Cum e să ai prima relație la aproape 30 de ani

„Mult timp, am crezut că dragostea e pentru alți oameni, nu pentru mine.”
1.10.20
relatie la 20 de ani, infidelitate, emotii
Foto: Bob Foster 

Majoritatea oamenilor intră într-o relație imediat ce încep să fie excitați. De la schimbul de salivă din spatele școlii la decizia că iubitul din facultate e iubirea vieții, majoritatea oamenilor tratează relațiile de parcă ar fi la fel de importante ca mâncatul sau dormitul.

Eu n-am fost unul dintre oamenii ăștia.

Sincer, am avut prima mea relație serioasă la 31 de ani – o vârstă la care majoritatea oamenilor sunt deja căsătoriți. În adolescență și tinerețe, n-am știut ce e dragostea. Relațiile erau un concept total străin pentru mine – era clar că erau potrivite pentru alții, dar nu pentru mine.

Probabil că au existat câteva motive pentru asta. Faptul că sunt gay înseamnă că mi-a luat mai mult să îmi înțeleg sexualitatea decât oamenilor hetero din jurul meu. Mult timp n-am spus asta nimănui și m-am concentrat pe muncă și activități extracurriculare. Când am acceptat, în sfârșit, că sunt atras de bărbați – la vârsta de douăzeci și ceva de ani – relațiile erau ultimul lucru din mintea mea. Eram mai preocupat să dau swipe pe Grindr și să mă întâlnesc de 2-3 ori cu băieți pe care apoi nu-i mai vedeam niciodată.

Dar deși sunt în minoritate (un studiu Pew Research din 2015 arată că 35 la sută dintre adolescenții americani au avut o relație romantică), e clar că nu sunt singurul.

Dylan, un student din Virginia, a avut prima lui relație la vârsta de 26 de ani. La fel ca mine, a zis că principalul motiv a fost faptul că e gay. Heteronormativitatea ni se bagă în cap de la o vârstă atât de mică încât persoanele queer nu-și dau seama ce vor decât mai târziu. „Cred că, în comunitatea LGBTQ, fiecare se dezvoltă la o altă viteză. Mulți bărbați gay din generațiile trecute nu s-au simțit confortabil cu sexualitatea lor decât la patruzeci sau cincizeci de ani”, a zis el.

Dylan a mai zis că întotdeauna a fost introvertit și concentrat pe carieră, așa că nu era preocupat prea mult să aibă o relație. „Cred că e un privilegiu al bărbaților. Putem aștepta mai mult, pentru că nu suntem presați de ideea că n-o să mai putem face copii după o anumită vârstă.”

Kelly, din New York, s-a cuplat cu prietenul ei la vârsta de 26 de ani. Înainte de asta, a zis ea, a avut probleme cu încrederea în sine. „De câte ori mă invita cineva în oraș, credeam că e o glumă și chiar nu puteam s-o iau în serios”, a zis ea. „Chiar și în facultate, îmi amintesc că am fost șocată când am realizat, prima oară, că mă place un tip. După ce am căpătat încredere în mine, totul s-a schimbat.”

Kenny, din Massachusetts, nu a avut iubită până la vârsta de 29 de ani. Crede că a ezitat din cauză că avea așteptări prea mari de la dragoste. „Mă gândeam că trebuie să fie ceva foarte special. Pe de altă parte, eram paralizat de teama de a mă expune la suferință. Așa că am stat singur multă vreme.”

Când ai prima relație la o vârstă mai matură, te confrunți cu o serie de provocări speciale. De exemplu, nu ai suferit niciodată din dragoste, ceea ce înseamnă că fie o să te grăbești, fie o să fii prea prudent. Și comunicarea constantă poate fi dificilă când ești obișnuit să funcționezi singur. Din fericire pentru mine, am avut prima relație serioasă cu o persoană la fel de neexperimentată ca mine, așa că ne-am mișcat încet amândoi.

Și Kenny rezonează cu aceste provocări. După ce a avut în sfârșit o relație, lucrurile n-au decurs tocmai lin. „Era atâta tensiune încât simțeam că am din nou 16 ani. Am ieșit total din zona de confort, dar a meritat. A fost un proces rapid și foarte intens”, a zis el.

Dylan a zis cam același lucru. „M-am implicat emoțional mai rapid decât credeam.” Partenerul lui avea mai multă experiență în relații. „Am avut multă răbdare, am și trecut multe cu vederea, inclusiv faptul că îmi dădea peste nas că nu prea am experiență.”

Când vine vorba de relații, nu există un singur mod de abordare potrivit pentru toate. Unele persoane n-o să-și dorească niciodată o relație. Altele nu vor reuși să aibă o relație. Iar relațiile arată oricum diferit pentru toată lumea – mai ales dacă ești aromantic sau asexual. Dar pentru cei care își doresc o relație, poate fi fascinant să o aibă pe prima la o vârstă mai matură. „A fost palpitant să exprimentez lucruri care credeam că n-o să se întâmple niciodată”, a zis Kenny. „Mă face să mă simt viu și sunt foarte conectat cu emoțiile mele – atât cele frumoase, cât și cele dificile. E greu, dar știu că merită.”