Clubul de striptease acuzat că își droga și jefuia clienții

După ce s-a trezit cu o datorie de nouă mii de lire pe card, un client al clubului ăsta din Marea Britanie și-a făcut un test pentru droguri și a descoperit urme de metadonă.

|
11 Aprilie 2019, 4:00am

Colaj de Marta Parszeniew

Forumistul „filip1234” n-a avut o noapte prea bună în clubul de striptease Birmingham’s Legs.

„Țin minte că eram beat bine și mi s-a oferit un dans, dar numai în camera VIP”, a scris el pe forumul UKPunting.com. „Odată ajuns acolo, mi s-a promis sex, ceea ce nu s-a întâmplat. Apoi mi s-a promis din nou sex. Practic, am dat peste o mie de lire pe nimic. Ce au făcut se cheamă infracțiune. Și eu am fost printre cei norocoși, alt amărât a fost jefuit de peste zece mii de dolari. Cum îi explici așa ceva soției?”

În iulie anul trecut, poliția din Birmingham a oferit detalii despre un raport în care a investigat clubul Legs 11. Acesta susținea că din 2013 încoace, 17 persoane fuseseră jefuite de un total de 93 042 de lire în clubul de pe Broad Street. După ce s-a trezit cu o datorie de nouă mii de lire pe card, un client și-a făcut un test de droguri și a descoperit urme de metadonă. În plus, ofițerii sub acoperire trimiși în club au primit oferte de sex pentru o mie de lire, iar poliția a zis că verificările făcute de serviciile secrete au dezvăluit legături ale clubului cu crima organizată albaneză.

Povestea Legs 11 e complicată și misterioasă. Cum poliția n-a vrut să vorbească despre caz cu mine – deoarece investigația e încă în desfășurare – iar raportul lor conținea doar câteva detalii, a trebuit să investighez singur luni de zile. Așa am ajuns în zone ale internetului despre care nici nu știam că există și am umblat pe conturile de social media ale unor persoane pe care nu le-am cunoscut niciodată.



Poreclită The Golden Mile, Broad Street străbate cartierul din vestul orașului Birmingham și găzduiește Aleea Stelelor, echivalentul bulevardului cu vedete de la Hollywood, cu tributuri pentru Ozzy Osbourne, Jasper Carrott și Noddy Holder. La sfârșitul anilor 1970, Broad Street a devenit una dintre străzile renumite pentru cluburile de noapte din oraș. Deși a înflorit în următoarele decenii, criza financiară din 2008 a închis patruzeci de procente dintre localurile de pe Broad Street, iar în 2018, strada arata destul de trist, populată de un amestec de studenți și bărbați în cămăși cu mânecă scurtă, printre polițiști și ambalaje de fast food.

În ciuda crizei, a doua ramură a clubului Legs 11 s-a deschis pe Broad Street în 2010, după inaugurarea clubului din același lanț din Chinatown, Birmingham, în 1996. Franciza a fost fondată de Sidney Taylor, un tip din Dublin care s-a mutat în Birmingham ca să lucreze în construcții, dar a ajuns să organizeze curse de mașini. Apoi, acesta a lansat un lanț de baruri și cluburi în zonă și i-a lăsat afacerea fiului său, Sidney Jr, în 1999.

Un articol din Strip Magazine din 2016 sărbătorea a 20-a aniversare a Legs 11. Spunea că ambele cluburi sunt forțe ale binelui în comunitate și că donau des bani în scopuri caritabile.

Termenul pentru un club care suprataxează sau jefuiește clienții e „clip joint”. Majoritatea acestor cluburi din Marea Britanie au fost închise la sfârșitul anilor 2000, dar multe continuă să funcționeze în Europa de Est. Acestea mizează pe faptul că bărbații nu se vor plânge autorităților că au fost suprataxați sau jefuiți, din cauză că orice are legătură cu sexul e jenant. Poate că merită menționat, în acest caz, că mult mai mulți bărbați decât cei 17 care au contactat poliția au fost victime ale clubului Legs 11.

O căutare pe internet dezvăluie următoarele recenzii:

„Tranzacții dublate intenționat. Mi s-au furat peste două sute de lire.”

„Tranzacții duplicat în valoare de 150 lire. Clubul nu mi-a oferit explicații.”

„Un paznic de la baie m-a amenințat cu bătaia și mi-a cerut bani. Douăzeci de lire. Am fost speriat și i-am dat banii. Nu mergeți acolo.”

„Prietenul meu a fost jecmănit de cinci sute de lire în camera VIP.”

Utilizatorul „Technical_Glitch” a avut o problemă similară când o vizită mult prea scumpă la Legs 11 în 2015 l-a făcut să înceapă un șir de conversații pe un forum de consiliere juridică de pe Reddit. Acesta se intitula „M-am trezit taxat cu patru mii de lire de un club de striptease”, dar utilizatorul a fost acuzat imediat că ar fi cumpărat sesiuni de dans și sticle de alcool scump fără să vrea să plătească. Apoi au urmat anecdote ale utilizatorilor despre cum ei și prietenii lor au primit note de plată similare în diverse cluburi.

Totuși, postările lui Technical_Glitch au oferit niște informații despre cum funcționează aceste „clip joints”. Îți arată și cât de rapid poți să pierzi mii de lire când ești foarte beat. În șaptezeci de minute, personalul a făcut șapte tranzacții cu cardul lui, plus una finală de 1 650 de lire de pe cardul companiei unde era angajat, după ce i l-au golit pe cel personal.

Technical_Glitch susține că a intrat în clubul de pe Broad Street la ora 3:10 noaptea și a plecat la 4:20, cu nota de plată în buzunar. Își amintește că i s-a cerut să plece din clubul în care fusese înainte și a ajuns, împleticindu-se, în Legs 11, unde probabil a părut o pradă ușoară. Își amintește foarte puține lucruri. Personalul i-a zis că nu poate pleca până nu plătește. Așa a fost nevoit să utilizeze cardul companiei. „A fost oribil să trebuiască să îi explic șefului meu tranzacția de 1 650 de lire.”

Își amintește că a primit un singur dans, după care femeia s-a așezat lângă el și a început să vorbească. Chiar dacă și conversația se plătește în club, asta ar fi însemnat o singură tranzacție la finalul serii, nu șase. El crede că tipa i-ar fi cerut și PIN-ul cardului, dar nu e sigur.

Techincal_Glitch a sunat clubul Legs 11 și le-a explicat că probabil a fost vorba de vreo greșeală. Personalul i-a zis că va verifica filmările făcute de camerele de supraveghere și va reveni cu un telefon. N-au mai revenit. Apoi le-a dat un e-mail în care le cerea o notă detaliată. Din nou n-a primit niciun răspuns. Până la urmă, a fost obligat să discute tranzacțiile cu banca și se pare că doar una dintre ele, în valoare de 330 de lire, a fost pentru un dans, și singura pe care a permis-o oficial.



Am vorbit prin mesaje cu Technical_Glitch ca să aflu mai multe despre caz:

VICE: Ți-ai adus aminte ceva din noaptea respectivă?
Technical_Glitch: Da, lucrurile sunt puțin mai clare. Îmi amintesc că am ajuns deja foarte beat în club și am fost escortat imediat de lângă prietenii mei. M-au dus în camera VIP. De acolo nu mai am multe amintiri, doar fragmente.

Ce au făcut prietenii tăi în timpul ăsta?
S-au gândit că vreau un dans privat. După vreo oră, au plecat din club și au presupus că și eu plecasem.

Crezi că cineva ți-a furat cardul și a efectuat mai multe tranzacții?
Nu mai țin minte, dar când am ajuns acasă la prietenul meu, după club, acesta mi-a zis că am povestit că Legs 11 mi-a cerut PIN-ul și mi-a luat cardul. Am mai observat că fiecare tranzacție a fost duplicată: două tranzacții de 1 100 de lire, două de 550, două de 330, două de 110 și câteva tranzacții mai mici pentru băuturi.

În postările tale ai zis că a fost vorba de șase tranzacții, acum spui că au fost zece. Mă poți lămuri?
Da. În postări am menționat doar tranzacțiile consistente, pentru care m-am îngrijorat cel mai tare că n-o să le pot anula.

Cu cine ai vorbit la Legs 11 când ai sunat?
Am vorbit la telefon cu mai mulți angajați. Toți mi-au zis că tranzacțiile fuseseră efectuate de mine și că serviciile din camera VIP sunt extrem de scumpe.

Ai contactat poliția?
Da, dar nu m-au ajutat cu nimic. Mai târziu am luat legătura cu niște avocați, care mi-au deschis cazul împotriva clubului.

Ce ți-a zis poliția?
Cardul solicită PIN-ul pentru fiecare tranzacție, așa că nu m-au putut ajuta, pentru că asta însemna fie că am introdus PIN-ul singur, fie că l-am dat, ceea ce înseamnă că a fost vina mea. Aparent.

Crezi că ai fost drogat?
Da.

1520341581898-HYG3Y3
O imagine cu o dansatoare. Foto: Dmitri Maruta/Alamy Stock Photo

Ultima picătură pentru autorități a venit în februarie 2017, când un bărbat s-a plâns că el și prietenii lui fuseseră intimidați și obligați să plătească două mii de lire doar ca să poată pleca din clubul de pe Broad Street. Un alt bărbat susține că a fost taxat cu 1 100 de lire pentru o singură tranzacție. Practic, în 2017, clienții din Legs 11 au fost jefuiți de 23 968 de lire. Doi dintre bărbați au zis că au fost drogați.

În raport, ofițerul Andy Parsons a scris: „Una dintre victime și-a făcut un test de droguri și a descoperit că era sub influența metadonei. Victimei i s-au furat nouă mii de lire de pe cardul de credit”.

Există asemănări și cu clubul Scores din New York, unde, în 2014, patru dansatoare au fost arestate pentru că au drogat clienții cu ketamină, cocaină și MDMA, după care au efectuat tranzacții mari cu cardurile lor. Unui tip i s-au furat 93 de mii de lire, iar când s-a plâns, a fost amenințat că vor posta fotografii compromițătoare cu el online. Notele de plată umflate ale bărbaților includeau dansuri, sticle de șampanie și bacșișuri generoase.

Desigur, în Legs 11 se întâmplau lucruri dubioase și înainte de 2017. De exemplu, un bărbat s-a plâns că a fost jefuit de 19 417 lire, cea mai mare sumă înregistrată de poliție. Când ofițerii au mers prima oară sub acoperire în club, pe 15 aprilie, deja se întâmplaseră o grămadă de lucruri dubioase.

Intrarea în club era într-o combinație de negru cu roșu. La ușă erau doi bodyguarzi imenși. După ce intrai, dădeai într-un hol îngust cu pereți roz și neoane, unde se află recepția. Aici, cei doi ofițeri au plătit taxa de intrare de zece lire și au urcat pe scările luminate de veioze în formă de femei.

Decorul era din pluș și piele roșie. În mijloc era scena, iar pe ea se aflau două bare și un tron auriu pentru petrecerea burlacilor. Locul oferea și o selecție de camere VIP. Una dintre ele se numea Camera 11 – un salon premium pentru clienți premium, conform site-ului web - și arăta ca o cameră de hotel, cu flori, covoare groase și oglinzi decorative. Cealaltă era camera în care a fost dus Technical_Glitch.

Ambii ofițeri au fost pipăiți și li s-au oferit partide de sex pentru o mie de lire. Poliția a confiscat și niște filmări de pe camerele de supraveghere din aceeași noapte, în care un bărbat e bătut cu propria curea de niște dansatoare. Nimeni nu știe cât a costat treaba respectivă.

1520338632456-legs2

Opinia dansatoarelor în mediul online e că Legs 11 e un club bun. O fostă dansatoare de pe forumul Stripper Web îl descrie ca fiind grozav, iar alta a scris „E primul meu club și e un loc drăguț. Taxele nu sunt mici (peste o sută), dar e curat, confortabil, clienții sunt de treabă, bodyguarzii excelenți. Poți face bani buni dacă ești de încredere și muncești mult”.

Taxele menționate de cea de-a doua femeie sunt „taxele casei”, pe care le plătesc dansatoarele clubului în fiecare noapte. E o practică destul de comună și le permite femeilor să păstreze restul banilor câștigați. Un dans de patru minute la Legs 11 costă 20 de lire. Dansatoarea decide ce conține acest dans. Recenziile clienților sunt foarte diverse, de la „absolut oribil, fără nicio atingere permisă” la „cea mai bună stripteuză pe care am văzut-o vreodată... în cele patru minute, mi-a mușcat vârful penisului prin pantaloni, mi-a supt sfârcurile, și-a turnat băutura pe ea și m-a pus s-o ling pe corp, s-a frecat de mine”.

Evident, cei mai mulți bani se fac în camera VIP. În teorie, asta e din cauză că legea britanică stipulează că nuditatea totală e permisă doar în camerele VIP private. Apoi, mai spun că dansatoarele nu au voie să-i atingă pe clienți la modul sexual, așa că pare destul de clar că – cel puțin în unele cazuri – imaginea unei femei complet dezbrăcate nu era mereu singurul lucru care îi atrăgea pe bărbați la camera VIP din Legs 11.

În august 2017, Birmingham Mail a publicat un articol în care cita un purtător de cuvânt de la Hope for Justice, o organizație caritabilă împotriva traficului de persoane, care le-a luat interviu dansatoarelor după un raid al poliției în local în data de 23 iunie. Se suspecta că unele dintre femei fuseseră răpite pentru trafic, dar s-a dovedit că nu era cazul. Totuși, declarația purtătorului de cuvânt îți oferă o idee despre cât câștigau dansatoarele. „Unele câștigă foarte bine, poate chiar o mie de lire pe noapte, dar altele mult mai puțin.”

Poliția a oferit mai multe filmări de pe camerele de supraveghere din noaptea în care cei doi ofițeri au fost în club sub acoperire, iar acestea ilustrează mai clar implicarea dansatoarelor. Videoclipul îl arată pe un bărbat într-o cameră privată, înconjurat de trei femei, dintre care una stă topless pe podea, iar celelalte în stânga și în dreapta lui.

Asistenta îi întinde bărbatului un cititor de card electronic, iar acesta introduce PIN-ul. După gesturi și mișcări, pare foarte beat. Cardul îi e respins, așa că acesta bagă mâna în buzunar și scoate altul.

Evident, nu realizează că primul card era, de fapt, ok. Îi acceptase tranzacția.

După luni de zile în care am încercat să le contactez pe dansatoarele care au lucrat la Legs 11, am primit în sfârșit un răspuns: „N-am fost implicată. Du-te dracului. Multe dintre noi avem copii de întreținut și unele venim din țări ca Polonia și România, unde așa ceva e perfect normal”.

Apoi, câteva ore mai târziu, am primit un alt mesaj de la ea: „Sunt camere peste tot, bodyguarzii știu exact cât de beat e fiecare client, nu e doar vina fetelor”.

Plățile cu cardul la Legs 11 erau înregistrate printr-o companie care nu-l avea proprietar pe Sidney Taylor Jr.. Dar compania avea aceeași adresă de business ca și cluburile și a încasat, din luna ianuarie, 1,6 milioane de lire, conform raportului poliției.

Directorul companiei e un albanez care trăiește în Birmingham și apare în documentele cluburilor din 2012. Pe rețelele sociale, apare zâmbitor alături de Taylor Jr., în 2014. Sub fotografie, soția lui comentează: „Doi frați ;) ;)”. Mai apare și într-o poză promoțională pentru Legs 11, încadrat de două dansatoare. În altă fotografie, conduce un Ferrari de 150 de mii de lire.

Poliția crede că acest bărbat e legătura clubului cu crima organizată albaneză. Ofițerul Andy Parsons a scris: „Are o legătură activă cu aceste cluburi, nu doar financiar, ci și pe partea de management”.

Managerița clubului din Chinatown, conform contului de Facebook, a început ca barmaniță și dansatoare în 2015, după care s-a căsătorit cu un alt angajat, un albanez care pare foarte apropiat de managerul clubului de pe Broad Street. Pe Facebook și Instagram, aceștia trei apar în fotografii cu persoane din familia bărbatului cu Ferrari, la fel ca și alți membri ai personalului. Mai mult, soțul managerei clubului din Chinatown are mulți prieteni albanezi pe Facebook, toți cu poze de profil cu mașini luxoase, bani și arme.

Nici managerul de pe Broad Street și nici tipa care se ocupă de clubul din Chinatown nu mi-au răspuns la mesaje.

Proprietarul de drept al Legs 11, Sidney Taylor Jr., a murit la vârsta de 55 de ani în Sao Paulo, Brazilia, la două săptămâni după ce poliția a făcut raid în cluburi în iunie 2017. Deși era cunoscut drept unul dintre cei mai mari antreprenori din Birmingham – numit „Domnul Viață de Noapte” de către Birmingham Post în 2002 – moartea lui a fost ignorată de ziarele locale. Taylor a petrecut mult timp în Sao Paulo de-a lungul anilor, pentru că s-a căsătorit cu o braziliancă.

Nu s-a stabilit nivelul fărădelegilor din Legs 11. Investigația e încă în desfășurare și poliția din Birmingham urmează să decidă ce se petrecea în cluburi și cine era implicat.

În urma acuzațiilor aduse de poliție, s-a ținut o audiere în iulie 2017, în care clubul de pe Broad Street și-a pierdut licența de servicii de divertisment sexual, după care, în urma unei alte audieri două săptămâni mai târziu, clubul a rămas și fără licența pentru comercializarea alcoolului. Aceste hotărâri s-au aplicat și pentru clubul din Chinatown, unde poliția a descoperit aceleași legături cu rețeaua de crimă organizată.

Ambele cluburi au rămas deschise și după revocarea licențelor. S-au închis abia la sfârșitul lui august. Acum, mulți dintre membrii personalului au joburi noi, iar bărbatul cu Ferrari continuă să locuiască în oraș, conform profilului său de pe rețelele sociale.

În septembrie, un localnic a încercat să redeschidă clubul din Chinatown sub numele de Smila’s. Nu se cunosc legăturile lui cu managerii anteriori, dar site-ul Smila’s are aceleași fotografii ca Legs 11. Totuși, clubul n-a mai fost deschis, iar site-ul a fost șters la scurt timp după înființare și înlocuit cu textul „Site închis/Factură neplătită de 1 674 de lire”.

În noiembrie, clubul din Chinatown s-a redeschis ca club de noapte. Nu are legături cu managementul anterior, dar a păstrat decorul cu piele roșie și camere private.

Acum, clubul de pe Broad Street e o plăcintărie.

După 21 de ani, Legs 11 a avut un final destul de trist. Deși în ultima vreme devenise un loc sinistru și nefast, ambele cluburi au fost construite prin eforturile sincere ale dansatoarelor și ale afaceriștilor precum Taylor. Totuși, e evident că pe parcurs s-a întâmplat ceva și lucrurile au luat o turnură foarte proastă.

Articolul a apărut inițial pe VICE UK.