Sănătate

Cum s-a îndrăgostit Rusia de batoanele dulci făcute din sânge

Mulți copii sovietici au crescut cu dulceața, textura și gustul ușor metalic al batoanelor Hematogen, fără să știe ce conțin.

de Mark Hay; translated by Oana Maria Zaharia
04 Aprilie 2019, 4:00am

Ilustrație de Adam Waito

Născută și crescută în Uniunea Sovietică, Maria Pirogovskaya își amintește cum mama ei venea adesea de la farmacie cu o gustare sănătoasă pentru fiica ei: un baton numit Hematogen. Produs ca supliment pentru tratarea anemiei, care afectează aproape un sfert din toată populația, dar mai ales copiii mici, conținea sfeclă de zahăr, lapte condensat și sirop, așa că Pirogovskaya se dădea în vânt după el. „Cât am fost la școală, îl cumpăram de fiecare dată când treceam pe lângă o farmacie și aveam bani de buzunar.”

Totuși, spre deosebire de suplimentele din alte țări, Hematogen nu era făcut cu minerale și vitamine extrase din produse naturale sau create sintetic într-un laborator. Fierul din el, pentru prevenirea anemiei, provenea din sânge. Practic, producătorii sovietici produceau batoane Hematogen care conțineau în proporție de cinci procente sânge de vacă.

Hematogen n-a fost un produs rar sau experimental. A existat în farmaciile sovietice decenii în șir, până la căderea URSS-ului. Chiar și azi se mai găsește prin fosta Uniune Sovietică, dar nu atât de des ca acum câteva decenii. Producătorii moderni vând Hematogen nu doar pentru tratarea anemiei, ci și pentru îmbunătățirea concentrării sau sănătății pielii.

„În prezent poți să cumperi un astfel de baton și din New York, dacă știi unde să cauți pe piețele rusești”, a zis Anastasia Lakhtikova, co-editoarea volumului academic Socialismul asezonat: Despre gen și mâncare în viața de zi cu zi din Uniunea Sovietică.

Poate că sună ca o relicvă bizară din Uniunea Sovietică, un produs născut din pragmatism cu o producție și distribuție centralizată și totalitară. Dar rădăcinile Hematogenului datează dinainte de URSS. Pentru început, majoritatea culturilor umane au o tradiție îndelungată cu consumul de sânge animal. Adrianne Jacobs, colaboratoare la volumul Socialismul asezonat, a zis că rușii au fost dintotdeauna amatori de cârnați cu sânge. Unele dintre relațiile istorice ale umanității cu alimentele pe bază de sânge sunt rezultatul sărăciei și a ideii de a consuma absolut totul de la animale. Dar multe dintre ele au dus la ideea că sângele e incredibil de nutritiv, plin de proteine, vitamine și minerale și conține mai puțin colesterol decât ouăle.



Pirogovskaya, azi istorică specializată în alimentația și medicina rusă la Facultatea Europeană din Sankt Petersburg, a adăugat că, datorită interesului crescut pentru sănătatea publică și chimia alimentară în timpul secolului XIX, „doctorii și producătorii au fost seduși de ideea de a crea alimente neperisabile și foarte nutritive”. Au experimentat cu orice, de la cacao, la lapte și drojdie, și au creat tot felul de produse. S-au orientat și spre sânge, cu speranța de a-i transfera valoarea nutrițională în diverse produse gustoase neperisabile. (Sângele crud se strică incredibil de repede, mai ales în abatoarele industriale.) Pirogovskaya notează că cercetătorii din toată Europa au creat o grămadă de produse pe bază de sânge, precum Hematopan, „praf de sânge îndulcit cu lemn dulce”, și Haemosan, „o băutură făcută din proteine din sânge, lecitină și glicerofosfat de calciu”. Conform ziarului rusesc Pravda, Hematogen a fost conceput în laboratorul unui doctor elvețian în timpul nebuniei cu mâncarea modernistă din 1800.

Ideea de a colecta sânge într-o formă de producție în masă, ușor de depozitat și îndulcită pentru tratarea anemiei n-a fost o idee nebunească, spune hematologul Thomas DeLoughery. Doctorii recomandă și azi suplimente cu fier persoanelor cu deficiență. Dar multe persoane nu absorb bine nutrienții din ele și au nevoie de un adaos de vitamina C.

„Batoanele Hematogen conțin zece miligrame de fier, iar faptul că acesta provine din sânge e un bonus, pentru că fierul din sânge e mult mai ușor de absorbit decât fierul din pastile”, a zis DeLoughery.

1553875611588-hematogen-collage
Imagine de Hilary Pollack

Majoritatea producătorilor de Hematogen avertizează copiii să nu consume mai mult de un baton pe zi, iar adulții un baton și jumătate. Și nu recomandă consumul batoanelor pentru mai mult de câteva săptămâni. Dar asta mai mult din prudență decât din cauza vreunui risc real. Un baton Hematogen conține cam o zecime din conținutul de fier al unei pastile. „Chiar dacă un copil absoarbe mai mult fier dintr-un baton decât dintr-o pastilă, i-ar fi greu să se otrăvească cu fier”, a argumentat el. Cel mult, poate avea dureri de stomac sau constipație.

Și totuși, în primele decenii după ce a fost inventat, Hematogenul a dispărut de peste tot cu excepția USSR-ului, iar acolo a devenit popular doar după 1920. Motivele nu sunt cunoscute, dar, conform istoricului alimentar Amy Bentley, dispariția batonului în Occident a fost rezultatul modernizării dirijate de America și a obsesiei pentru chimia pură și știința industrială. În același timp, popularitatea batonului în URSS s-a datorat, probabil, elitei din sistemul economic. „E posibil să fi fost proiectul cuiva cu un statut puternic căruia i s-a părut o idee bună.”

Hematogenul a fost atractiv pentru Uniunea Sovietică mai ales după cel de-Al Doilea Război Mondial, pentru că națiunea era disperată să producă vitamine pentru populație, mai ales pentru copii. Tot atunci a devenit populară Okean, o pastă făcută din krilli. Jacobs a explicat că produsul a fost comercializat drept un mod sănătos de a adăuga nutrienți în dietă, dar a servit și ca „victorie a industriei sovietice a pescuitului, care avea un surplus de krilli și nu știa ce să facă cu ei”.

Inițial, Hematogenul era sirop, dar oamenii de știință sovietici l-au transformat în baton ca să-i atragă pe copii.

Nu se știe câți părinți sau copii aveau habar că Hematogen conține sânge de vacă. Există multe persoane care au mâncat batoanele astea toată copilăria, dar n-au aflat despre ingredientul lor cheie decât de curând și au fost șocate. Dar conținutul n-a fost niciodată un secret. Autoritățile sovietice au scris pe ambalaj „albumină alimentară neagră” în loc de „sânge” nu ca să ascundă ingredientul, ci ca să fie în acord cu spiritul specificității tehnocrate.

Oamenii nu s-au interesat din ce e făcut, pentru că oricum nu exista nimic altceva pentru tratarea anemiei în farmaciile sovietice. La ei nu se obișnuia ca cineva să respingă un produs doar pentru că avea un ingredient cu care nu era de acord.

În plus, mulți copii au devenit fani Hematogen, probabil pentru că dulciurile erau rare și scumpe în URSS – o ciocolată costa cât salariul pe o zi al unui muncitor – pe când Hematogenul era ieftin și disponibil în majoritatea orașelor și satelor. Unii copii au ajuns să-l prefere în defavoarea altor dulciuri sovietice mai scumpe precum bomboanele cu lapte sau batoanele de ciocolată din soia.

Această obișnuință a gustului e probabil motivul pentru care batoanele sunt încă populare în fosta Uniune Sovietică. Bineînțeles, au fost înlocuite, într-o oarecare măsură, cu dulciuri și suplimente alimentare alternative, mai ales în orașe. Dar cererea e suficient de mare cât să convingă mai multe companii private să producă Hematogen de diverse tipuri, inclusiv batoane cu fructe și nuci, vitamine și minerale adiționale sau fără sânge.

Deloughery a fost atât de fascinat de conceptul de Hematogen când i-am spus despre el, încât a comandat câteva batoane pentru următoarea ședință cu colegii lui. Slabe șanse să le placă doctorilor gustul și să recomande batoanele pentru copiii americani, dar cine știe, rămâne de văzut.

Articolul a apărut iniţial pe VICE US.