FYI.

This story is over 5 years old.

Chestii

Piloții explică de ce nu trebuie să-ți fie frică de turbulențe

Prăbușirile aviatice de anul trecut nu au mai avut precedent, iar niciuna nu a fost rezultatul unor turbulențe aeriene.
29 Iulie 2015, 9:51am

De când MH370 s-a făcut praf și AirAsia s-a prăbușit în mare, iar Andreas Lubitz a trimis avionul 9525 al Germanwings în Alpii francezi, am simțit pe pielea mea că - lăsând la o parte știința și logica - avioanele nu sunt sigure. Funcționează pur și simplu pe bază de noroc. Iar, dintre toate problemele din timpul zborului, turbulențele sunt cele mai rele. E un anumit tip de vulnerabilitate care te lovește când ești într-un avion care trepidează, mai ales când nu știi de ce face așa. Așadar, ca să mă pot relaxa în timpul zborului, le-am cerut unor piloți să-mi explice care-i faza cu turbulențele.

„Nu aveți de ce să vă temeți de turbulențe", a spus Keith Tonkin, care e un fost pilot militar și directorul de consultanță al grupului Aviation Projects. „Avioanele moderne sunt gândite să reziste la o forță mult mai puternică decât turbulențele. Ele n-au cum să se dezintegreze." El adaugă că avioanele militare zboară de regulă în cicloane ca să ia date meteorologice și ca să vadă cât de rezistente sunt.

Însă voiam să văd dacă turbulențele pot lovi avionele atât de tare cât să pice din cer. I-am amintit lui Tonkin că, în noiembrie 2001, avionul 587 al American Airlines s-a prăbușit după ce a decolat de pe Aeroportul JFK în New York, iar cei 260 de oameni de la bord au murit, alături de alți cinci de la sol. Motivul? A decolat în spatele altui avion și a fost trimis la pământ de turbulențele produse de decolarea avionului. Dar, după cum mă asigură Tonkin, problema în cazul ăsta a fost că avionul 587 a decolat mult prea devreme. După cum subliniază el, eroarea umană e cea mai des întâlnită cauză pentru care avioanele se prăbușesc, în timp ce turbulențele meteorologice sunt lipsite de pericol. „Evităm turbulențele pentru că sunt stresante pentru pasageri", a zis el, „dar pentru piloți nu sunt o problemă."

Turbulențele sunt încadrate în trei categorii: termice, mecanice și de forfecare. În mare, toate trei sunt versiuni mai mici ale mișcărilor pe care le-ai văzut în apa care curge. Aerul cald se ridică la fel cum apa caldă se ridică din adâncimi. Asta se numește turbulență termică și se simte ca un soi de dâmb când mergi cu un avion care are o viteză de cinci sute de mile pe oră. Dacă ai zburat vreodată în norii de după-amiază, probabil că ai simțit genul ăsta de turbulență termică. Apoi sunt cele mecanice, care apar când structuri înalte ca munți și clădiri sparg curenții de aer, exact cum un bolovan taie un șuvoi. Astea te țin pe ghimpi, dar sunt ușor de prevăzut, d-aia piloții evită să zboare în apropierea structurilor mari aflate la altitudini mici.

Ultimul tip sunt turbulențele de forfecare, care descrie granița între două goluri de aer în mișcare. Ăsta e un tip periculos, pentru că adesea nu poți să-ți dai seama dinainte cât de puternic va fi, ca în cazul în care pilotul trece cu avionul prin curenții unui avion cu reacție.

Curenții unui avion cu reacție, exact ca o autostradă de aer, sunt o bandă de aer care se duce în atmosfera superioară. Pentru a minimiza consumul de combustibil, piloții mai intră adesea în curenții ăștia ca să prindă avânt. Se poate să fi fost pe jumătate adormit când ai auzit că beculețul pentru centura de siguranță s-a aprins, pentru că pilotul urma să treacă prin curenții unui avion cu reacție. În momentul ăsta, pilotul știe de regulă la ce să se aștepte, odată ce alt avion a verificat intensitatea turbulențelor.

Turbulențele sunt înregistrate și distribuite între avioane conform unui sistem de notare. Turbulențele ușoare descriu o mișcare de 30 sau 60 de centimetri și mișcă puțin barul cu băuturi. Turbulențele moderate apar în punctul în care stewardesele își pun centura de siguranță. Turbulențele puternice fac ca lucrurile să zboare în jur, inclusiv oamenii, deși majoritatea piloților dau de așa ceva doar de câteva ori în întreaga lor carieră. Dar turbulențele extreme sunt cele mai periculoase. În astfel de cazuri, un avion poate coborî sau urca 30 de metri în câteva secunde, iar pasagerii fără centura pusă au fost omorâți pentru că s-au lovit de pereți. După cum scrie Administrația Federală de Aviație a SUA, „Din 1980 până în 2008, în zborurile firmelor americane au existat 234 de accidente din cauza turbulențelor, iar asta a dus la 298 de oameni răniți și trei morți."

Ron Bartsch e președintele AvLaw Consulting și fostul șef de siguranță la Qantas. El spune că turbulențele extreme apar foarte rar, deși el a avut ghinionul să dea de una. „Îmi amintesc cum conduceam un avion cu două locuri, spre Sydney, peste Munții Albaștri." A zis el. „Erau furtuni și câteva turbulențe mecanice deasupra munților, iar eu zburam destul de jos, la trei mii de metri." El descrie cum a lovit la un moment dat un zid de aer, care l-a trimis cu totul în cer, unde era mai puțin oxigen. „Avionul nu era presurizat și am leșinat la cât de îngrozit eram. Stăteam cu fața în jos tot timpul, că sărisem de la trei mii de metri la 3 600. În genul ăsta de momente chiar îți meriți salariul de pilot."

Ăsta e un exemplu care demonstrează de ce avioanele comerciale ating anumite înălțimi ca să evite turbulențele. O linie aeriană comercială nu se va apropia niciodată de munți la trei mii de metri și va zbura întotdeauna pe lângă furtuni, în loc să intre în ele. Din nou, nu fac asta pentru că nu pot face față condițiilor, ci pentru că pasagerii obișnuiți nu vor înțelege ce se întâmplă. Atât în cazul lui Keith, cât și în al lui Ron, turbulențele seamănă cu intratul în niște gropi. Atrag atenția spre șofer, dar nu cauzează probleme.

„Se pare că au picat multe avioane anul ăsta", zice Ron Bartsch. „Dar e vorba mai mult de percepție, decât de realitate. 2013 a fost cel mai sigur an, în timp ce 2014 nu a fost chiar așa departe." El subliniază și că prăbușirile de anul trecut nu au mai avut precedent, iar niciuna nu a fost rezultatul unor turbulențe aeriene. Apoi îmi spune să verific niște date.

Trei miliarde de oameni au zburat în 2014, dintre care 692 au fost zboruri comerciale fatale. Cu astfel de date, ai mai multe șanse să câștigi la loto decât să mori din cauza unui accident aviatic.

Urmărește VICE pe Facebook.

Mai citește despre avioane:
Cineva s-a căcat atât de urât într-un avion, că a trebuit să se întoarcă la sol
Am spionat Rusia și Coreea din cel mai rapid avion din lume
Urmărește un avion care zboară la câțiva metri deasupra unor oameni