Economie · Bani

Am vorbit cu Akon despre criptomoneda cu care vrea să cucerească Africa

Muzicianul speră să facă un oraș în Senegal care să funcționeze în totalitate cu Akoin.
Fotografie de autorul articolului

Dacă încă te mai gândești la Akon ca la cântărețul R&B de la începutul anilor 2 000 care a cântat „Smack That” și a încurcat-o pentru că s-a frecat de o minoră pe scenă, ești depășit teribil de vreme. De când s-a retras din muzică în 2010, muzicianul născut în St. Louis și crescut în Senegal, și-a petrecut mare parte din timp în Africa, lucrând la a aduce stabilitatea și infrastructura secolului 21 în regiunile subdezvoltate.

Publicitate

Primul său efort major a venit în 2014 odată cu crearea Akon Lighting Africa (ALA), o inițiativă cu energie solară care caută să ofere elctricitate la mai mult de 600 de milioane de africani are trăiesc fără ea. A început cu un credit de un miliard de dolari de la investitorii chinezi, China Jiangsu International, programul care antrenează ingineri locali ca să instaleze și să mențină în comunități rețele electrice decentralizate bazate pe energie solară. ALA deja a fost implementată în 15 țări cu planuri de a majora acel număr la 48 până în 2020. Din păcate, cifrele exacte despre eficacitatea și accesul programului sunt greu de obținut, dar el pretinde că deja a acoperit 480 de comunități și a construit peste 100 000 de lămpi solare stradale.

Prin ALA, Akon a devenit una dintre cele mai mari celebrități de pe continent, iar muzicianul, al cărui nume întreg este Aliaune Damala Bouga Time Bongo Puru Nacka Lu Lu Lu Badara Akon Thiam, tocmai ce a lansat un proiect și mai ambițios: un oraș în Senegal unde economia va funcționa în totalitate pe propria criptomonedă, Akoin. Evident că orașul propus deja a fost poreclit „Wakanda din viața reală”.

La petrecerea de lansare a monedei de pe 7 august, ținută în Los Angeles, Akon a adunat programatori, bancheri, presă și o mână de antreprenori selectați să joace rolul de cobai și să testeze viabilitatea monedei cu ideile lor de afaceri.

„Această monedă se concentrează în special pe Africa”, mi-a spus Akon la eveniment. „Pe afacerile care pot fi accesate în Africa, pe populația care ar putea să o folosească, și, cel mai important, pe antreprenorii care se pot forma și dezvolta în Africa.”

Publicitate

Cântărețul crede că AKoin ar servi cel mai bine națiuni cu monede destabilizate de inflație sau guverne corupte, în timp ce stâlpul legal care păzește blockchain-ul de încălcarea legii va permite utilizatorilor să-și „controleze propria economie și destinul”.

Cum a fost și cazul când a anunțat ALA, au început să apară griji dacă Akon ar fi sau nu, cu noua lui încercare, conștient sau involuntar folosit de China pentru planurile de dezvoltare ale națiunii pentru continent. Criticii africani ai superputerii asiatice pretind că guvernul chinez exploatează africanii pentru mâna de lucru ieftină ca să creeze infrastructură în lanț pentru a exporta resurse naturale sub valoarea pieței prin deviza că ar ajuta altruist națiuni subdezvoltate. Dar după cum a arătat un articol Washington Post, asemenea frici ar putea fi exagerate, iar situația politică să mascheze de fapt o relație mult mai benignă și benefică reciproc.

Michael Kimani, președintele Asociației Blockchain din Kenya, a relatat pentru BBC că scepticismul lui în privința AKoin este mai mult despre a fi prea „departe-de-realitate” decât exploatatoare, notând că ar putea vedea „nevoia de criptomonede, dar în contextul comunităților mici”. Kimani a notat de asemenea că va fi nevoie de smartphone-uri și de planuri de date scumpe care ar lăsa o gaură sesizabilă în bugetul senegalez lunar, ca obstacole potențiale ale Akoin-ului.

Până la acel punct, Akon a evitat să intre în detalii despre cifrele din spatele AKoin-ului. Entuziasmul său pentru criptomonede și potențialul orașului este intoxicant, dar, în timpul interviului nostru, s-a sustras de la întrebările mele despre limitele tranzacției pe secundă și profit. Acestea fiind spuse, atenția sa pentru macro peste micro nu este ceva nou. Când a anunțat pentru prima oară AKoin la Cannes Lions în iunie, a spus că va lăsa „tocilarii” să-și dea seama de aspectele tehnice de care a fost întrebat.

Publicitate

Ryan Scoot, partener fondator al AKoin și ICO Impact Group, o firmă de investiții cu criptomonede, insistă că intențiile AKoin-ului sunt nobile și fezabilitatea ei este sigură, specificând lipsa taxelor pentru tranzacțiile utilizatorilor și modalitățile multiple prin care cetățenii pot câștiga monede în timp ce-și văd de viețile lor zilnice. Numai partenerii – de exemplu afacerile care doresc să opereze pe platformă – ar trebui să plătească ca să intre-n joc. Scott a apreciat proiectul ca fiind „un app store pentru antreprenoriatul african”. Prin reducerea costurilor de tranzacție la zero, AKoin ar permite ipotetic utilizatorilor săi să câștige în mod pasiv prin înscrierea în standby pe unele dintre aplicații. Imaginează-ți-o, de bine de rău, ca pe o expansiune atotcuprinzătoare a economiei americane care funcționează în totalitate pe monedă proprie.

„Nu le numesc ca fiind Africa, dar, precum bodegas – vei putea să cumperi AKoin când vei avea timp”, a spus Scott pentru VICE la lansarea monedei. „Facem acum și parteneriate cu furnizorii de top ca să poți să o cheltui. Deci asta va fi una dintre primele oferte de criptomonede de consum care va fi folosită practic zilnic.”

Creatorii AKoin-ului speră ca moneda să servească la un moment dat ca platformă în premieră de crypto-crowdfunding.

„Nu se mai pune problema ca salvează copilul din altă țară”, a spus partenerul fondator al AKoin, Lynn Liss, „Ci Voi investi în ideea ta.

Publicitate

Dar pe un continent unde majoritatea tranzacțiilor încă se fac în monetar, o economie bazată doar pe criptomonede și smartphone-uri încă pare a fi la nivel de aspirație, chiar și după ce toți „tocilarii” și-au dat seama de toate chichițele tehnologiei din spate.

Pentru moment, cât AKoin încă se promovează, cei 2 000 de acri utopieni pentru Orașul Akon Crypto rămân la stadiul de plan. Akon spune că este mulțumit că nu se grăbesc cu lansarea, ca nu cumva orașul său să devină încă un alt avertisment pentru afaceri și investitori.

„Dubaiul a avut de a face cu același lucru”, a spus Akon. „Construiești rapid un oraș cu mult entuziasm și cheltuieli. Dar depinde foarte mult de omul care cheltuie banul și cum își proiectează reîntoarcerea finanțelor. Vor fi bancheri (în orașul cripto), consilieri financiari, manageri de afaceri și de fonduri de investiții. Cu toții vor face parte din acest ecosistem.”

În mod ironic, promisiunile mărețe ale lui Akon și lipsa de griji pentru detaliile care fac planurile precum ăsta să devină realitate sunt reminescențele politicianului pe care îl critică cel mai vehement, Donald Trump. Pe deasupra multitudinii de proiecte în Africa, artistul a lansat ideea de a-l provoca la duel în 2020. Când a fost întrebat dacă ar putea în continuare să-și urmeze aspirațiile politice în timp ce AKoin și orașul său crypto se află în anii de formare, cântărețul a spus că i-ar fi greu să ignore chemarea de a-și servi țara de baștină.

„Nu mi-am finalizat încă decizia, dar cred că o voi face”, a spus în legătură cu anunțul oficial despre candidatura sa. „Având în vedere lucrurile care se întâmplă, schimbările climatice de pe glob, este necesar… Singura modalitate prin care America va înainta este ca tânăra generație să o împingă înainte prin ce se întâmplă astăzi și prin modul în care creștem.”

Să sperăm că-și anunță în curând candidatura, pentru că, deși sunt multe vedete care au candidat la președinție și tot atâtea care au avut de a face cu criptomonede, nu cred că am văzut pe nimeni care să le facă simultan pe ambele.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.