Internet

Lumea din ce în ce mai ciudată a influencerilor virtuali

„Oamenii” digitali depășesc limitele pe scena influencerilor.
IG
translated by Irina Gache
15.10.21
lumea influencerilor virtuali, ce e un influencer virtual
Fă cunoștiință cu imma, una dintre multiplele creații virtuale care fac valuri pe scena influencerilor social media. Foto: Takayuki Moriya

Dacă e să te iei după alte conturi, Laserbolt pare un YouTuber obișnuit: Face review-uri la cele mai recente jocuri video, creează ghiduri pentru ele și colaborează cu branduri ca să le promoveze produsele de gaming. Dar deși sună uman în toate clipurile, apare de fapt numai ca CGI pe toate conturile lui de social media. Laserbolt nu e de fapt real.

Descris ca un „om digital de 23 de ani care nu îmbătrânește”, povestea originii sale îmbină fantezia cu realitatea. Povestea spune că Laserbolt era o personalitate faimoasă din gaming în Tesla, lumea lui de baștină, până când a fost transportat în mod magic pe Pământ printr-un portal misterios.

Publicitate
GF Laserbolt, lumea influencerilor virtuali, ce e un influencer virtual

O fotografie cu Laserbolt. Imagine: GameFuzion

În viața reală, în partea noastră de univers, el e un creator de conținut la GameFuzion, o companie de știri și review din gaming. Povestea poate fi ficțiune, dar urmăritorii lui de pe social media sunt foarte reali și are peste două sute de mii de abonați pe YouTube. 

„Practic sunt om, la fel ca tine, doar că în formă digitală”, spune un e-mail trimis către VICE și aparent scris de Laserbolt, în care își expune istoria fantastică. Creatorii care au fost abordați de VICE preferă adesea să rămână la variantele publice pe care le-au creat pentru oamenii lor virtuali. „Sunt sociabil, sincer, cu o voință de fier și singur”, continuă e-mail-ul.

Dacă te uiți la Instagrammerița care arată ca scoasă din The Sims, Lil Miquela, și starul synth-pop Hatsune Miku știi deja că nici nu trebuie să fii om ca să ajungi o vedetă.

Influencerii virtuali cresc în popularitate pentru capacitatea lor de a se menține în afara oricărui scandal - un vaccin PR miraculos în social media. Spre deosebire de omologii lor umani care pot fi anulați pentru un tatuaj ofensator sau arestați pentru vicii, influencerii virtuali rar au probleme personale. Clienții sau creatorii au de asemenea control total asupra activității și nu trebuie niciodată să facă față limitărilor foarte umane ale timpului și spațiului. În plus, pot arata la fel de atractivi precum au fost creați să fie, dând frazei „standarde de frumusețe nerealiste” un nou sens. 

Publicitate

Pe scena înfloritoare a influencerilor virtuali, creatorii împing limitele spațiilor virtuale și ale relațiilor parasociale. 

De exemplu, când Instagrammerița japoneză virtuală imma le-a cerut sfatul urmăritorilor ei într-o postare vulnerabilă, după o ceartă aparentă cu fratele ei, secțiunea de comentarii s-a umplut imediat cu oameni care și-au împărtășit poveștile personale despre relații destrămate și i-au oferit suport. Nu a contat că, așa cum a spus un utilizator, plângea cu „lacrimi false digitale”.

De la debutul din 2018, imma a strâns 350 de mii de urmăritori pe Instagram și aproape 250 de mii pe TikTok. Și-a făcut un nume pe scena influencerilor, a lansat o colecție de modă cu Amazon și și-a creat propriile articole vestimentare virtuale (și tot ea este modelul).

În ciuda eforturilor de influencer, creatoarea ei ezită să o numească pe imma așa, și preferă să o descrie în schimb ca pe un „om virtual”.

„Sunt de părere că e mai important să te gândești cum vrei să influențezi oamenii”, a spus Takayuki Moriya, CEO la compania umană virtuală Aww Inc., și adaugă că vrea ca fanii immei să poată să se conecteze și să empatizeze cu ea.

Evident, crearea unei personalități autentice pentru o ființă virtuală este un concept nebulos cu care se confruntă influencerii virtuali și creatorii lor. Dar din ce reiese după sprijinul emoțional primit de imma în timpul certei cu fratele ei, se pare că fanii sunt deja profund implicați în personalitatea social media. 

Publicitate

Pentru a amplifica autenticitatea, unii influenceri virtuali apelează la promovarea cauzelor sociale și-și arată pasiunile pe social media. 

Rae, o influenceriță virtuală din Singapore, demonstrează frecvent că e interesată de artă și skateboarding și-i place să-și facă prieteni în offline. Nu se știe prea multe despre ea dincolo de faptul că e condusă de o entitate numită Team Rae. La fel ca în cazul multor influenceri virtuali, creatorii lui Rae preferă să rămână anonimi și să se bazeze pe povestea ei virtuală - că este o artistă digitală care va avea mereu vârsta de 25 de ani.

Rae a apărut în ianuarie pe coperta unei reviste cu rapperița chineză VaVa, o ființă umană reală.

„Ne-am conectat imediat cum ne-am cunoscut! Amândouă credem în distrugerea stereotipurilor și vrem să arătăm fetelor că putem aduce schimbarea când ne folosim talentul, pasiunea și colaborăm”, spune un e-mail pentru VICE, aparent scris de către Rae.

În 2016, Lil Miquela a dat lovitura pe scena de influenceri cu bretonul ei minuscul și zâmbetul cu strungăreață și a devenit probabil cel mai cunoscut influencer virtual din lume. De cinci ani face regulat conținut de lifestyle și modă pentru cei trei milioane de urmăritori de pe Instagram - toate astea în timp ce rămâne pentru totdeauna la vârsta de 19 ani. 

Un alt avantaj evident pe care îl au influencerii virtuali, spre deosebire de omologii umani, este că nu îmbătrânesc. În contextul ăsta a apărut Sylvia, o antiteză a tinereții permanente a influencerilor virtuali. 

Publicitate

„M-a interesat foarte mult lumea influencerilor virtuali, și ca trend și ca oportunitate de storytelling”, a spus pentru VICE Ziv Schneider, o specialistă în tehnologie creativă de la Institutul Brown pentru Inovare Media. Așa că a creat-o pe Sylvia, o influenceriță virtuală care a îmbătrânit sub privirile publicului.

În ceea ce Schneider a descris ca fiind „un performance de cinci luni” din iulie până în noiembrie 2020, Sylvia a dobândit peste 2 700 de urmăritori pe Instagram. Oamenii s-au conectat cu Sylvia în ciuda faptului că e o ființă virtuală și că s-a îndepărtat de imaginea unei influencerițe atrăgătoare. A 80-a postare a Sylviei a fost și ultima - un număr simbolic fiindcă avea 80 de ani când a murit, sau mai exact, când s-a terminat performance-ul.

„Am fost foarte surprinsă de cât s-au atașat oamenii de personaj și de cont în astea cinci luni”, a spus Schneider. „Au fost o mulțime de urmăritori care chiar s-au conectat cu ea și nu a contat că era în vârstă.”

Pe de altă parte, Schneider spune că Sylvia a avut parte și de reacții ostile din partea oamenilor care detestau ideea de influenceri virtuali.

„E foarte periculos să începi să produci confuzie față de diferența dintre o persoană reală și una falsă”, scrie într-un comentariu pe Instagramul Sylviei. „Sylvia e o persoană falsă.”

Dar neîncrederea în influencerii digitali nu-i oprește pe creatorii lor să-i facă să trăiască vieți aparent tot mai umane în spațiile virtuale. 

„Mulți vor să elimine influencerii virtuali, dar să știi că sunt mai mult decât o față drăguță”, scrie în e-mail-ul de la Rae, influencerița virtuală din Singapore. „Să fiu conectată și să trăiesc în acest punct de mijloc dintre lumea reală și cea virtuală sunt tot ce mi-aș putea dori.”