruri interesante despre sora noastră.”

Man Bahadur Limbu e un phedangba, un șaman din cel mai înalt ordin al comunității Limbu. Tribul Limbu aparține grupării etnice Kirati, care trăiește în Nepal, Bhutan și regiunile deluroase din Sikkim și vestul Bengalului.

Man Bahadur Limbu e un phedangba, un preot șaman din comunitatea Limbu.

Man Bahadur Limbu e un phedangba, un șaman din comunitatea Limbu.

În ultimele trei decenii, Limbu a comunicat cu spiritele și le-a ghidat pe cele rătăcite spre destinația finală. Șamanul de cincizeci de ani a zis că a fost ales să unească aceste spirite cu strămoșii lor – o profesie care a supraviețuit secolelor, deși a fost mereu persecutată și ridiculizată.

Șamanismul se practică de secole, în diverse forme, de către diverse culturi, de la indigenii din Amazon la inuiții din zona canadiană arctică. „Acest sistem de credințe e practicat de multe generații și în regiunea himalayană estică”, a zis Amit Khawas, un sociolog din Siliguri, Bengalul de Vest. „Șamanii sunt considerați vindecători, terapeuți și vraci cunoscători de plante medicinale care tratează cele mai răspândite boli.”

Limbu a fost inițiat în șamanism când era adolescent și locuia lângă granița cu Tibetul. S-a născut într-o familie de preoți din Taplejung, Nepal. „Ambii mei părinți au fost șamani și au realizat de când eram mic că eram diferit de restul copiilor din familie”, a zis el.

Publicitate

Momentul de turnură a fost când Limbu era adolescent și se întorcea din pădure, unde strânsese lemne. „Am văzut o creatură mitologică. Semăna cu un băiețel chel. Într-o stare de hipnoză, l-am urmat până în vârful unui deal, dar nu știu ce s-a întâmplat acolo. Câteva ore mai târziu, când m-am întors acasă, țineam în mână niște plante medicinale folosite de șamanii în vârstă ca să vindece pneumonia, durerile de gât, tăieturile și vânătăile și alergiile. Sunt plante mult prea rare ca să poată fi identificate de un adolescent, iar părinții mei și-au dat seama că primisem niște înțelepciune șamanică cât fusesem sub hipnoză.”

În dimineața următoare, părinții lui Limbu au organizat o ceremonie prin care l-au inițiat pe adolescent și l-au făcut preot. După ceremonie, un phedangba în vârstă din comunitate l-a luat sub aripa lui. Treptat, l-a învățat pe Limbu să identifice plantele medicinale și să dirijeze ritualuri comunitare precum nunți și înmormântări.

La începutul anilor '90, când Limbu avea 18 ani, comunitatea din Darjeeling l-a chemat să lucreze ca preot, așa că s-a mutat în orașul turistic cunoscut pentru plantațiile de ceai verde.

În Himalaya estică, grupările etnice își numesc șamanii altfel. Comunitățile nepaleze își numesc preoții șamani „Jhakri”, pe când comunitățile Lepcha îi numesc pe cei de sex masculin „Boomthing” și pe cei de sex feminin „Moon”. Comunitățile bhutaneze îi numesc „Lama” și „Lmini”.

Publicitate

Ca să intre în starea meditativă de transă în care phedangba se conectează cu spiritele, Limbu lovește un clopoțel de metal cu un băț și cântă la o tobă de piele. A zis că și costumația îl ajută în acest sens, fie că e vorba de clopoțeii atașați de curea, de mărgelele de la gât, de fusta în alb cu roșu fie de turbanul împodobit cu pene. „Sar și merg în cerc în jurul altarului de peste o sută de ori, în diferite stări și intru în contact cu puterea divină”, a zis el.

Limbu spune că și costumația îl ajută să se conecteze cu spiritele.

Limbu spune că și costumația îl ajută să se conecteze cu spiritele.

Sanjog Rasaily, un șaman aspirant în vârstă de 25 de ani din Darjeeling, a observat practicile șamanice din societatea lui. A zis că șamanii sunt idolatrizați în regiune pentru că se crede că au puterea să interacționeze cu lumea spiritelor prin stări alterate ale conștiinței.

„Scopul lor e să direcționeze energiile spirituale din lumea viilor către lumea cealaltă. Deși asta e chestionabil din punct de vedere științific, ei lucrează ca vindecători emoționali și le aduc liniște familiilor care au pierdut pe cineva drag.”

„Oamenii din regiunile himalayene estice cred cu tărie în obiceiurile șamanice pe care le practică de multe generații”, a zis antropologul Samar Kumar Biswas, profesor la Universitatea din Bengalul de Nord.

„Dar actul de comunicare cu spiritele e o credință magico-religioasă, care e foarte greu de dovedit științific”, a zis el.

Limbu se pregătește pentru o ceremonie șamanică.

Limbu se pregătește pentru o ceremonie șamanică.

Acum câteva luni, o familie din Darjeeling care a pierdut un bătrân octogenar l-a chemat pe Limbu pentru o „chinta” – ceremonia care ajută un șaman să se conecteze cu spiritul decedatului.

Publicitate

„În timpul ceremoniei, șamanul a intrat într-o stare de transă în timp ce cânta la tobă. După ce s-a conectat cu spiritul socrului meu, ne-a zis într-un dialect Limbu că spiritul vrea să avem grijă de soacra mea”, a zis Manju Limbu, care a asistat la ceremonie. 

Limbu într-o ceremonie șamanică.

Limbu într-o ceremonie șamanică.

Subba, care a vrut să se conecteze cu spiritul surorii lui, și-a găsit și el liniștea după încheierea ritualului efectuat de Limbu. „Ne-a spus că a hotărât să-și ia viața de bună voie și că e fericită în lumea cealaltă. Spiritul surorii mele i-a comunicat șamanului despre două rochii noi pe care și le cumpărase fără să știm noi. Spre uimirea noastră imensă, chiar le-am găsit într-o valiză, așa cum ne-a spus șamanul.”

Limbu e un șaman ocupat. Când am vorbit cu el, ne-a zis că avea tot programul plin pe luna iulie. E chemat în Darjeeling, Siliguri, Sikkim și Nepal.

„Jobul de șaman poate fi epuizant, atât fizic, cât și emoțional”, a zis soția lui, Lakshamaya. „Călătorește mult. Uneori îmi fac griji pentru sănătatea lui când se întoarce de la ceremonii la orele mici ale dimineții.”

“Primesc putere de la divinitate ca să pot face asta.” - Man Bahadur Limbu.

„Primesc putere de la divinitate ca să pot face asta.” - Man Bahadur Limbu.

Puterile șamanice sunt trecute de la o generație la alta. Limbu crede că al treilea lui fiu, care are 26 de ani, are talente șamanice. „Uneori intră în transă când e lună plină. Eu mi-am pierdut tatăl la câțiva ani după ce am fost inițiat. Acum îl voi iniția și eu pe fiul meu.”