FYI.

This story is over 5 years old.

High hui

La însemnat de crocodili în Belize

Mergi pe YouTube şi o să vezi filmuleţe cu băieţi din Belize care hrănesc crocodili cu pui şi fete americane destul de proaste încât să li se aşeze pe capete.
Belize-Crocodile

”Pare a fi unul de patru metri”, a șoptit Vince. Ne-am ținut toți respirația. După prima pereche de ochi a apărut o a doua.

„Căcat,” a zis Vince.

Mă aflam în Belize la însemnat de crocodili alături de Cheri Roze, un biolog marin, care, alături de soțul ei, Vince, au fondat American Crocodile Education Sanctuary (ACES). După două luni petrecute ca scriitor de călătorie, în care cea mai are aventură a mea au fost scufundările, m-am simțit pregătită pentru asta.

Publicitate

Vince, Cheri și internul lor, Chris – un expat englez cu codiță – m-au luat din fața unui magazin cu rom de pe strada principală din San Pedro, o insulă intens vizitată de turiști de pe coasta de est a Americii Centrale. Cuplul arăta de parcă erau frate și soră scandinavi care dădeau probe pentru roluri într-o nouă versiune de Crocodile Dundee, îmbrăcați exact la fel, cu bocanci de luptă și tricouri mulate, cu cuțit și curea de Rambo. Ne-am înghesuit toți patru într-un cart de golf și am pornit la 24 de kilometri pe oră în zona de tratare a apei de pe insulă – un liman de scurgere care deborda de crocodili bolnavi.

Crocodilii din Belize sunt protejați de Wildlife Protection Act, dar mulți locuitori din Belize consideră că e dreptul lor să împuște crocodilii pentru a-și proteja copiii și câinii, să nu le devină prânz. ACES spune că principalul lor scop este de a educa comunitățile, astfel încât să poată coexista în siguranță cu aceste reptile gigantice. Pe lângă asta, grupul colectează date cu privire la crocodilii sălbatici, îi însemnează și-i eliberează în zonele puțin dezvoltate.

În vreme ce Vince naviga prin gropi și noroi, Cherie vorbea. Mi-a povestit despre niște copii din Belize care și-au pierdut degetele în timp ce hrăneau crocodilii cu pui întregi în fața turiștilor. Mi-a povestit despre data când a mituit un șofer de autobuz pentru a putea călători în brațe cu un crocodil legat, după ce camionul ei se stricase. A vorbit cu pasiune despre crocodili cu nume precum Wiggles și Satan și alții cu ochi lipsă și cozi tăiate, de parcă făceau parte din secția de nevoi speciale de la adăpostul pentru câini. Când a adus în discuție noul sanctuar pentru crocodili din Ladyville, vocea i s-a răcit. „Sigur că după incendiu a trebuit să luăm totul de la capăt.”

Publicitate

Înainte de Ladyville a fost Punta Gorda. Cherie și Vince Rose s-au mutat acolo din Colorado în 2004 și au creat un sanctuar pentru crocodili de 14 hectare. Pe durata a șapte ani și cu jumătate de milion de dolari cheltuiți , au construit o casă, un laborator și două căsuțe (echipate cu panouri solare) pentru cercetătorii aflați în vizită. Un canal de 8000 de metri pătrați a fost săpat pentru a adăposti în siguranță crocodilii salvați de prin toată țara. Cuplul a donat bani școlilor locale pentru mâncare și poliției pentru armură.

Apoi au privit totul cum a ars.

Vince a parcat cartul de golf în bezna de pe un petec mic de peninsulă înconjurat de apă de canalizare. Câteva perechi de ochi galbeni erau vizibile în apă. „Aici ajung să se facă mari,” a zis. „Media e de patru metri. Crocodilii pot să te atace din ambele părți și chiar o vor face.”

Am descărcat echipamentul de prindere a crocodililor: o funie, un pui congelat și insecticid. Orele de răsărit și de apus sunt în principal cele la care se hrănesc crocodilii, iar cei cu adevărat sălbatici se vor întoarce din drum când simt oameni. Asta dacă nu-s hrăniți.

„Un crocodil hrănit va țâșni din apă imediat ce aude un cart de golf,” explică Cherie. „Din cauza asta crocodilii ăștia sunt periculoși, pentru că asociază oamenii cu mâncarea. Mergi pe YouTube și o să vezi filmulețe cu băieți din Belize care hrănesc crocodili cu pui și fete americane destul de proaste încât să li se așeze pe capete.”

Publicitate

Cherie a început să demonstreze cum se lovește apa cu un pui congelat ca să atragi atenția crocodilului. „Dacă crocodilul ăsta a fost hrănit, o să audă zgomotul și o să vină imediat, puiul congelat e ca un baton de Snickers pentru ei.”

În timp ce Cherie lovea apa, am întrebat-o despre incendiu.

„În septembrie anul trecut au dispărut doi copii din așezarea mayașă San Marcos,” a spus ea. „Părinții copiilor s-au dus la un medium mayaș. Mediumul le-a spus că le vedea copiii alături de crocodili. Concluzia pe care au tras-o sătenii a fost că noi am hrănit copiii crocodililor.”

Cherie s-a oprit din lovitul apei cu puiul care se decongela rapid și a descris o scenă de violență în masă desprinsă parcă dintr-un film cu Frankenstein. „Dacă am fi fost acasă, ne-ar fi ucis. Erau mai bine de 100 de săteni furioși cu macete și torțe,” a spus ea.

„Mai întâi ne-au jefuit casa. Au împușcat și măcelarit orice crocodil au putut prinde, cel puțin șapte, poate mai mulți. Apoi au încept să dea foc.” A durat ore până a venit poliția.

O filmare a ravagiului pe care Cherie mi-a pus-o la dispoziție mi-a permis să arunc o privire înspăimântată la cele petrecute. Materialul dezvăluie clădiri arse până la temelii, rămășițele carbonizate ale unui pui de crocodil cu măruntaiele înlăturate (animalul era destinat să ajungă la grădina zoologică din Chicago), SUV-ul ars al lui Cherie, recogniscibil numai datorită barei de protecție. Totul era ars, inclusiv pașapoartele, banii și o chitară pe care John Denver i-o dăruise lui Vince. Casa lor fusese redusă la niște scări fumegând în soarele care strălucea într-o porțiune defrișată de junglă.

Publicitate

Clipul video demonstrează o crimă de răzbunare a mafiei pentru care nimeni – mai puţin mediumul, Delfina Alvarez Selgado – nu a fost niciodată acuzat. Potrivit documentelor de asigurare pe care mi le-au furnizat cei de la ACES, cazul lui Selgado – „Prefăcătorie în a vedea viitorul” – a fost respins deoarece „nu aveau ce caz să discute”.

Înapoi la lagună, Vince se echipa. „Să-i dăm bice, Cherie,” a poruncit el, îndreptând lanterna către o pereche de ochi care se mișcau rapid prin apă, înspre momeală. Instinctiv, mi-am îndreptat lanterna în spatele meu, de teama unui crocodil care ar veni pe furiș. În timp ce bestia se îndrepta în liniște spre capcană, m-am dat înapoi spre cartul de golf și m-am gândit să urc pe acoperiș.

„Uneori, masculul va lăsa femeia să muște momeala și apoi îi va fura mâncarea,” explică Cherie. Femela a sărit după pui, iar Vince a urlat, „Apucă!” Chris a ezitat, a tras sfoara și a prins botul crocodilului. Animalul s-a zbătut cu sălbăticie, mormăind și gemând cu putere. Vince a alergat să-l ajute pe Chris să tragă bestia din canalizare. „De ce n-ai tras când am dat semnalul?!” a țipat.

„Ai spus apucă, nu trage!” i-a țipat Chris înapoi, în timp ce cei doi bărbați se zbăteau într-o luptă cu odogul cu o femelă crocodil foarte furioasă.

„E ofticat că i-ai prins femeia!” urlă Cherie și lumină cu lanterna un crocodic gigntic înaintând acum din apă după partenerul său capturat.

Publicitate

Chris și Vince încă se luptau cu femela. Datorită ezitării de mai devreme a lui Chris, ceva nu era tocmai în regulă cu capcana. Atunci am realizat pentru prima oară că erau doar la trei metri de unde stăteam eu. Neînarmată. În America Centrală. Nimeni nu știa unde mă aflu. N-am semnat nici măcar o declarație cum am făcut când am fost la scufundări.

„Ăsta nu-i primul meu rodeo!”, a ţipat Vince. „Ascultaţi-mă cu toţii, acum!”. Tot ce puteam face era să continuu să îmi indrept lanterna în direcţia crocodilului. În orice caz, măcar asigura faptul că morţile noastre o să fie bine luminate.

„Ţine masculul la distanţă, Cherie!”, a instruit-o Vince. Cherie a pus mâna pe un băţ mare şi i-a tras una în cap masculului. „Dă-te înapoi, nu vrem să o rănim!”, a ţipat ea. Părea să fi mers din moment ce masculul s-a dat înapoi în apă, dar doar pentru puţin.

Chris şi Vince au reuşit să subjuge şi să lege femela capturată. Pielea ei verde era acoperită de mâzgă şi umflături şi îi lipsea un ochi.

Cherie i-a vorbit în limbaj infantil în timp ce o măsura. „Îmi pare rău, puiule, nu vreau să te rănesc. Trebuie doar să te măsurăm”. Cherie şi-a scuipat pe degetele şi le-a introdus în vaginul crocodilului. Nu sunt sigur de ce din moment ce nu ştiu nimic despre sexul între crocodili.

Masculul scotea ocazionale sunete siniste pe fundal, dar părea să fie uitat deja. „Vino s-o atingi”, mi-a spus Cherie. Am ezitat deoarece simţeam că violez crocodilul într-un fel. „E plină de paraziţi”, mi-a spus ea. „Clăteşte-ţi mâinile cu alcool după”.

Am consimţit, mai degrabă pentru că îmi plăcea de Cherie şi mă temeam oarecum de Vince. Cherie a făcut poze şi a crestat coada crocodilului cu un cuţit, astfel încât să ştie dacă s-ar întâmpla să o re-captureze. Satisfăcut de încheiere, Vince i-a dat drumul femelei crocodil. Aceasta a fugit înapoi direct în apă.