Publicitate
Știri

Avioanele ar putea zbura cu combustibil pe bază de tutun

Liniile aeriene au căzut de acord ca până în 2050 să reducă emisiile de carbon cu 50 de procente față de nivelele din 2005.

de Kayla Ruble
06 Octombrie 2014, 9:43am

Poate că tutunul nu e sănătos pentru plămâni, dar ar putea fi sănătos pentru mediu dacă e transformat în combustibil bio.

Boeing a anunțat de curând o colaborare cu South African Airlines (SAA) prin care vrea să dezvolte un nou combustibil pentru avioane dintr-o plantă de tutun nouă și bogată în energie produsă în Africa de Sud. Hibridul care nu conține nicotină, cunoscut sub numele de Solaris, e produs în prezent de o companie numită SkyNRG, care va crește producția pentru a ieși în întâmpinarea nevoilor companiei.

SkyNRG continuă să testeze recolta de plante din țară, iar Boeing estimează că fermele mici și mari care produc recoltele cu un conținut mare de semințe – o caracteristică importantă pentru producția de ulei – vor contribui la producerea de biocombustibil pentru liniile aeriene în următorii ani.

Prin folosirea de tutun hibrid, îi ajutăm pe crescătorii de tutun din Africa de Sud să crească recolta de tutun pentru biocombustibil, fără să încurajăm fumatul”, a spus într-un comunicat de presă Ian Cruickshank, specialistul în ecologie de la South African Airways.

Purtătoarea de cuvânt a companiei Boeing, Jessica Kowal, a comentat pentru VICE News că mișcarea încearcă să lupte pentru mediu într-o perioadă în care toate industriile sunt înfloritoare.

„Toate industriile cresc, e o perioadă minunată și pentru afacerea noastră, dar bineînțeles că asta are consecințe asupra mediului”, a spus ea și a explicat că industria are strategii agresive pentru reducerea emisiilor de carbon. „Întrebarea e cum reduci consumul de combustibil pe bază de fosile?”

Liniile aeriene au căzut de acord ca până în 2050 să reducă emisiile de carbon cu 50 de procente față de nivelele din 2005. Kowal spune că industria a luat mai multe măsuri în acest sens – a schimbat rutele avioanelor și a construit avioane mai eficiente – iar cea mai recentă măsură ar fi înlocuirea combustibilului pe bază de fosile cu unul ecologic.

O altă inițiativă a liniilor aeriene internaționale de a-și calcula emisiile de carbon are legătură cu regulamentele impuse în aeroporturile din toată lumea, ne-a spus Jessica Windy Boy, directoarea Centrului de Inovație Bio-Energetică și de Testare al Universității din Montana. De exemplu, Uniunea Europeană a implementat deja limite de emisii de carbon pentru avioanele internaționale care vor să aterizeze pe aeroporturile din UE.

„Statele Unite nu sunt liderul în această chestiune”, a spue ea. „Alte țări au stabilit regulile și asta pune presiune pe crearea de combustibil bio.”       

Cum joacă un rol important în lumea aviației, Boeing vrea să dezvolte aceste colaborări pentru biodiesel pe tot globul. Pe lângă plantele de tutun din Africa de Sud, firma producătoare de avioane lucrează în prezent la o fabrică de biodiesel situată în deșerturile din Emiratele Arabe Unite.

Când Boeing găsește un partener local precum SAA, compania lucrează cu ei pentru a găsi cea mai potrivită sursă de combustibil. În cazul Emiratelor Arabe Unite, cea mai potrivită metodă a fost utilizarea unei plante de deșert care poate fi udată cu apă marină sărată – chiar și cu apă murdară de la industria pescuitului din golf. Pentru Africa de Sud, noua plantă de tutun înlocuiește tutunul tradițional folosit pentru țigări.

„Următoarea generație de biocombustibil nu va fi un proces centralizat cu distribuție centralizată, asta e sigur”, a spus Windy Boy și a adăugat că asta nu le conveni deloc marilor companii petroliere.

Mi-a explicat că fiecare regiune va avea o sursă abundentă de biocombustibil care să poată fi dezvoltată cât mai eficient. De exemplu, cercetările ei se concentrează pe camelina, care e una dintre cele mai bune opțiuni pentru Montana. În New York, soluția ar fi deșeurile menajere, iar în sudul Americii, o soluție ar fi algele.

Dar industria mai are de luptat cu câteva obstacole, în special cu prețurile.

„Nu avem destul biocombustibil pentru cât de dezvoltată e industria și din cauza asta costă prea mult”, a spus Kowal. „Va dura câțiva ani să creștem producția, dar de asta ne vom ocupa în următorii ani.”

Kowal a spus că, odată ce rezervele de biocombustibil vor crește, prețurile vor deveni rezonabile.

Windy Boy a explicat că pentru liniile aeriene nu e ușor să plătească 8-9 dolari pe un galon de bio-combustibil, față de cei 2-5 dolari pe un galon de combustibil tradițional. „Bineînțeles că firmele aeriene vor cel mai ieftin biocombustibil de pe piață.”

Directoarea Institutului de Cercetări Biologice al Universității Montana, Alice Pilgeram, a declarat pentru VICE News că e nerealist să ne așteptăm la prețuri mici pentru combustibilul bio dacă luăm în considerare nevoile fermierilor.

„Strategia cu biocombustibil funcționează atâta timp cât nu te aștepți să plătești fermierul care cultivă recolta”, a spus ea. Asta înseamnă costuri mari pentru biocombustibil și prețuri mai mari la biletele de avion, deci nici clienții nu vor fi foarte mulțumiți.

Pilgeram a adăugat că strategia de a folosi doar biocombustibil e una nerealistă, nu doar din cauza costurilor, ci și din cauza impactului acestei strategii asupra producției alimentare. A explicat că la un moment dat, culturile folosite pentru mâncare vor trebui înlocuite cu cele pentru biocombustibil. În prezent, experții industriilor încearcă să creeze amestecuri de combustibil care conțin material bio în proporție de 5 până la 20 de procente.

Producerea unui hibrid bogat în semințe și ulei cum e noua recoltă de tutun din Africa de Sud sau folosirea unei plante care nu irosește apa precum cea din Emiratele Arabe sunt niște pași cheie, a spus Pilgeram. Dar deocamdată, a explicat ea, cele mai eficiente tipuri de biocombustibil în privința costului sunt cele care provin din deșeuri.

„Singurii care fac bani din biocombustibil sunt cei care merg la McDonald’s și restaurantele chinezești și colectează uleiul de gătit folosit", a spus ea. „Și am numai cuvinte de laudă pentru ei, Dumnezeu să-i ajute. Oricine e dispus să caute ulei în gunoi e fenomenal.”

Traducere: Oana Maria Zaharia

Citește mai multe despre combustibili:
Oameni buni, nu se poate face combustibil pentru avioane din apă de mare
Puștiul care va curăța oceanul