De ce este periculos să blochezi știrile false în România și cum poate duce asta la cenzură

Am vorbit cu un expert în securitate cibernetică să înțeleg cum media manipulează prin fake news și care sunt instrumentele prin care putem verifica o știre.

|
24 Februarie 2017, 9:49am

După încheierea campaniei electorale din SUA, în mass-media internaționale se discută mult despre fenomenul fake news. Minciunile viralizate pe internet au devenit obiect de interes pentru oficialii europeni, mai ales că în acest an vor fi alegeri electorale în Germania, Franța și Olanda. Ministrul german al Justiției a cerut pedepse penale pentru cei care răspândesc fake news, iar parlamentarul britanic, Damian Collins, le consideră un atac la adresa democrației. Lideri ai Parlamentului European, cum ar fi Martin Schulz, iau în calcul o posibilă intervenție a legiuitorului pentru diminuarea acestui fenomen.

În acest context, am stat de vorbă cu Alex Bălan, expert în securitate cibernetică, pentru a înțelege mai bine dacă s-ar putea gândi o legislație pentru internet fără a fi afectată libertatea de exprimare. 

Bălan preferă mai degrabă o formă de anarhie virtuală, decât marcarea știrilor false și susține că împotriva lor se poate lupta doar cu un conținut de calitate și prin educarea consumatorilor.

alex balan

Alex Bălan este expert în securitate cibernetică la una dintre cele mai mari firme din domeniu, în România. Fotografie din arhiva personală a lui Alex Bălan

VICE: Cât de grav este acest fenomen? Metode de influențare a opiniei publice, manipulări au existat dintotdeauna, de ce ar fi mai grav acest fenomen virtual denumit fake news? Sunt ele o amenințare reală la adresa democrației sau noi arme electorale cu care ne vom învăța în viitor? 
Alex Bălan: Am ajuns într-un moment în care se generează atât de mult conținut încât încep să fie blurate definițiile. Ce înseamnă fake news? Care este autoritatea care decide fără drept de apel cum este definit un termen? Dacă o informație conține 1% adevăr este fake news? Dar dacă conține 90% adevăr? Putem privi fenomenul „fake news" ca știri false în întregime și știri incomplete (sau parțial adevărate), dar menite să genereze o concluzie eronată în mintea audienței. Ar mai trebui menționate (fără a fi „fake news") relatările partizane. O sursă distribuie doar informații care avantajează un anumit punct de vedere.

Implicit, la asta se adaugă atât distribuția articolelor în mediul online cât și exprimarea opiniilor unor oameni cu vizibilitate mare în online (politicieni, vedete etc). Din păcate am ajuns într-un punct în care aproape ca nu mai există imparțialitate. Marea majoritate a oamenilor deja au ales o tabără care diseminează informație favorabilă unui curent.

Fake News, în sensul în care o știre este falsă 100%, sunt destul de rare. În schimb, manipularea opiniei publice prin bombardarea cu sferturi de informații îmbrăcate în senzațional, menite să sădească un gând, pentru început, și apoi să-l facă să prindă rădăcini adanci, prin repetare, este o reală problemă.

Dacă te uiți pe site-uri de propagandă textele nu sunt sută la sută fake. Eu am o pasiune morbidă în a mă uita la toate sursele de informare, ca să-mi dau seama ce citește lumea. Iar apoi dau click pe fiecare profil și îi studiez.

Și cum sunt acei oameni, acele conturi mai exact?
Majoritatea sunt profiluri cu cinci prieteni și fără content pe wallul lor, sunt false. Mă refer la cei care comentează.

Totuși, ce e nou la fake news?
Diferit este că fenomenul de denaturare a adevărului a fost amplificat. Este cea mai simplă formă de a defini fenomenul: amplificarea. Imaginează-ți că poți să faci și tu asta, dacă ai timp și bani. Ai partea de generare de content, în care pur și simplu te gândești la ce ar rezona publicul, este un exercițiu de manipulare a maselor. Nu mai ești un jurnalist care relatează, nu mai ești un jurnalist care își spune părerea, ci un jurnalist care scrii o chestie la care oamenii să reacționeze: „Ahaaa!", „Știam eu!", „Bănuiam eu asta!". După care scopul tău este să generezi volum.

Citește și: Oamenii care mai cred în Adevăr îți arată de ce au inundat știrile false România

Manipularea funcționează la toate nivelurile din cauza faptului că oamenii nu au timpul necesar pentru a investiga fiecare știre. Oamenii nu caută contextul, iar el e cauza primordială pentru care se denaturează adevărul. Inițial iau informația cu un ușor scepticism, dar apoi, dacă informația este repetitivă, încep să creadă. Aici apare și presiunea socială, e ca la religie, trebuie să cred lucrul acesta pentru că ăsta e curentul domninant, fac parte din cercul ăsta social și oamenii sunt influențabili. E ca la adolescenți, o chestiune de apartenență.

De ce au devenit atât de agresive știrile?
Pentru că interesele sunt de așa natură. Cât crezi că ar plăti cineva să ajungă președintele Statelor Unite? Cât ar plăti o firmă ca o persoana sa fie agreată de public ca director de spital, de exemplu?

Fake news sunt noile arme în bătăliile politice?
Să spunem că aș ieși eu în spațiul public și m-aș poziționa într-un anumit fel. Primul pas pe care l-ar face orice oponent este decredibilizarea. Este standard. Și cum facem? O dată generăm un 5% fake grosolan, iar apoi generăm sâmburi de adevăr cu minciună ca să devenim cât mai credibili. Să nu cădem în ridicol.

Crezi că se poate gândi un proiect legislativ pentru diminuarea fenomenului în online?
Nu. Singurul lucru care se poate face este educarea populației. Fake news sunt pur și simplu o unealtă din campania electorală. Iohannis a ieșit președinte pentru că lumea s-a mobilizat în ziua votului, enervată cumva că fake news a fost dus la un nivel mai sus decât trebuia. Deci s-a întâmplat și efectul invers, oamenii nu au crezut minciunile, s-au enervat, iar asta i-a scos în număr mare la vot.

„Cât mai multe site-uri de fact-checking, ăsta e singurul lucrul pe care îl recomand"

Nu sunt de acord cu IT-iștii de la Sibiu. Nici ei, nici „raportările utilizatorilor" nu au voie să decidă ce e fake și ce nu este fake. Doar fact checking aș recomanda. Într-adevăr, site-urile au o conotație foarte proastă, într-adevăr publică numai prostii. Dar decizi că ceva este fake sau nu e fake doar printr-un demers de verificare a informației. 

Cu ceea ce face Facebook, să raportezi fake news, ești de acord?
Nu prea înțeleg ce fac ei acolo. Hai să-ți dau un exemplu. Poți să cumperi 10 000 de conturi de Facebook cu 10 000 de profiluri, dacă eu îți bifez profilul tău ca fiind agresiv, îți blochez accesul pe platformă. Devii sau nu o victimă?

Cum îți dai seama că un profil e fake?
Vezi ce content au pe wall, ce fel de prieteni au, dacă au conexiuni între ei. În general, se fură identitățile altora. Cei mai răsăriți încearcă să creeze identități care să pară valide. Care să aibă o viață. Pentru asta, copiază poze din viața unor oameni din alte părți ale globului, peste care e puțin probabil să dai din prima. Suspectezi că intri în dialog cu un cont e fals? Caută-i pozele pe Google images sau Tineye. Vezi dacă nu cumva le găsești la persoane din Brazilia sau Noua Zeelandă.

Ai urmărit aceste site-uri mai dubioase. Ți s-a părut că au simpatii rusești sau și asta e o conspirație în sine?
Îți dai seama de apartenență lor la chestiuni ideologice după chestiile pozitive, nu numai după cele negative. Niciodată nu voi scrie pozitiv despre tabăra adversă, nimic, zero. În momentul în care vezi un articol pozitiv la adresa Rusiei, poți intui ceva în direcția asta.

Mi se pare periculos ce vor să facă băieții de la Sibiu și ce vrea să facă Facebook pentru că este o armă pe care o pui în mâna cuiva și e o armă foarte periculoasă. 

Nimeni nu trebuie să aibă autoritatea de a pune botniță cuiva bazat pe opinia majorității, pentru că la un moment dat, poate pun botniță cui nu trebuie, într-un moment cheie din viața noastră. Fact-checkingul este singura soluție. Ce preferi, să omori minciuna sau să evidențiezi adevărul?

Principiile și știința din spatele propagandei sunt aceleași ca pe vremea lui Goebbles. Sunt aplicate aceleași concepte de manipulare a maselor. Singura diferență este tehnologia lui 2017.

Citește și alte articole despre știrile false:
Raportarea știrilor false pe Facebook nu schimbă cu nimic dezinformarea din România

Am întrebat jurnaliști de la România TV cum e să lucrezi la cea mai hulită televiziune

Am vorbit cu un membru CNA care a lucrat la România TV despre manipulare și câini plătiți