FYI.

This story is over 5 years old.

Știință și tehnologie

Care e cel mai nasol mod de a muri, din punct de vedere științific?

Răspunsul pe care l-am descoperit nu e unul ușor de suportat. N-o să-ți placă.
24.10.14

Moziac tunisian din era romană. Fotografie de Daniel Jarvis.

Cheltuim multă energie ca să ne luptăm cu gândul ăsta și să ni-l scoatem din cap, tocmai de aceea îmi pare rău să vă reamintesc, dar moartea e inevitabilă. Și, deși se tot întâmplă, fie intenționat, fie accidental, încă dinainte ca oamenii să fie oameni, nu există vreun consens științific despre ce genuri de moarte ar trebui evitate cel mai mult.

Publicitate

Cei cu înclinație spre morbiditate s-au gândit deja la treaba asta. Unora le place înecul, altora chiar să ardă de vii. Ne gândim adesea la lucrurile astea la modul impersonal, le vedem ca lucruri care s-ar putea întâmpla în realitatea noastră doar în circumstanțe ciudate sau care se întâmplau pe vremea când doctorii nici nu aflaseră de microbi. Nu vorbim despre asta decât atunci când suntem la băut cu prietenii - facem niște glume morbide și apoi ne vedem de viața noastră.

Dar morțile care ne bântuie coșmarurile au niște caracteristici comune. Și deși știința n-a ajuns la un consens, putem pune la un loc mai multe perspective științifice, citim printre rânduri și aflăm răspunsul la întrebarea care e „cel mai nasol mod de a muri" .

Răspunsul pe care l-am descoperit nu e unul ușor de suportat. N-o să-ți placă.

Citește și 11 chestii care fac moartea mai blândă

Înainte să trecem la partea dură, e util să caracterizăm ce înseamnă „moduri de a muri". Când cineva moare, un doctor sau un examinator medical completează un certificat care indică trei lucruri, spune Kevin Henderson, un anchetator din Ontario County, New York: cauza, mecanismul și maniera în care a murit. Eu mă voi concentra în special pe cauza morții.

„Cauza morții e boala sau rana care produce distrugerea fizică dinăuntrul corpului care are drept rezultat moartea; de exemplu, o rană de glonț în piept", a spus Henderson. Aceste cauze ne populează cele mai ascunse frici. E diferența dintre teama înec versus teama de privarea de oxigen, apa inhalată și circulația contractată care te omoară, de fapt.

Publicitate

Oamenii se îngrozesc de obicei când se gândesc la o anumită cauză a morții din cauza durerii prin care presupun că trece corpul. Durerea e definită în general printr-o senzație neplăcută în corp, dar e subiectivă și poate fi îmbunătățită sau exacerbată prin context.

Contextul e foarte important când e vorba de durere, a spus Randy Curtis, director al Centrului de Tratament Paliativ din cadrul Universității din Washington. Un exemplu bun e nașterea. E o durere foarte puternică, dar știi că e temporară, știi de ce o simți și e un eveniment palpitant. Femeile pot tolera nivele mult mai ridicate de durere în acest context - spre deosebire de durerile cauzate de cancer, care îți scurtează viața și care se pot înrăutăți."

Chiar dacă durerea e foarte subiectivă, poate fi categorisită obiectiv, ceea ce îi poate ajuta pe doctori să decidă cum s-o trateze. Analizează de cât timp o ai: acută (pe termen scurt) sau cronică (pe termen lung). Ambele pot fi îngrozitoare, a spus Curtis. Dar durerea e simțită diferit în funcție de originea ei. Durerea somatică sau nociceptivă e senzația nervilor ca rezultat direct al rănirii, pe când durerea neuropatică nu are originea depistată și poate include dureri de la alcoolism, sindromul membrelor fantomă sau scleroza multiplă.

Puțini oameni au înțeles puterea durerii atât de profund ca inchizitorii care au inventat sistemul de pedeapsă medieval. Aceste pedepse îngrozitoare au devenit răspândite începând cu 1520, după Reforma din vestul Europei, potrivit spuselor Larissei Tracy, profesoară de literatură medievală la Universitatea Longwood din Farmville, Virginia.

Publicitate

Metodele de pedeapsă prin tortură erau folosite pentru cei mai răi infractori: trădători, eretici și criminali. Dar toate aveau în comun faptul că erau foarte dureroase și durau foarte mult până își îndeplineau țelul final.

Spânzurarea, cea mai comună formă de pedeapsă capitală în Evul Mediu, nu era foarte sofisticată și dura doar șase până la zece minute, a spus Tracy.

O altă metodă de pedeapsă îngrozitoare, rezervată celor mai mari trădători în Anglia, era spânzurarea vinovatului aproape până la moarte, după care sfoara era tăiată, iar acesta era castrat și intestinele îi erau scoase în fața ochilor. De obicei, asta se făcea cu cârlige sau instrumente ascuțite. La final, trădătorul era decapitat și tăiat în patru bucăți (unele versiuni ale acestei metode foloseau cai pentru a dezmembra o persoană, deși există puține dovezi că ar fi funcționat), după care era etalat în public.

O altă formă de pedeapsă era trasul pe roată, rezervat pentru cei mai mari criminali din Europa și pentru sclavii care încercau să se revolte în Statele Unite. Vinovatul era legat pe o roată mare din lemn și zdrobit os cu os. Unele rapoarte susțin că victimele puteau trăi încă trei zile în această stare.

Citește și Cum să-ți înscenezi propria moarte

Tracy a spus că astăzi folosim pedeapsa capitală mult mai liberal, iar metodele „generoase" pe care le folosim nu se apropie de metodele vechi. Studiile recente au arătat că acel coctail chimic folosit în injecțiile letale s-ar putea să nu aibă efectul anestezic pe care ar trebui să-l aibă. Iar asta e totuși o îmbunătățire față de scaunul electric.

Publicitate

„Trec sute de volți prin corpul uman, li se prăjește creierul, țâșnesc flăcări prin piele în unele locuri", a spus Tracy, cutremurându-se. „Și oamenii sunt vii în tot acest timp."

Chiar dacă aceste metode sunt dureroase, măcar nu durează mai mult de câteva minute. Americanul de rând are mai multe șanse să moară de o boală care durează mult mai mult. Cele mai des întâlnite cauze ale morții sunt bolile de inimă și cancerul, care împreună constituie 63 de procente din toate decesele din Statele Unite în 2011. Oamenii care suferă de aceste boli trăiesc de obicei mai mult decât strămoșii lor, dar viața le e mult mai dureroasă și chinuitoare.

„Oamenii cred că o să știe când se vor apropia de ultimele zile, săptămâni sau luni, dar majoritatea își încheie viața treptat", a spus Joanne Lynn, doctor și specialist în tratamente paliative. „Ne gândim că oamenii o să moară de un infarct peste noapte, dar nu se întâmplă așa."

„În timp ce, zi de zi, li se apropie sfârșitul, mulți oameni simt mari temeri în privința morții. Declinul e dur, iar oamenii se tem de pierdere tot mai mult, a spus Lynn. „Se tem de suferință, de izolare fizică și emoțională. Se tem că vor pierde controlul, se teme că vor sărăci și nu vor avea acces la mâncare. Și bineînțeles, mai există teama supremă de non-existență, de moarte."

E ceva obișnuit să avem de-a face cu toate aceste temeri. Pentru persoanele care ajung la 85 sau 90 de ani, această teamă supremă e mai puțin intensă pentru că majoritatea prietenilor le-au murit, așa că se așteaptă și ei la asta, a adăugat Lynn.

Publicitate

Deci vestea proastă e că, dacă ești în viață azi, moartea o să te ia prin suprindere și o să te sperie. Vestea bună e că ne pricepem mai bine să gestionăm durerea față de Evul Mediu. Doctorii îți pot da morfină și tot felul de anestezice opioide puternice. Dar cel mai important e modul în care pacientul percepe durerea.

Citește și Am vorbit cu studenții români la Medicină despre moarte și cadavre

„Unele tipuri de cancer răspund foarte bine la radiații, deci durerea se ameliorează", a spus Curtis. „Dar alte tipuri de cancer nu sunt sensibile la radiații. Dacă doctorii exagerează cu radiațiile, acestea pot cauza probleme - arsuri și răni care cauzează și mai multă durere."

Durerea, a notat Curtis, „e unul dintre numeroasele simptome care pot tulbura un pacient aflat spre finalul vieții. „Și greața, voma, oboseala, depresia, anxietatea și respirația dificilă pot fi chinuitoare și înfricoșătoare", a spus el. Asta ne duce la ceva mai profund, mama tuturor fricilor: teama ca ceilalți să nu înțeleagă durerile prin care trecem și obligația de a suferi în singurătate.

Doctorii știu asta cel mai bine. „Teama mea cea mai mare ar fi să am dureri groaznice și să nu am acces la doctori care să le ia în serios și să le trateze eficient", a spus Curtis.

„Și Lynn se teme că nu va primi tratament adecvat. Aș vrea un sistem pe care să mă pot baza, un sistem de încredere în care toți angajații să poată răspunde nevoilor mele și să fie sinceri cu mine", a spus ea.

Publicitate

Din câte am vorbit cu acești experți, se pare că cel mai nasol mod de a muri e cel în care probabil vom muri majoritatea dintre noi: într-o cameră de spital, după o boală prelungită. Probabil că n-o să poți ghici când vei muri. Și s-ar putea să ai sau să nu ai doctori buni care să-ți trateze durerea sau membri ai familiei care să-ți respecte dorințele.

Dar nu e totul chiar așa de existențial. Fie că o persoană e condamnată să moară prin eviscerare pe un eșafod sau prin distrugere lentă și dureroasă cauzată de cancer, starea sa psihologică poate transforma complet experiența. Cercetătorii vor dezvolta cu siguranță mai multe metode de a trata și înțelege durerea, poate chiar și moartea. Dar condițiile psihologice sunt multifațetate și pot fi controlate de individ.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Urmărește VICE pe Facebook

Citește mai multe despre moarte:

Japonezul nevinovat, condamnat la moarte
Gândurile subconștiente despre moarte te pot face mai amuzant
Ascultă ce urmează după moarte în viziunea celor de la Firma
Cum să-ți înscenezi propria moarte