Oamenii care se îngrijorează nonstop au o problemă la creier

Oamenii de știință au găsit locul care-ți creează grijile.
22.5.17
Fotografie de Shocking Wonder via Flickr

Toată lumea își face griji. Dar există o diferență între stresul exagerat pentru viitor - o trăsătură despre care psihologii spun că-i „intoleranță la imprevizibil" - și o tendință spre obsesiv compulsivitate. În prezent, oamenii de știință de la Colegiul Dartmouth au identificat o parte din creier care pare să fie legată de teama excesivă față de viitor a persoanelor fără probleme de sănătate.

Cercetătorii au făcut RMN-uri la 61 de persoane care nu prezentau anxietate clinică sau OCD. O analiză a lor a scos la iveală că oamenii care au obținut rezultate mai ridicate la nivelul de intoleranță la imprevizibil aveau și un volum mare de materie cenușie în striatum, care se află adânc în centrul creierului și joacă un rol important în planificare și motivație. Rezultatele au fost publicate pe 18 mai în jurnalul Emotion.

Studiile anterioare au arătat că oamenii cu OCD și anxietate tind să aibă și un striatum mai mare, ceea ce-i face pe cercetători să creadă că regiunea asta din creier poate să aibă un rol important în bolile astea. Mai mult, intoleranța la imprevizibil e o trăsătură de personalitate care apare adesea odată cu bolile astea psihice. E o teamă care te consumă când te gândești la ce ar putea să meargă aiurea, care e mult mai nasoală dacă lucrurile chiar ar merge aiurea, cum ar fi starea agonizantă prin care treci când cineva pe care l-ai întâlnit pe Tinder nu-ți răspunde la mesaje sau că oricând poți fi dat afară când te prezinți la muncă.

Dar pentru că studiul a examinat doar creierele oamenilor fără diagnostic, asta înseamnă că un striatum mai mare în OCD și anxietate are legătură chiar de trăsătura de personalitate. „Când ai un volum ridicat de striatum s-ar putea să aibă legătură cu cât de sensibil ești în fața unui viitor nesigur, dar nu înseamnă că ai GAD (anxietate generală) sau OCD", a zis autorul studiului Justin Kim, acum asociat postdoctoral la Universitatea Duke.

Nu există nicio cale prin care poți spune de ce materia cenușie în plus, care e compusă din neuroni care-ți creează creierul, afectează cât de mult te îngrijorezi pentru viitor. Dar dacă legi striatumul de nesiguranță obții anumite indicii asupra motivului pentru care majoritatea oamenilor se simt anxioși în privința viitorului. „Mai ales când știi că o componentă importantă a unității inhibitoare e dorința de a preveni, iar cercetările noastre oferă o legătură neuroanatomică cu nevoia noastră de a ști ce urmează", a zis Kim. „Când simțim că știm ce va urma, asta ne scade anxietatea și ne permite să ne concentrăm și să terminăm treaba fără să fim distrași."

Regiunea asta din creier creează și noi căi spre găsirea unui diagnostic și a unui tratament. Un RMN ar putea să arate striatumul mărit și să-ți zică dacă ești în pericol să dezvolți OCD sau anxietate în viitor. Odată ce oamenii de știință vor dezvălui neurochimia din striatum, vor putea să creeze medicamente care țintesc activitatea creierului și să-l ajute să scape de grijile în plus. Și chiar și cu tratamentele curente, s-ar putea să fie posibil să folosești RMN-uri ale regiunii ca să determini cum va răspunde creierul la încercările de a alina simptomele.