FYI.

This story is over 5 years old.

Ebola a ajuns în New York, dar asta nu înseamnă c-o să moară toată America

Deși e greu, încercați să nu vă panicați, că n-aveți de ce.
27.10.14

Cum arată Ebola de aproape. Foto via utilizatorul NIAID

Până ieri seară, nimănui din New York nu-i păsa unde s-a dus sau ce-a făcut un bărbat pe nume Craig Spencer. Acum toată lumea vorbește despre fiecare mișcare a lui.

Doctorul în vârstă de 33 de ani a fost testat pozitiv la virusul Ebola noaptea trecută, la o săptămână după ce s-a întors din Guinea, unde a lucrat cu Doctori Fără Frontiere ca să ajute pacienții infectați de boala fatală. După ce revenit pe aeroportul JFK în data de 17 octombrie, a călătorit cu trenurile A, L și 1, a vizitat parcul High Line, a alergat trei kilometri, a mâncat la un restaurant căruia nu i s-a dat numele (mai târziu s-a aflat că a fost vorba de Meatball Shop) și, miercuri seară a ieșit la bowling în Williamsburg, după care a luat un taxi până la apartamentul lui din Harlem. În dimineața următoare, pe 23 octombrie, a avut temperatură - un posibil simptom Ebola - așa că a sunat autoritățile și a fost transportat de către asistenți îmbrăcați în costume protectoare la Spitalul Bellevue, unde se află în carantină.

Publicul și presa au aflat asta la o conferință de presă în timpul căreia primarul Bill de Blasio, guvernatorul New York-ului Andrew Cuomo și comisarul Sănătății din New York City, Mary Bassett, au asigurat pe toată lumea că situația e sub control. Spencer (care, ne-a reamintit Bassett, e doctor) și-a luat temperatura de două ori pe zi de la întoarcerea din Africa de Vest și, până marți, nu a avut alte simptome decât oboseală, care e comună și printre noi, nu doar printre victimele Ebola - probabil și tu te simți obosit acum. Viața-i grea.

Genul ăsta de asigurări de la experții în sănătate sunt importante, a spus Paul Slovic, președinte al Decision Research, o organizație non-profit care studiază sănătatea publică și posibilele amenințări. „Ebola e o boală nouă, nefamiliară și foarte greu de controlat - nu avem medicamente sau vaccinuri pentru ea", a spus el. „E normal ca toate lucrurile astea să îi sperie pe oameni."

E aproape imposibil să refaci traseul lui Spencer și să afli de cine s-a atins de când s-a întors acasă. „N-ai de unde să știi cine era în metrou sau la sala de bowling", a spus Diane Griffin, șefă a Centrului de Microbiologie Moleculară și Imunologie la Școala de Sănătate Johns Hopkins. „Totuși, boala nu se transmite prin contact atât de superficiale". (Spune-i asta lui Jason Koebler.)

Pentru siguranță, patru persoane au fost plasate în carantină: doi dintre prietenii lui și logodnica sa, care e posibil să fi fost în contact cu el în timp ce era bolnav, și șoferul de taxi care l-a dus în Harlem miercuri și care e puțin posibil să fi contractat virusul, au spus autoritățile. Sala de bowling unde a fost Spencer în noaptea respectivă s-a închis temporar din motive de siguranță, iar apartamentul lui Spencer e în carantină, a spus Bassett la o conferință de presă. Spencer a lăsat cheia înăuntru ca să nu aibă nimeni acces la ea.

Scene outside Craig Spencer's apartment pic.twitter.com/0wcvQgJ9d1

- Evan Engel (@evanengel) October 24, 2014

Acum e momentul să le reamintim tuturor cât de greu e să contractezi Ebola. E o boală îngrozitoare pentru că e letală în majoritatea cazurilor, dar se transmite doar prin fluidele corporale ale unei persoane bolnave. O postare pe blogul New York Times intitulată „Poți lua Ebola de pe o minge de bowling?" răspunde la propria întrebare cu un nu răsunător:

„Dacă cineva ar lăsa sânge, vomă sau fecale pe o minge de bowling și următoarea persoană care o atinge n-ar observa și apoi și-ar duce mâna la ochi, nas sau gură, să zicem că ar fi posibil. Dar virusul Ebola nu apare în mucus sau salivă decât în stadiile târzii ale bolii - la mai multe zile după ce s-a instalat deja febra - și sunt slabe șanse ca cineva atât de bolnav să fi avut chef să joace bowling."

Mai mult decât virusul se răspândesc zvonuri despre virus. Cine a intrat pe rețelele sociale ieri a văzut desfășurarea evenimentelor în timp real: anunțul că Spencer era testat pentru Ebola la o zi după ce a fost la bowling, revelația că locul respectiv a fost închis, apoi confirmarea că doctorul chiar avea Ebola, scrisă în titlurile ziarelor cu majuscule și semne de exclamare.

Evident că presa a raportat despre caz în exces, deși nu prea aveau ce să raporteze în afară de activitățile banale pe care le-a întreprins doctorul în această scurtă perioadă. New York Magazine i-a luat interviu unui prieten de-al lui, care a spus despre doctor că e o persoană sociabilă, un partener de conversație savuros și un tip de treabă, capabil să depășească orice obstacole în viață. Mashable a desenat o hartă cu toate locurile prin care a trecut Spencer de când a revenit în oraș. Toată lumea e avidă de astfel de informații.

Fotografia autorului.

În ciuda nebuniei, majoritatea surselor media și-au păstrat bunul simț și nu au declanșat o isterie. Cu excepția tabloidului Daily Mail, bineînțeles, care a raportat că „Panica Ebola cuprinde New York City" și că „Spencer a străbătut, cu virusul în corp, distanțe mari prin oraș." Dovezile tabloidului pentru aceste informații au fost câteva postări pe Twitter ale unor isterici oarecare. În realitate, nimeni nu-și face provizii de mâncare în debara și nici nu aleargă pe străzi zbierând îngrozit. Orașul s-a pregătit deja de ceva vreme pentru un eventual caz de Ebola, iar new yorkezii au trecut în ultimul deceniu prin evenimente mai bizare și mai îngrozitoare decât un om bolnav. Asta e așa, ca să le liniștim pe mamele care au copii plecați în New York.

Singurele victime reale de până acum, în afară de cele patru persoane aflate în carantină, au fost restaurantul Gutter și Goodnight Records, casa de discuri ce urma să furnizeze trupele pentru următorul spectacol la sala de bowling pe unde a trecut Spencer.

Am vorbit cu fondatorul casei de discuri, Keith Vogelsong, care se străduia să găsească o nouă locație pentru concerte, dar nu părea prea optimist.

„Aveam totul pregătit, o grămadă de oameni dăduseră attending la evenimentul de pe Facebook, ar fi fost o noapte grozavă", a spus el. „E nasol de tot."

Urmărește-l pe Harry Cheadle pe Twitter.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Citește mai multe despre Ebola:

Interviu cu un supraviețuitor al virusului Ebola
Am întrebat un expert dacă virusul Ebola o să ne omoare pe toți
Află cum virusul Ebola îți oprește sistemul imunitar ca să te ucidă
Societatea e responsabilă pentru Ebola, nu natura