High hui

Am ars-o cu metaliștii la primul festival de țigări electronice

Industria de vaporizatoare și-a găsit un loc solid pe piața britanică.

de VICE Staff
15 Mai 2015, 12:11pm

„E cam încețoșat înăuntru", spune o fată în timp ce iese din Vape Jam, prima expoziție de vaporizatoare din UK. Nu mințea. Demisolul central al centrului de expoziție London's Olympia era acoperit de nori groși de fum alb - rezultatul vaporilor expirați cu entuziasm de miile de participanți.

Locul era plin de pariori, majoritatea tatuați la greu și masivi, cu inele în nas. Aproximativ 120 de expozanți își etalau echipamentele de vaporizare, care includeau de la țigări electronice până la vaporizatoare personale avansate și mai știu eu ce.

Judecând după diversitatea produselor, industria de vaporizatoare și-a găsit locul pe piața britanică. După ce a explodat în State acum câțiva ani, s-a transformat acum într-o industrie de miliarde de dolari, iar furnizorii au început să facă bani grei. Pe parcurs, s-a ivit o subcultură de fani dedicați și serioși.

Actul de a pufăi din țigară, trabuc sau pipă are o istorie bogată: oamenii au început să fumeze și să mestece tutun încă de prin 1000 Î.Hr., cam cu 2 950 de ani înainte ca doctorii americani să-i sfătuiască pe consumatori să bage în ei Lucky Strike pentru calitățile de calmare a gâtului. Christopher Columb a adus tutun din Europa în America în 1 500; de atunci, fumul rezultat din planta asta ne înnegrește tuturor plămânii, într-o veselie.

Azi, viitorul fumatului sună bine. Putem acum asorta o halbă cu o ceață de nicotină cu aromă de gumă de mestecat, considerată mai sănătoasă decât fumul de țigară. Există o gamă largă de arome, poți să fumezi oriunde înăuntru și e mai ieftin decât fumatul. Singurul minus e că uneori arăți ca un tâmpit când faci asta.

„Industria britanică de vaporizatoare a crescut repede în ultimii doi ani; suntem o comunitate foarte unită, spune Jay Coligado, un creator de vaporizatoare personalizate. „Vaporizarea e atractivă pentru tot felul de oameni. Te prinde, mai ales când faci asta într-un spațiu exterior; oamenii vin să te întrebe ce faci. Mă surprind mereu încurajând oamenii să treacă de la țigară la vaporizator."

Mi s-a spus că oamenii care folosesc vaporizatoare se numesc vaperi și nu vapiști, din motive evidente. Tom Ferry, de la Atlantic Vape, o companie britanică care importă vaporizatoare din State, spune că industria a înflorit pentru că tot mai mulți oameni sunt conștienți de riscurile asociate fumatului.

„Rețelele de socializare au jucat un rol important în evoluția industriei - grupurile de pe Facebook și Instragram au apărut ca ciupercile după ploaie!", spune el. "În Statele Unite există deja premizele unui stil de viață, deși totul a început ca o metodă de a opri fumatul. Vape Jam este un pas uriaș pentru scena britanică, mai ales că e multă forfotă în jurul evenimentelor precum Summitul Vaperilor și Convenția Țigărilor Electronice din State. Vaporizarea e înrădăcinată bine deja. Comunitatea e foarte strâns unită și e atât de interesant să crești odată cu industria."

Amir Saeed, supranumit P-Vaper, e creierul din spatele Vape Jam. E totodată și printre primii comercianți care a adus produse premium pe piața europeană, ceea ce l-a propulsat în fruntea industriei britanice de e-țigarete.

„Nu mă așteptam să vină atâția oameni", mi-a spus. „Până acum, toți expozanții - chiar și cei din America - au spus că e unul din cele mai bune târguri la care au participat, dacă nu chiar cel mai bun."

Mulți dintre bărbații (și puținele femei) prezenți au avut aceeași senzație de claustrare și fanatism, de parcă o obsesie cu vaporizatoarele și echipamentul neceser e un pas firesc de la entuziasmul pentru Minecraft, un nou hobby cu rădăcini în viața reală, dar cu suficiente dispozitive și accesorii ca să ai ce vorbi la infinit. Cel puțin asta am înțeles eu din cele câteva ore în care m-am plimbat pe acolo. Participanții erau predominant misogini care stăteau cu gura căscată la cele câteva gagici bune din sală.

S-a spart gheața când Aaron Pederson, președinte de marketing la Space Jam și E-Gains (o companie americană de distribuție și producție de e-lichid), a urcat pe scenă și a provocat mulțimea la un concurs de dans. Câteva suflete nefericite au fost racolate din primul rând și s-au învârtit năucite pe o piesă funk. Câștigătorul a fost ales prin aplauzele publicului, iar o doamnă în dantelă victoriană a plecat acasă cu suficient e-lichid cât să otrăvească un întreg ecosistem.

Pederson a început atunci să împartă mulțimii produse gratuite și a cerut să inhaleze un fum lung și zdravăn. Atunci a început o mișcare sincronizată, în care toți și-au aprins țigările electronice și au eliberat un nor gigantic de vapori în atmosfera deja sufocantă. Presupun că a fost o priveliște impresionantă pentru cineva căruia îi place să vadă nori uriași de vapori, dar mă întreb totuși cât de sigură e chestia asta.

E-lichidul este în mod normal compus din patru ingrediente: glicerină vegetală, nicotină, propilen glicol (PG) și arome. Când utilizatorul trage din țigara electronică sau din vaporizator, bateria trimite un curent electric la atomizor și cartomizor, care încălzește lichidul și îl vaporizează. Deși e promovat ca o alternativă sănătoasă la fumat, au existat zvonuri că ar conține mai multe substanțe chimice nocive precum formaldehida. Un studiu susține chiar că un vaper are de cinci până la 15 ori mai mari șanse să dezvolte cancer decât un fumător pe termen lung. Dar încă există dezbateri despre aceste studii, nu s-a ajuns la o concluzie clară.

„Am renunțat la fumat acum 11 luni din cauza astmului", a spus Dave, unul dintre participanți. „De când folosesc vaporizatorul mă simt mai bine."

Kieran Lambourne din Bracknell a spus că își făcea plămânii praf cu țigări în fiecare dimineață, dar vaporizatorul l-a ajutat să se lase.

Sincer să fiu, n-am vrut niciodată să mă las de fumat pentru că îmi plăcea. Dar acum nu cred că o să renunț vreodată la vaping, e o alternativă sănătoasă, mi-a zis el. „Sunt membru al comunității de vaperi de pe Facebook, e plină de oameni faini. Toți se ajută între ei."

Apoi am vorbit cu fumătorul de pipă Kevin Nuttall, care trăgea dintr-un vaporizator special.

„Am început să fumez electronic ca să pot fuma la muncă", a zis el. „Îl folosesc și în mașină. Mă simt mai sănătos. Îmi plac aromele Druid (lemn dulce) și Summer Pudding (fructe de pădure), cât și aroma de tutun Navy Cut. Sunt vaper veteran."

Ziua a trecut și ceața de deasupra capetelor noastre s-a disipat încetișor. În sfârșit ne puteam vedea între noi. După evenimentul ăsta, mi-am dat seama că industria fumatului electronic e în floare și că se fac bani serioși din ea. În cinci ani, o să adopte ca imagine ditamai celebritățile.

La fel ca aproape toate subculturile apărute în ultimul deceniu, vaping-ul s-a dezvoltat în principal online. Asta pentru că internetul le oferă oamenilor un spațiu în care se pot exprima fără teama de a fi judecați.

Am senzația, după acest festival, că această comunitate e una foarte unită. Nu sunt doar niște oameni care încearcă să se lase de fumat și o ard împreună într-o cameră. O fi un obicei sănătos? Rămâne de văzut. În orice caz, organizatorul m-a asigurat că la anul numărul de participanți o să fie cel puțin dublu.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Urmărește VICE pe Facebook.

Mai multe despre fumat:
Hai să ne lăsăm de fumat împreună
M-am lăsat de fumat după un trip pe acid
Următoarea dată când te vei lăsa de fumat, va fi mai greu decât credeai

Tagged:
Festival
vaping
fumatori
Vice Blog
vicii
fumati
tigari
vaporizator
nociv
tigari electronice
elichid