depresie

Ce cuvinte folosesc mai des oamenii depresivi

Nu sunt neapărat cuvinte negative.
02 Aprilie 2018, 4:00am
Ilya/Stocksy

Depresia schimbă totul în viața ta, de la felul în care te miști și dormi, la felul în care interacționezi cu oamenii din jurul tău. Se observă până și în felul în care vorbești sau te exprimi în scris. Uneori, acest limbaj al depresiei poate avea un efect puternic asupra altora. Gândește-te numai la impactul versurilor Sylviei Plath sau ale lui Kurt Cobain, care s-au sinucis amândoi din cauza depresiei.

Oamenii de știință încearcă de mult timp să stabilească relația exactă dintre depresie și limbaj, iar tehnologia ne ajută să ne apropiem de acest vis. Noul nostru studiu, publicat în Clinical Psychological Science, a dezvăluit o categorie de cuvinte care pot prezice cu acuratețe dacă o persoană suferă de depresie.

În mod tradițional, analizele lingvistice în acest domeniu au fost efectuate de cercetători care citeau și luau notițe. Dar astăzi, metoda analizei computerizate pe text permite procesarea unor bănci enorme de date în câteva minute. Aceasta poate ajuta la detectarea trăsăturilor lingvistice care le pot scăpa oamenilor, calculează procentajul cuvintelor și categoriilor de cuvinte, diversitatea lexicală, lungimea medie a propozițiilor și tiparele gramaticale.

Până acum, ne-au ajutat destul de mult eseurile personale și jurnalele persoanelor deprimate sau lucrările artiștilor precum Cobain sau Plath. Luate împreună, descoperirile acestor cercetări relevă diferențe clare de limbaj între persoanele care au simptome de depresie și cele care nu au.

Limbajul poate fi separat în două componente: conținut și stil. Conținutul se referă la ce vrem să exprimăm, adică subiectul afirmațiilor. Nu e nicio surpriză că persoanele cu simptome de depresie folosesc o cantitate excesivă de cuvinte care exprimă emoții negative, în special adjective sau adverbe negative, precum „singur”, „trist” sau „nefericit”.

Și mai interesantă e utilizarea pronumelor. Persoanele cu simptome de depresie folosesc mult mai des pronumele personal la persoana întâia, singular, precum „eu” sau „mie”, și mult mai rar pronume la persoana a doua sau a treia, precum „ei”, „lor” sau „ea”. Acest tipar de utilizare a pronumelui sugerează că persoanele care suferă de depresie sunt mai concentrate pe ele însele și mai puțin conectate cu alții. Cercetătorii au scris că pronumele sunt mai utile în identificarea depresiei decât cuvintele despre emoții negative.

Știm că obsesia pentru problemele personale și izolarea socială sunt trăsături de bază ale depresiei. Dar nu știm dacă aceste descoperiri reflectă diferențe în atenție sau în stilul de gândire. Îi face depresia pe oameni să se concentreze pe ei înșiși sau oamenii care sunt foarte atenți la ei înșiși au simptome de depresie?

Stilul limbajului se referă la modul în care ne exprimăm, nu la conținut. Laboratorul nostru a efectuat recent o analiză de text pe 64 de forumuri despre sănătatea mintală și a examinat peste 6400 de membri. Cuvintele absolutiste, precum „întotdeauna”, „niciodată” sau „total”, se găsesc mai des pe forumurile de sănătate mintală decât pronumele sau cuvintele care transmit emoții negative.

Persoanele care suferă de depresie tind să aibă o perspectivă în alb și negru asupra lumii, iar asta se manifestă și în limbajul lor. În comparație cu alte 19 forumuri pe teme diferite, cuvintele absolutiste sunt cu cincizeci de procente mai răspândite pe forumurile despre depresie și anxietate și cu optzeci de procente mai răspândite pe forumurile despre sinucidere.

Și pronumele sunt distribuite după tipare similare pe forumuri, dar efectul a fost un pic mai mic. Prin contrast, cuvintele despre emoții negative au fost, în mod paradoxal, mai rar întâlnite pe forumurile despre sinucidere în comparație cu forumurile despre depresie și anxietate.

Cercetarea noastră a inclus și forumurile de recuperare pentru persoanele care și-au revenit după depresie și îi încurajează pe cei care încă mai suferă. Aici, am descoperit că cuvintele care exprimă emoții negative erau folosite ca pe forumurile pe alte teme, iar cuvintele despre emoții pozitive crescuseră cu șaptezeci de procente. Totuși, numărul cuvintelor absolutiste a rămas mai mare decât pe forumurile de control, deși mai mic decât cel de pe forumurile despre anxietate și depresie.

Practic, persoanele care au avut simptome depresive au șanse să le aibă din nou. Astfel, tendința lor de a gândi absolutist chiar și atunci când nu există simptome de depresie poate avea un rol în cauzarea episoadelor depresive.

Înțelegerea limbajului depresiei ne poate ajuta să înțelegem cum gândesc persoanele cu simptome de depresie, dar are și implicații practice. Cercetătorii combină analiza automatizată pe text cu procesul de „machine learning” (calculatoarele pot învăța din experiență, fără să fie programate) pentru a clasifica o varietate de probleme mintale cu ajutorul unor mostre de text precum postările pe bloguri.

Această clasificare o depășește deja pe cea făcută de terapeuții cu experiență. Clasificarea efectuată de calculatoare, prin machine learning, se va îmbunătăți pe măsură ce calculatoarele vor primi mai multe informații și algoritmii vor fi tot mai sofisticați. Asta înseamnă mai mult decât analiza unor tipare de folosire ale cuvintelor absolutiste, ale cuvintelor negative și ale pronumelor. Calculatoarele au început să fie folosite pentru identificarea unor subcategorii specifice de probleme mintale, precum perfecționismul, problemele de stimă de sine și anxietatea socială.

Merită menționat că e posibil să folosești un limbaj asociat cu depresia fără să fii depresiv. Îți dai seama dacă suferi doar pe o perioadă îndelungată. Dar cum Organizația Mondială a Sănătății estimează că peste trei sute de milioane de oameni din toată lumea suferă de depresie, o creștere a numărului cu 18 de procente din 2015 încoace, e important să avem mai multe instrumente la dispoziție pentru detectarea bolii, ca să prevenim sinucideri tragice precum cele ale lui Plath sau Cobain.