influencer operatii estetice jimin bts
Fotografie via Oli London  
Identitate

Am vorbit cu influencerul care și-a făcut 18 operații ca „să arate ca un coreean”

Oli London, care s-a căsătorit cu un decupaj de carton în forma lui Jimin de la BTS, a zis că nu se va opri până când nu arată exact ca el.
2.7.21

Oli London, un influencerx britanic alb care s-a căsătorit cu o siluetă de carton a lui Jimin – solist în trupa de K-pop BTS – a declarat că se consideră „o persoană non-binară transrasială coreeană”. London a declarat pentru VICE că a cheltuit 241 990 de dolari pe operații estetice ca să arate ca idolul său, Jimin. 

Publicitate

London și-a făcut coming out-ul despre tranziție într-un tweet pe 19 iunie. „Sunt o persoană non-binară care se identifică drept coreeană și acesta este steagul meu”, a zis în postare. Avea atașată o fotografie cu un steag coreean cu dungi curcubeu în loc de culorile obișnuite.

Două zile mai târziu, pe 21 iunie, a lansat un videoclip pe YouTube care se intitula „Sunt un coreean non-binar” și în care se plângea că stângiștii voiau să-i dea cancel.

Pe 26 iunie a lansat un alt videoclip intitulat „Cum e să fii coreean”, în care dezvăluia că nu se mai identifică drept persoană britanică. „Pronumele mele sunt they, them, coreean și Jimin. Arăt a coreean și Coreea e țara mea de suflet”, spune Oli în videoclip. Dar comentariile sunt foarte critice.

Influencerx și muzicianx în vârstă de 31 de ani a declarat pentru VICE într-un e-mail că s-a conectat prima oară cu cultura coreeană în 2013. „Am fost în Coreea un an să predau engleză. Anul acela mi-a schimbat viața pentru totdeauna”, a zis Oli.

În același an, și-a făcut rinoplastie în Coreea ca să-și subțieze nasul, dar a zis că n-a ieșit ok. „Am rămas cu nasul strâmb și a fost nevoie de alte patru operații ca să-l îndrept”, a zis influencerx.

Majoritatea sud-coreenilor care comentează la clipurile sale nu sunt deloc mulțumiți de această decizie.

„Dacă ar fi respectat Coreea cu adevărat, n-ar fi schimbat steagul țării noastre”, a zis Sanghwa Eden Shin, un sud-coreean care trăiește de doi ani în Mumbai, India. „Da, Coreea e conservatoare cu privire la drepturile persoanelor LGBT+, dar abordarea lui a fost lipsită de respect.”

Publicitate

Criticii lui London l-au certat pentru că își apropriază cultura coreeană și că are o obsesie nesănătoasă pentru Jimin de la BTS. Mai mulți au făcut postări în care l-au numit „Sasaeng”, un fan care are o relație abuzivă și obsesivă cu o persoană/o trupă de K-pop.

„Cred că asta se cheamă fetișizarea comunității coreene”, a zis Soojinn J, un sud-coreean canadian de 29 de ani din Toronto. „Susțin din toată inima persoane care vor să fie văzute așa cum își doresc ele, dar nu mi se pare că Oli London respectă cultura coreeană.”

Conform lui Soojinn, London asociază toată cultura coreeană cu K-pop-ul și aspectul persoanelor coreene. „Cultura coreeană are mult mai multe aspecte decât acestea două și mă întristează să o văd redusă în felul ăsta de o persoană care a ajuns virală.”

Soojinn a auzit de povestea lui London de la un prieten. „Inițial am fost confuz. Cum poți să spui că faci parte dintr-o altă cultură când nu ai rădăcini care să te lege de ea și nici măcar n-o înțelegi? Pot înțelege că cineva își dorește să facă operații estetice, dar nu că face parte dintr-o cultură doar pentru că e la modă.”

Oli London la vârsta de 22 de ani (stânga) și după operațiile care au avut scopul să-l facă să arate ca un idol K-pop (dreapta).

Oli London la vârsta de 22 de ani (stânga) și după operațiile de transformare în idolul K-pop (dreapta).

„Transrasial” e un termen controversat. Conform dicționarului Merriam-Webster, termenul înseamnă „care implică două sau mai multe rase”. Termenul e folosit în principal de persoane adoptate care au o rasă diferită de cea a familiei care le-a adoptat.

Publicitate

Pentru London, termenul înseamnă o persoană care se simte captivă în propria cultură și etnie. „M-am simțit captiv în corpul meu de când am vizitat Coreea acum mulți ani”, a zis London.

O mică parte din publicul online consideră că transgender și transrasial sunt același lucru. Comentatorul de dreapta Ben Shapiro îl susține și el pe London.

Mai există și un grup de Facebook în care oamenii spun că sunt transrasiali și discută despre viitoare planuri de acțiune – în unele cazuri, operații.

„E ciudat să îi vezi cum se dau mari cu operațiile lor. Când idolii K-pop se operează, o fac foarte discret și nu vorbesc despre asta”, a zis Sharon Kim, o sud-coreeană de 29 de ani care locuiește în Toronto, Canada.

Kim crede că operațiile dramatice ale lui London sunt rezultatul creșterii numărului de operații estetice din Coreea de Sud. „E aproape amuzant că London își face operații să arate coreean, în timp ce mătușa mea s-a oferit să-mi ofere cadou de absolvire o operație estetică în care să-mi operez pleoapele ca să par occidentală.”

Coreea de Sud are cea mai mare rată de proceduri cosmetice pe cap de locuitor. Această practică e un fel de ritual de trecere pentru unele persoane. Operațiile pentru pleoape, alături de cele pentru nas și albirea pielii, sunt printre cele mai populare proceduri cosmetice în Coreea de Sud. În operația pentru pleoape, se introduce un pliu deasupra ochilor, ca să-i facă să pară mai mari.

Publicitate

Cele mai recente proceduri cosmetice ale lui London au fost un lifting de sprâncene temporal și frontal, injecții de albire a pielii, canthoplastie (operație pentru alterarea formei ochiului) și coroane dentare noi. A zis că și-a programat și altele în viitor. „N-o să mă opresc până nu arăt ca idolul meu coreean, Jimin”, a zis influencerx.

Oli London își introduce fillere în jurul ochilor în august 2018, în Londra, Anglia. Fotografie: Marcus Hessenberg/Barcroft Media via Getty Images.-1045901568.jpg

Oli London își injectează fillere în jurul ochilor în august 2018, în Londra, Anglia. Fotografie: Marcus Hessenberg/Barcroft Media via Getty Images.

London nu e prima persoană care se identifică drept transrasială. În 2015, activista Rachel Dolezal a fost criticată aspru pentru că a încercat să treacă drept femeie de culoare, deși e albă.

În 2020, istoricul Jessica A. Krug a publicat pe Medium un eseu în care a dezvăluit că a mințit că era o persoană de culoare.

Dolezal a fost președinta NAACP, o organizație pentru drepturile civile din Statele Unite, iar Krug a fost profesoară de studii africane-americane la Universitatea George Washington. Ambele femei s-au născut în familii caucaziene, dar se identificau drept femei de culoare.

În 2014, un bărbat brazilian s-a operat ca să-și facă ochii să pară mai asiatici, după ce a petrecut un an în Coreea de Sud.

Publicitate

Dar London nu are aceleași experiențe ca alți sud-coreeni și alți asiatici de pe glob. După cum a explicat jurnalista Sandra Song în articolul ei pentru Paper Magazine, acțiunile lui London ignoră traumele, rasismul și obstacolele cu care se confruntă coreenii. „London a apropriat doar lucrurile bune din cultura coreeană, fără să realizeze că viețile noastre sunt afectate de bagajul rasist, discriminatoriu și istoric cauzat de Occident. Așa că da, e greșit ca o persoană albă să spună că e coreeană”, a scris ea.

Oli London pozează cu o fotografie veche în august 2018, în Londra, Anglia. Fotografie: Marcus Hessenberg/Barcroft Media via Getty Images

Oli London pozează cu o fotografie veche în august 2018, în Londra, Anglia. Fotografie: Marcus Hessenberg/Barcroft Media via Getty Images

În Statele Unite, a crescut numărul crimelor motivate de ură împotriva persoanelor asiatice.

Stop AAPI Hate, o organizație non-profit care urmărește cazurile de violență și discriminare împotriva comunităților asiatice americane din Statele Unite, a raportat peste 6 603 incidente motivate de ură rasială între martie 2020 și martie 2021. Hărțuirile verbale au constituit 65,2 la sută dintre incidentele raportate. Cei mai atacați au fost chinezii (43,7 la sută) și coreenii (16,6 la sută).

Criticii au mai spus că transgender nu e același lucru cu transrasial și că nu există termen de comparație între cele două. 

Publicitate

Jurnalista și autoarea filipino-americană Meredith Tulsan, care e transgender, a scris într-un articol pentru The Guardian că decizia lui Dolezal de a-și închide culoarea pielii ca să arate ca o persoană de culoare e o alegere, pe când decizia persoanelor transgender de a face tranziția e aproape întotdeauna involuntară. „Tranziția e un rezultat al faptului că un aspect fundamental al umanității noastre, genul, ni se bagă pe gât de la naștere, deși noi nu îl simțim al nostru”, a scris ea.

Dar London e de părere că liberalii stângiști au început un război împotriva sa.

„Sunt atacat pentru că nu mă încadrez în standardele societății. Pentru că sunt unic și nu mă încadrez în norme, oamenii ăștia mă hărțuiesc și încearcă să mă facă să mă simt prost pentru cine sunt. Cei care mă fac rasiști sunt de fapt rasiștii”, a zis Oli.

Pe măsură ce se inițiază tot mai multe conversații despre rasă, gen și sexualitate, London rămâne ferm pe poziție. „M-am identificat drept coreean în ultimii patru ani și transrasial în ultimii doi. De curând am avut curajul să îmi fac coming out-ul.”

Oli London pe străzile din Seul în 2019. Fotografie: Daniel Smukullia/Barcroft Media via Getty Images.-1167721798.jpg

Oli London pe străzile din Seul în 2019. Fotografie: Daniel Smukullia/Barcroft Media via Getty Images.

Dar sud-coreenii cu care a vorbit VICE sunt convinși că London face asta doar pentru faimă. „Trăiesc în India de câțiva ani. Dacă mi-aș face operații ca să arăt ca un actor de la Bollywood, indienii o să considere că sunt lipsit de respect și mi se pare normal. Cred că London vrea doar atenție și faimă. Mă îndoiesc că o să mai vrea să arate ca Jimin în zece ani”, a zis Shin.