Telefoanele din ce în ce mai mari sunt cel mai iritant lucru din 2016
Imagine: Lia Kantrowitz
Știință și tehnologie

Telefoanele din ce în ce mai mari sunt cel mai iritant lucru din 2016

Există interese tot mai puternice care vor să ne scăpăm telefoanele din mână ca să ni le repare și să ne vândă altele noi.
10 Februarie 2016, 9:49am

Am o teorie despre telefonul tău.

Ca toate teoriile conspirației, implică o grămadă de companii internaționale în valoare de miliarde de dolari, sute de milioane de componente și mici schimbări treptate de-a lungul ultimilor ani, toate ca să-ți manipuleze relația cu dispozitivul nu foarte mic din buzunarul tău.

Când a ieșit iPhone 6, ăla de 4,7 inci, în 2014, am refuzat să cred că telefoanele mai mici au murit cu adevărat. Am jurat că n-o să-mi iau un telefon nou în 2015 dacă Apple va stopa producția de telefoane cu mărimea ecranului de patru inci. N-am vrut să cred că o să facă asta – am fost șocat că au făcut-o – dar semnele erau clare.

În 2015, a venit timpul să-mi upgradez telefonul. M-am gândit să rămân la 5S-ul meu, dar sistemul mergea deja prost pe hardul vechi de doi ani. Alți deținători de iPhone6 mi-au zis că o să-mi trebuiască o perioadă de adaptare de la 5S-ul meu compact la succesorul lui de 4,7 inci, dar că apoi o să mă obișnuiesc. Mi-am luat 6S-ul; speram să mă înșel și că o să mă obișnuiesc cu el.

Greșit. M-aș fi obișnuit mai ușor să țin în mână un pește ud, viu. Folosesc telefonul la fel de des ca înainte, dar acum îmi amorțesc mâinile și mă dor degetele și încheieturile când îl țin. Am încercat să-l țin în diverse feluri, dar nimic n-a ajutat.

Telefonul ăsta e crucea pe care o am de dus. Mergem împreună prin viață și el mă cocoșează, mă încetinește și mă lovește peste față (când îl scap din mână în pat).

Am avut norocul să-mi pot cumpăra un telefon nou, așa cum are oricine și-l poate permite. Dar nu e ciudat să aibă un design atât de prost, deși e conceput de o companie care se laudă că e expertă în design? Deși smartphone-urile și-au tot schimbat forma în ultimii ani, primim foarte puține informații despre motivele pentru care devin mai mari sau mai subțiri. Acum doi ani, am scris despre cum telefoanele mici cu hardware din actuala generație sunt pe cale de dispariție.

Cum s-a ajuns aici? Primul iPhone, lansat în 2007, nu era cu mult mai mare decât telefonul cu clapetă de la Motorola, cu o înălțime de 4,5 inci și o lățime de 2,4 inci. În următorii opt ani, domeniul smartphone-urilor a fost foarte variat, dar majoritatea au imitat designul iPhone-ului, cu cât mai puține butoane și cât mai mult spațiu de ecran.

Și apoi, treptat, gama mărimilor n-a mai fost atât de diversă. Toate modelele noi s-au umflat. Telefoanele mici au devenit demodate. În scurt timp, dacă o să vrei să-ți iei un telefon nou, o să trebuiască să alegi între rafturi întregi de telefoane cu ecrane de 4,7 inci sau mai mari.

Dar în goana asta după ecrane mari, producătorii de telefoane par să ignore problemele de utilizare care le însoțesc. Mai multe studii au arătat că oamenilor le e greu să utilizeze telefoane mai mari de 4,3 inci. E tot mai greu să le folosești cu o singură mână – și asta pentru mâinile unui bărbat obișnuit. Așadar, pentru jumătate dintre bărbați și pentru majoritatea femeilor, un telefon mai mare de 4,3 inci – cum are cel mai mic iPhone în momentul de față – e prea mare.

Am făcut pe Twitter un mic sondaj neoficial cu mai mulți utilizatori de telefoane (majoritatea bărbați) și jumătate dintre participanți mi-au răspuns că simt că telefoanele lor sunt prea mari.

„Toate sunt enorme acum. Mi-e ciudă că a trebuit să fac acest compromis ca să-mi iau un telefon foarte bun pe care sunt mereu paranoic că o să-l scap din mână", a zis utilizatorul unui telefon de 5,3 inci.

„N-am chef să dau sute de dolari pentru ceva care nu mi se potrivește pentru că nu le produc și în mărimi mai mici", a raportat alt utilizator al unui telefon de 5,3 inci. „Nu pot să-l țin ca lumea în mână."

„Nu pot să-i pun o husă pentru că devine și mai mare", s-a plâns o persoană despre telefonul ei de 4,7 inci.

Hainele de femei nu s-au adaptat nici ele la noul curent din domeniul telefoanelor. „Nu-mi încape în buzunarele jachetelor sau ale pantalonilor pentru că producătorii de haine urăsc femeile și nu le fac niciodată buzunare destul de mari", mi-a scris o femeie despre telefonul ei de 5,3 inci. „Și mai e și greu și-mi agravează durerile de încheieturi."

Oamenii sunt enervați mai ales pentru că nu pot folosi telefonul cu o singură mână.

„Dacă trebuie să-l fâțâi ca să ajung în diferite părți ale ecranului cu o singură mână, bineînțeles că mă panichez că o să-l scap, chiar dacă are husă", mi-a scris o persoană. „Nu pot tasta confortabil cu o singură mână fără să mă tem că-l scap dracului. Ceea ce înseamnă că nu mai răspund la mesajele nimănui", a zis altă persoană. „E prea ușor de scăpat din mână și nu pot ajunge la toate tastele de care am nevoie fără să folosesc două mâini", a zis alta. „Mă disperă că mă dor degetele și încheieturile dacă mă străduiesc să fac asta ", mi-a zis altcineva,

E incredibil că Apple sau orice altă companie producătoare de smartphone-uri fac un lucru atât de utilizat de toată lumea atât de enervant de folosit.

Citește și: Imagini artistice cu bacteriile care-ți acoperă smartphone-ul

Există un argument incontestabil pentru telefoanele mai mari, și anume, faptul că orice conținut se vede mai bine pe un ecran mare. „Cel mai dezirabil public pentru un smartphone cu ecran mare sunt persoanele mai în vârstă", a zis Bryce Rutter, specialist în design ergonomic de produs. E un public țintă pe care smartphone-urile timpurii nu l-au luat în calcul. Asta pentru că un ecran mai mare cuprinde mai multe litere cărora le poți crește și mărimea, așa că persoanele mai în vârstă le văd și le pot apăsa mai bine.

Dar un dispozitiv mai mare nu e neapărat mai bun nici pentru persoanele în vârstă – publicul principal al telefoanelor mai mari, din cauza problemelor de vedere, a zis Rutter. Deși telefoanele au devenit mai mari, au devenit și mai alunecoase și mai subțiri. Sunt dificil de ținut în mână, mai ales de persoanele în vârstă cărora le lipsește dexteritatea. „Mulți oameni în vârstă au artrită la mâini. Degeaba le faci ecranul mare să vadă literele, dacă nu se descurcă să-l țină în mână ", a zis Rutter.

Și așa am ajuns la explicația economică și la propria mea teorie a conspirației care ar explica răspândirea telefoanelor mari: Există interese tot mai puternice care vor să ne scăpăm telefoanele din mână ca să ni le repare și să ne vândă altele noi.

Evident, mi-am scăpat telefonul și i-am spart ecranul; pot spune că foarte rar întâlnesc persoane care n-au ecranul telefonului spart. L-am mai scăpat de vreo două ori, s-a stricat și camera. Geniul Apple la care m-am dus a încercat să ignore faptul că îmi înlocuisem recent ecranul la un service și mi-a propus să-mi vândă un nou telefon cu reducere de la Apple, la prețul de câteva sute de dolari.

Aș zice că pe companiile de hardware nu le deranjează deloc că eu și atâtea alte persoane ne chinuim din greu să ne folosim telefoanele. Nu-mi plac teoriile conspirației, dar țin telefonul ăsta nenorocit în mână și văd numai semne peste tot.

La început, magazinele serveau clienții care aveau garanția telefonului fără să le mai ceară bani. Dacă îți luai primele versiuni de iPhone imediat după lansare, primeai de obicei un telefon nou în schimbul unuia cu ecranul crăpat sau cu butoane care nu mai funcționau (singura problemă pe care Apple nu era dispus s-o rezolve era scăparea telefonului în apă). Peste câțiva ani, Apple a ajuns să ceară cam o sută de dolari pentru înlocuirea ecranului la un iPhone6, chiar dacă proprietarul are garanție la el. Fără garanție, un ecran nou costă 129 sau 149 de dolari.

E greu de zis cât de bine o duce Apple din acest motiv, pentru că nu prea avem informații despre asta. Dar industria reparațiilor de telefoane e înfloritoare. În New York, sunt firme care trimit pe cineva la tine acasă să-ți repare telefonul. IBISworld, o firmă de cercetare a pieței care a urmărit industria reparațiilor de telefoane, a prezis o creștere a industriei în următorii ani. În doar 16 luni, industria reparațiilor a crescut în valoare de la 1,4 miliarde de dolari la 4 miliarde de dolari, conform IBISWorld.

„Industria reparațiilor de telefoane a crescut mult în ultimii cinci ani datorită mai multor factori, inclusiv datorită internetului pe mobil care e mult mai ieftin și mai rapid și datorită popularității tot mai mari a smartphone-urilor, care sunt mai fragile și necesită mai multe reparații", afirma raportul. Iar asta nu spune nimic despre cât or fi crescut profiturile companiei Apple în ultimii ani, după ce și-a dezvoltat serviciile de reparații fără să mai țină cont de garanții.

Pe lângă reparații, mai există și industria pieselor de telefoane, în care telefoanele pot fi vândute în străinătate pentru profit sau pentru piese. Gartner a calculat că această industrie valora 7 miliarde de dolari în 2014 și va crește la 14 miliarde de dolari până în 2017. Această industrie învârte cam 120 de milioane de telefoane în fiecare an. Multe companii, inclusiv Apple, acceptă cu generozitate telefoane vechi de la clienți – dacă acestea sunt în stare bună, le pot revinde pe o piață vastă.

În timp ce mă documentam pentru acest articol, Apple a anunțat un nou program care le permite utilizatorilor să-și schimbe telefoanele stricate cu modele noi, deși înainte accepta doar telefoane în stare bună.

Gartner a mai notat în raport că pasionații de tehnologie cumpără cele mai noi smartphone-uri și ei sunt cei mai loiali clienți. După ce demodarea planificată a telefoanelor nu mai e destul de profitabilă, producătorii de dispozitive par să aibă mai multe opțiuni: de exemplu, să facă telefoane mai ușor de scăpat, care să necesite multe reparații. Iar acum că telefoanele au toate ecrane de 4,7 inci, nici nu poți alege un altfel de telefon. Toată lumea are de câștigat. Mai puțin clientul.

Urmărește VICE pe Facebook.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe despre smartphone-uri pe VICE:
Distrugi mediul cu fiecare smartphone și calculator pe care îl arunci la gunoi
În curând vei putea depista cancerul cu smartphone-ul
Primul smartphone din Coreea de Nord probabil nu e nord-coreean și nici nu e conectat la internet