Publicitate
mancare

Ce gust avea carnea de dinozaur?

Oamenii de știință de la universitățile Yale și Harvard au găsit o modalitate de a manipula puii astfel încât să dezvolte, în loc de ciocuri, boturi de Velociraptor.

de Hilary Pollack
20 Iulie 2015, 9:14am

Deși nu i-am cunoscut niciodată – decât, poate, în vis sau în romanele lui Michael Crichton și ecranizările lor – dinozaurii au captivat dintotdeauna rasa umană. Cât de mari erau? Cum arătau? Ar fi posibil să folosim știința ca să aducem unul la viață în prezent?

Când redacția MUNCHIES a dat săptămâna asta peste știrea că un grup de oameni de știință de la universitățile Yale și Harvard au găsit o modalitate de a manipula puii astfel încât să dezvolte, în loc de ciocuri, boturi de Velociraptor, am început să ne folosim imaginația pentru a explora implicațiile conexiunii ancestrale dintre dinozauri și păsări. Dacă păsările și dinozaurii au în comun atât de mult material genetic, oare un brontozaur avea gust de pui? Sau Archaeopteryx o fi avut gust de carne roșie, numai bună de pus la grătar?

Curioși din fire, l-am sunat pe Bhart-Anjan Bhullar, autorul principal al studiului pe dino-pui, ca să aflăm ce gust ar avea o coastă friptă de tiranozaur. Poate că n-o să știm niciodată sigur, dar dacă Bhullar și colegii lui o să facă un dino-pui, o să facem măcar un pas spre răspunsul corect.

MUNCHIES: Salut! Suntem foarte curioși ce gust are carnea de dinozaur. Crezi că are gust de pui?
Bhart-Anjan Bhullar: Cred că vă pot da niște indicii. Ce fel de păsări ai mâncat la viața ta?

Pui, rață, curcan, struț, prepeliță... și probabil alte câteva feluri.
În primul rând - și asta s-a tot spus de multe ori – când mămânci păsări, mănânci carne de dinozaur. Păsările sunt urmașii dinozaurilor, dar sunt foarte mult modificate de aceștia. Dintre păsările pe care le-ai enumerat, cea mai importantă ar fi struțul, pentru că, dacă ai mâncat struț, ai mâncat cea mai primitivă pasăre în viață. Și, dacă îmi amintesc bine – am mâncat carne de struț și de emu – nu au un gust atât de diferit, doar că cea de struț are un gust mai intens, mai puternic, dar sunt fundamental similare.

Asta e valabil pentru toate vertebratele cu patru picioare care nu sunt mamifere. Au o carne similară, dar țesutul muscular este – în comparație cu cel al mamiferelor – compus în mod disproporționat din carne albă. Asta înseamnă mușchi cu fibre care zvâcnesc rapid și sunt folosite pentru activități explozive de scurtă durată, dar nu au rezistență pe termen lung. Când vezi o șopârlă care țâșnește de pe o piatră pe alta sau o pasăre care zboară rapid dintr-un tufiș, sau o broască în timpul unei sărituri spectaculoase, toate aceste mișcări se datorează fibrelor mușchilor glicolitici, compuși din carne albă.

Și chiar dacă un triceraptos e un animal gigantic și masiv, nu te poți aștepta să aibă gust de carne de vită, deoarece carnea roșie pe care o au mamiferele e specifică mamiferelor. Totul e legat de fiziologia specială a fiecărui animal. Carnea de mamifer are mușchii cu fibre care zvâcnesc lent și au scopul de rezistență la activități pe termen lung. Deci, atunci când vrei să știi ce gust are un dinozaur, trebuie să te concentrezi pe partea păsărilor sau cea a aligatorilor și șopârlelor. Mie carnea de aligator mi se pare ușor scârboasă, e cam grasă și uleioasă.

Acum, dinozaurii primitivi – cei pe care îi găsim în Triasic, inclusiv triceratops și ornitiscienii – sunt cel mai departe de păsări, așa că presupun că aveau gust mai asemănător cu carnea de aligator. Sigur aveau o carne mai grasă. Și cu cât mergi pe linia dinozaurilor carnivori spre păsări, carnea va avea gust tot mai puțin scârbos și se va apropia tot mai mult de gustul cărnii de curcan sau de struț.

Tiranozaurul e undeva la mijloc, între dinozaurii primitivi și cei din care au derivat păsările – avea și pene, așa că ar fi fost nevoie să-l jumulești înainte să-i poți mânca pulpele fripte.

Serios? Avea pene? Când s-a ajuns la acest consens? Nu așa arăta T-Rex pe care îl cunoaștem din copilărie.
A devenit un fel de consens științific pe la începutul anilor 2000, când am început să aflăm că dinozaurii din familia Tyrannosaurus erau la un alt grad de evoluție. Chiar și animalele mai puțin conectate cu păsările erau acoperite cu un fel de pene lungi, ca niște filamente, similare cu părul. Apoi am descoperit că tiranozaurii chiar aveau niște pene mari și complicate – tiranozaurul cel mare, care s-a păstrat pe fundul unui lac din China, din Cretacic. Zăcea acolo turtit și se păstraseră și penele – erau cele mai mari pene înregistrate vreodată la un animal. Era un tiranozaur imens, de zece metri. Și avea penele de un metru. S-au găsit rămășițele biologice, carbonizate, ale penelor care ieșeau din corp.

Stăteau foarte prost la capitolul năpârlire, cred că în perioada Cretacicului, toată planeta era presărată cu mătreață scârboasă de dinozaur.

Deci tiranozaurii trebuie jumuliți, dar cred că au pe jumătate gust de aligator și pe jumătate gust de pasăre.

Iar cei care au venit după ei aveau gust de pasăre?
Animalele cu carnea cu gust de pasăre erau cele capabile să plutească sau să zboare. Adică velociraptorii sau ovoraptorii.

Adică erau mulți raptori din ăștia care zburau?
Velociraptorii s-ar putea să fi fost prea mari ca să poată zbura, dar rudele lor mai mici reușeau să zboare un pic. Velociraptorul era cam ca un struț. Velociraptorul și Deinonychus.

Ar exista diferențe între carnea celor iebivori și carnea celor carnivori?
Da, nu știu multe despre asta pentru că n-am mâncat niciodată un mamifer carnivor și nici o reptilă ierbivoră. Cel mai bun experiment ar fi să mănânci carne de iguană (pentru că sunt ierbivore) și s-o compari cu carnea unei șopârle carnivore. Am auzit că aroma cărnii de animal carnivor e ușor acră, dar n-am mâncat. Păsările ancestrale aveau o dietă omnivoră, deci ai putea mânca și o pasăre de pradă, precum vulturul, ca să-ți dai seama. Dar am auzit că păsările de pradă au un gust foarte rău. Poate că de asta au gust rău și aligatorii.

Nu știu multe despre dieta aligatorilor, dar se pare că mănâncă în principal pește și animale de apă?
Da. Animalele care mănâncă doar pește au cea mai scârboasă carne, la gust și la miros. Dacă ai mirosit vreodată o focă sau o balenă, știi despre ce vorbesc.

Ce dinozaur ți-ar plăcea cel mai mult să mănânci?
Dacă ar trebui să-l ucid și să-l mănânc, și n-aș avea plăcerea să-l văd cum se plimbă... cred că ar fi unul dintre cei mari, sauropozi. Probabil un Brachiosaurus. Mi-ar plăcea să văd o pulpă atât de uriașă, o coastă de mărimea unei clădiri. Cred că e vorba de satisfacția aia primală, de a te aduna în jurul prăzii cu restul tribului și a smulge carnea de pe coaste. Îmi imaginez că satisfacția asta s-ar multiplica atunci când coasta are mărimea unei clădiri.

Și n-ar mirosi ca o balenă. Oricum, nu mi-ar plăcea să fiu bucătarul care se ocupă de gătirea ei.

Mulțumesc că ai stat de vorbă cu mine.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Urmăreşte VICE pe Facebook:

Mai multe despre dinozauri:
Am întrebat un paleontolog care dinozaur avea penisul cel mai mare
Ultimul dinozaur din Congo
Muzeul chinezesc de istorie naturală

Tagged:
T-Rex
Vice Blog
dinozauri
evolutie
oameni de stiinta
pasarica