Călătorii

Ce o să se întâmple cu cafeaua din cauză c-am distrus planeta cu poluare

„Spre deosebire de un om, o plantă de cafea nu se poate muta. Un copac poartă, de-a lungul vieții, toată greutatea condițiilor climatice schimbătoare.”
8.12.18
cafea brazilia
Toate fotografiile de către autor

Articolul a apărut inițial pe Munchies

Pe drumul șerpuitor din munții Anzi, până la ferma Takesi, e bine să stai la geam, doar să nu te uiți în jos. În bucățica asta izolată din Bolivia, la o jumătate de zi distanță de La Paz, balustradele sunt o raritate, iar singura modalitate de navigare a curbelor sinuoase e aproape de marginea prăpastiei. La o bifurcație anume, chiar există un drum denumit oficial „Death Road”.

Publicitate

Dacă lucrezi în industria cafelei, călătoria asta merită tot riscul. Finca Takesi este ferma de cafea la cea mai mare înălțime din lume, unde se crește cafeaua în condiții considerate de majoritatea imposibile. Dar, odată cu încălzirea globală, industria cafelei va trebui să conștientizeze că imposibilul nu mai există.

Conform World Coffee Research, 32 de grade Celsius e limita în care condițiile devin nefavorabile pentru planta de cafea. În raportul anual din 2017, ei au ajuns la concluzia că 47% din producția de cafea provine din țări despre care se preconizează că vor pierde mai bine de 60% din zonele prielnice pentru fermele de cafea până în 2050. Pentru claritate, aproximativ 28% din pământul potrivit cafelei prezintă riscuri severe.

Majoritatea fermelor sunt la altitudini mici, în climat uscat și cald, majoritar în țări precum Brazilia, Nicaragua și India. Un al doilea studiu din 2016, întreprins de The Climate Institute, stipulează că aproape 50% din zonele de creștere a cafelei vor fi nepotrivite până în 2050, iar cafeaua sălbatică, o resursă genetică utilizată de cercetători pentru a obține varietăți noi, ar putea să dispară până în 2080.

Deși mai sunt decenii până atunci, cercetătorii par mai panicați decât restul. „Cu siguranță deja are un impact asupra fermierilor”, a spus Christophe Montagnon, director științific la WCR. „Schimbările climatice amplifică riscurile suportate de fermieri, iar, cu prețurile mici de pe piață, deja nu mai sunt plătiți atât de bine pentru a aplana riscurile. Ca rezultat, în multe cazuri, fermierii trec pe alte culturi, de la fermierii din India care schimbă cafeaua Arabica cu Robusta la fermierii de cafea din Kenya care trec pe nuci macadamia sau cacao în Nicaragua.”

O mențiune scurtă, pentru cei care nu-s obsedați pe tema cafelei: arabica și robusta sunt cele două specii principale de cafea. Robusta e mai rezistentă și culturile dau un randament mai mare, deși e folosită doar pentru cafele low-grade. Arabica este mai delicată, dar de calitate superioară. E cafeaua de specialitate pe care dai 15 lei.

Soarta cafelei Arabica este în special gravă. Un studiu din 2015 realizat de către cercetători din Columbia, Nicaragua și Texas sugerează că Brazilia va pierde până la 95% din zona prielnică pentru Arabica, până în 2100.

1543859733573-_MG_2302

Boabe de cafea de la Finca Takesi

Nu e surprinzător că Finca Takesi crește doar Arabica, inclusiv o varietate super-scumpă, denumită geisha (care o să-ți aducă costul cafelei pe la 25-30 de lei). În timp ce ne plimbam pe dealurile abrupte ale fermei, James McLaughlin, președintele Intelligentsia Coffee, punctează cum nicio boabă nu crește uniform pe copacii de cafea. „Ferma asta e o ciudățenie a naturii”, spune el. Unele boabe sunt mari, roșii și moi, altele verzi, mici și tari ca piatra și se fac aproape când dă zăpada. „E un coșmar să le culegi, pentru că o faci tot anul”, spune McLaughlin.

Motivul pentru care McLaughlin se află la ferma asta, pentru a treia oară, e deoarece cafelele lor sunt într-adevăr fenomenale, deși el e aici să împărtășească mai mult decât aromele complexe ale boabelor de cafea. Vizita face parte din Intelligentsia’s Extraordinary Coffee Workshop, practic o conferință TED pentru industria cafelei, care are rol și de reuniune pentru rețeaua globală Intelli de fermieri. Aici s-au adunat fermieri din colțuri îndepărtate, precum Etiopia, care s-au minunat de provocările de logistică ale producătorilor.

„De fiecare dată când vizităm producătorii, ei mereu raportează probleme de secetă sau ploaie excesivă sau valuri ciudate de caniculă, iar asta cu siguranță afectează cultura”, spune McLaughlin. „The Extraordinary Coffee Workshop este o oportunitate pentru fermieri de a discuta despre tehnici diferite de combatere a problemelor.”

Publicitate

Cea mai logică soluție pentru încălzire este de a muta culturile la altitudini mai mari, dar nu toate fermele dispun de teren mai înalt. Până și ferma Takesi resimte schimbările climatice.

1543859802409-_MG_2564

Rosa Chambi Corina a primit premiul pentru întreaga activitate pentru contribuția ei la Finca Takesi. Aici e alături de Mariana Iturralde, Carlos Iturralde, Michael Sheridan, și un câine drăguț.

„Noi am observat că Muntele Mururata, acoperit de zăpadă, care se vede de la ferma noastră, are în fiecare an din ce în ce mai puțină zăpadă", spune Mariana Iturralde, manager Finca Takesi. În plus, vremea rece și ploile au fost mai puțin previzibile în ultimii ani, decimând recoltele, iar previziunile economice sunt mai puțin stabile.

Chiar și așa, culturile de cafea de la 2 400 de metri nu o să devină standardul prea curând, însă ferma este simbolică pentru riscul mare la care este expusă industria și potențialele soluții. Ploaia imprevizibilă a fost una dintre principalele cauze ale degradării frunzelor arborelui de cafea, o boală care a decimat sursa de cafea din America Centrală din 2011. WCR a raportat că, în următorii cinci ani, va afecta 70% din ferme și va cauza o pierdere de 3,2 miliarde de dolari în venituri și 1,7 milioane de joburi.

„Chiar și crescătorii care au scăpat de cele mai grave impacturi s-au confruntat cu schimbările climatice care au răspândit CLR”, spune Michael Sheridan, directorul departamentului de sourcing și shared value de la Intelligentsia. „Seceta, temperaturile ridicate și precipitațiile neregulate. Cheia aici este că CLR e un simptom, iar cel mai probabil vom avea parte în continuare și de ale simptome și crize.”

Principala soluție pentru această problemă are legătură cu economia importului. Majoritatea importatorilor își fixează prețul în funcție de piața de desfacere, unde prețurile au scăzut recent sub un dolar. Din moment ce costul producției este de un dolari, e aproape imposibil pentru fermierii mici să facă un profit (dar asta e cu totul altă problemă).

Publicitate

Comerțul direct nu este condiționat de piața de mărfuri, iar agricultorii pot aproxima prețul pentru cafeaua lor în fiecare an. Recoltele ar putea fi imprevizibile, dar cel puțin știi cât câștigi pe sac, ceea ce ajută fermierii să planifice investiții pe termen lung în infrastructură, ceea ce va ajuta odată cu încălzirea globală. WCR pune accentul pe irigare, copaci pentru umbră, gestionarea solului și diversificarea culturilor ca strategii pe termen scurt pentru reducerea riscului. Dar pot fi în continuare investiții substanțiale pentru agricultori și dificil de pus în aplicare fără asigurarea unui preț fiabil pentru produsul lor.

1543859844456-_MG_2400

Cafea servită la cafeneaua Cafe Typica la Finca Takesi

Organizația militează și pentru varietățile de cafea hibrid F1, încrucișări concepute pentru a rezista climei, de calitate superioară și cu un randament mare. Se lucrează la noi soiuri, cu o toleranță mai mare la căldură și le testează pentru performanță în climate secetoase, precum Zambia. Iar fermierii progresiști ca cei de la Finca Takesi încă iau în serios experimentarea varietățior, plantând recent Java și Catuai pentru a studia cum se adaptează la micro-climatul unicat.

Din fericire, WCR nu este singura organizație care sprijină cercetările. Profesorul brazilian Lucas Louzada, punctează că o căutare pe Google prezintă cinci mii de titluri publicate din 2014, care abordează îmbunătățirea genetică a arborelui de cafea. Pe lângă îmbunătățirea genetică, el consideră că arborele de cafea este în mișcare. „Sunt introduse noi regiuni. Producători principali, Brazilia, Vietnam și Columbia trebuie să caute noi teritorii. China crește rapid ca producător de cafea, Myanmar și Filipine reiau plantațiile de cafea.”

La fel ca multe alte elemente ale schimbării climatice, efectele asupra industriei de cafea par atât de departe, încât e tentat să le ignori. Dar, ținând cont că durata de viață a unei ferme de cafea este de aproximativ 30 de ani, fermierii de astăzi sunt cei care vor stabili fundațiile pentru a lupta împotriva distopiei de cafea proiectate pentru 2050. Totuși, dacă proiecțiile climatice actuale sunt subestimate, am putea să ne așteptăm la un scenariu apocaliptic.

1543859862282-_MG_2313

Boabele roșii sunt aproape gata de cules

„La un nivel de bază, spre deosebire de un om, o plantă de cafea nu se poate muta. Un copac poartă, de-a lungul vieții, toată greutatea condițiilor climatice schimbătoare”, spune Montagnon de la World Coffee Research. „Fermierii pot atenua efectele climatului prin irigații și plantarea copaci de umbrire pentru a oferi ușurare, care cu siguranță ajută. Dar dacă schimbarea este prea radicală, un arbore de cafea, în ciuda eforturilor de a rezista, nu va supraviețui.”