FYI.

This story is over 5 years old.

Știință și tehnologie

Un model matematic din 2006 ne arată cum Ebola ne poate șterge pe toți de pe fața Pământului

Dacă boala trece de un aeroport internațional și ajunge într-o zonă urbană din Occident, epidemia va fi greu de oprit.
7.9.14

Imagine: NECSI

Epidemia actuală de Ebola din Vestul Africii e cea mai nasoală din istorie, iar numărul morților a depășit 1 900 de persoane. Organizația Mondială a Sănătății (OMS) a estimat că epidemia va fi stopată pe la mijlocul toamnei, dar între timp situația a scăpat de sub control.

„Epidemia de Ebola e cea mai mare, mai severă și mai complexă pe care am văzut-o în istoria de aproape 40 de ani a acestei boli”, a spus alaltăieri directoarea OMS, Margaret Chan.

Publicitate

Yaneer Bar-Yam, analistul de sisteme complexe al cărui model a prezis corect revoltele globale care au dus la Primăvara Arabă, e și el îngrijorat de tiparele după care avansează boala. Modelele pe le-a creat pentru New England Complex Systems Institute în 2006 arată că Ebola s-ar putea răspândi rapid și ar putea șterge întreaga populație de pe fața Pământului, dacă destule persoane infectate reușesc să treacă prin aeroporturile internaționale.

„Am modelat dinamica evoluției bolilor – a patogenilor – și am demonstrat că, dacă adăugăm o cantitate mică de transporturi pe distanță lungă, bolile scapă din contextul local și distrug tot în calea lor, până la exterminare”, a spus Bar-Yam pentru Motherboard. „Își extermină gazdele.”

O cascadă de infecții a început în Africa.

Bar-Yam spune că a informat OMS despre descoperirile lui, dar nimeni n-a vrut să-l asculte.

„Am ținut un discurs la World Health Organization în ianuarie și le-am spus.  Le-am zis că se poate ajunge la exterminare totală și nu știm când se va întâmpla asta”, a explicat Bar-Yam. “Dar nu au luat în serios avertismentul.”

În mod normal, răspândirea unui prădător – iar Ebola e un prădător, ca și alte animale invazive – se oprește când acesta își supraexploatează prada și își elimină sursa de mâncare. În zonele rurale în care e concentrată epidemia actuală de Ebola, bolile distrug toate gazdele disponibile într-o zonă concentrată.

NECSI

Dacă un prădător foarte agresiv reușește să iasă din contextul său local, cu ajutorul unui zbor internațional, de exemplu, modelele lui Bar-Yam arată că poate evita extincția locală prin răspândirea pe distanțe mari. În acest punct, modelul liniar al epidemiei face tranziția spre o altă dinamică: extermină toate gazdele pe distanțe geografice vaste și abia apoi încetează boala.

Publicitate

S-a argumentat că o eventuală epidemie de Ebola în Occident n-ar fi atât de severă ca cea din Africa, pentru că principalul factor pentru răspândirea bolii în Africa e infrastructura medicală proastă. Bar-Yam crede că ne supraestimăm capacitatea de a gestiona dinamica unei boli.

„Relația unui individ într-o zonă mare metropolitană cu sistemul medical depinde de mulți factori diferiți”, a explicat Bar-Yam. „O persoană rezonabilă reacționează într-un fel, o alta în alt fel. Nu știm ce se poate întâmpla dacă o persoană infectată cu Ebola vomită la metrou și alții iau contact cu lichidul înainte ca acesta să fie curățat.”

În orice caz, panica nu e deloc indicată, pentru că are ca rezultat exact genul de comportament imprevizibil despre care ne avertizează Bar-Yam. Dar e normal să ne temem.

„Întrebarea este: în ce moment e cazul să apăsăm butonul de panică?”

OMS spune că stoparea zborurilor către Africa de Vest le îngreunează situația experților în sănătate care vor să ajungă în regiune ca să dea o mână de ajutor. Bar Yam e de acord, dar spune că pericolul ca aceștia să se întoarcă infectați e mult prea mare.

„Se poate improviza un sistem de transport într-o singură direcție, doar dus, ca oamenii să poată merge acolo și să se ocupe de stoparea bolii”, spune el.

Dar e ca și cum experții în sănătate care vor să-i ajute pe africani și-ar semna propriul certificat de deces. Totuși, Bar Yam a spus că posibilitatea ca Ebola să ajungă într-o zonă metropolitană e mult mai sinistră și nu merită riscată.

Publicitate

Până acum cazurile au fost tratate pe rând, s-au înființat carantine în zonele infectate și experții au studiat simultan boala, dar nu s-a încercat să se limiteze circulația din zona epidemiei. Ar fi o reacție sistemică și fix de asta e nevoie:

„Dacă boala ajunge într-o zonă urbană din Statele Unite, epidemia va fi greu de oprit și avem nevoie de o reacție sistemică pentru a împiedica boala să se răspândească”, a spus Bar-Yam. „Trebuie să știm și să înțelegem cum putem lua o măsură sistemică.”

Traducere: Oana Maria Zaharia

Citește mai multe despre Ebola:

Muzica pop despre Ebola e ultimul răcnet în Liberia
Interviu cu un supraviețuitor al virusului Ebola
Am întrebat un expert dacă virusul Ebola o să ne omoare pe toți
O nouă tulpină a virusului Ebola din Africa Centrală a ucis deja 13 persoane