Știință și tehnologie

Puştiul ăsta a făcut un sutien care depistează cancerul la sân

Sutienul Eva inventat de Julian Ríos, un tânăr de 18 ani, poate depista chisturi şi tumori la sân dacă e purtat timp de o oră pe săptămână.
13 Noiembrie 2017, 5:00am
Julian Ríos şi sutienul Eva. Fotografie via Higia Technologies

Când Julian Ríos avea opt ani, mama lui a fost diagnosticată greşit cu cancer. Câţiva ani mai târziu, a fost din nou diagnosticată greşit. Ríos, acum în vârstă de 18 ani, conduce o companie care foloseşte inteligenţa artificială pentru a depista şi a preveni boli precum cancerul sau diabetul.

„Inspiraţia a venit din faptul că mama mea a fost diagnosticată foarte târziu”, explică Ríos. „Din cauza unei greşeli a doctorilor şi a mamografiei, a fost diagnosticată cu cancer în fază avansată şi asta i-a pus viaţa în pericol.” Adolescentul a început să studieze tot ce se putea despre cancer, inclusiv problemele care împiedică inovaţiile în medicină şi provocările depistării cancerului în stadii incipiente. „Apoi, am cooptat doi dintre cei mai deştepţi oameni pe care-i cunosc şi ne-am pus pe treabă.”

Aşa a ajuns să înfiinţeze Higia Technologies acum doi ani, împreună cu Antonio Torres şi José Ángel Lavariega. Acum are o echipă de 15 oameni în Ciudad de Mexico, Monterrey, în Spania, Columbia, China şi în Coreea; specialişti în biomedicină, inteligenţă artificială, informatică şi design industrial, precum şi o echipă de programatori software care dezvoltă platforme mobile.

Primul său produs, sutienul Eva, e o cupă de sutien care foloseşte biosenzori pentru a analiza schimbări de temperatură şi le compară cu o bază de date pentru a depista posibile riscuri. Dispozitivul se pune pe piept şi se foloseşte o dată pe săptămână timp de 60-90 de minute. Ríos a vândut 75% din primele 5 000 de dispozitive în stadiul primar de dezvoltare în puţin peste o săptămână de la lansare. De asemenea, colaborează îndeaproape cu instituţii publice şi private, printre care Institutul mexican de asigurări sociale, TecSalud şi un număr de asociaţii care luptă împotriva cancerului la sân, dar şi cu Apple, Google, companii de asigurări şi alte entităţi.

Am stat de vorbă cu Ríos să aflu mai multe despre cum funcţionează sutienul şi cum are de gând să folosească inteligenţa artificială pentru a preveni boala.

Citește și Să fii bolnav de cancer te aduce cu un pas mai aproape de faliment

VICE: Cum ţi-a venit ideea pentru Eva?
JULIÁN RÍOS: Iniţial, ideea era să măsurăm trei indicatori: culoare, textură şi temperatura sânului în vederea depistării [cancerului]. Pe parcurs, am observat că coloritul e ceva subiectiv, iar textura nu era o variabilă care mergea bine cu tehnologia. Cu alte cuvinte, nu existau senzori care să detecteze în mod corect elasticitatea materialului. Aşa că ne-am limitat la temperatură şi pe asta pune accent sutienul Eva.

Nu ştiam nici dacă să facem o cupă de sutien sau un sutien. Problema la sutien e că sunt foarte multe permutări de luat în calcul: trebuie testat pe diverse mărimi de cupă şi circumferinţă. Ca să evităm aceste variabile, am decis să dezvoltăm o cupă de sutien sau o inserţie, nu un sutien propriu-zis.

Cum funcţionează cupele?
În corpul uman are loc fenomenul numit angiogeneză. Când apare o tumoare sau o masă anormală, în jurul acesteia se formează vase de sânge deoarece tumoarea are nevoie să se dezvolte, iar sângele o alimentează cu oxigen şi nutrienţi. Când ai cancer la sân, se intensifică fluxul sanguin şi cum sângele e principalul lichid care circulă prin organism, acesta creşte temperatura corpului. Diversele tumori la sân aflate la anumite adâncimi şi având anumite dimensiuni au caracteristici termice foarte specifice. Cu alte cuvinte, o tumoare în stadiul al treilea arată diferit din punct de vedere termic de una în primul stadiu sau în stadiul al patrulea.

Citește și Cum au ajuns tatuajele să vindece femei după operația de cancer la sân

Eva reprezintă o serie de biosenzori termici care se ataşează pe sân şi înregistrează temperatura sânului în fiecare secundă, evaluând circulaţia sanguină. Odată măsurat fluxul sanguin, datele sunt analizate cu ajutorul unor algoritmi de inteligenţă artificială. Aceşti algoritmi sunt foarte importanţi. Cu ajutorul lor se ajunge de la măsurarea temperaturii la un diagnostic. Se întâmplă în felul următor: ai conductivitatea termică a unui pacient şi analizezi graficul, comparând rezultatul cu o bază de date imensă în care sunt mii de cazuri confirmate de cancer, inflamaţii etc.

Apoi algoritmul spune: „Asta arata ca un cancer în stadiul al doilea sau un sân sănătos sau un chist.” E foarte uşor de folosit. Se ia dispozitivul şi se fixează pe sân, apoi scoţi telefonul, deschizi aplicaţia, începi scanarea şi toate datele sunt transmise în timp real prin aplicaţia de mobil. Algoritmii lucrează şi obţii o evaluare a riscului.

Biosenzorii termici din Eva. Fotografie via Higia Technologies

Cu ce date compară dispozitivul informaţiile colectate?
Înainte de a ne gândi la comercializare sau vânzări, trebuie efectuate studii clinice. Aceste studii implică folosirea dispozitivului de către mii de femei bolnave de cancer la sân, mii de femei care nu prezintă nicio inflamaţie, femei aflate la ovulaţie [sau] însărcinate, femei care au făcut operaţii chirurgicale de reconstrcţie a sânului, pentru ca algoritmul să aibă ce date să compare. Am colectat date pe tot parcursul anului împreună cu parteneri ca Institutul mexican de asigurări sociale şi spitale publice şi private.

Lucrezi şi la alte produse bazate pe tehnologia asta?
Da. Unul se numeşte Ahile şi e un covoraş pe care-l foloseşti după baie să-ţi măsoare schimbările de temperatură prin tălpi. Sângele coboară în picioare şi dispozitivul poate detecta dacă pacientul riscă amputarea din cauza diabetului. Un alt produs se numeşte Adam şi foloseşte aceeaşi tehnologie ca şi Eva, dar pentru depistarea cancerului testicular.

Ideea nu e doar să creăm produse extraordinare, ci să dezvoltăm o companie puternică pentru a ataca bolile cu ajutorul inteligenţei artificiale, tehnologiilor acutale şi al ştiinţei. Nu doar cancerul, ci fiecare aspect al vieţii cotidiene.

Publicitate