Japonia a trimis șoareci în spațiu și a descoperit o proteină care ar putea încetini îmbătrânirea

Oamenii de știință speră că noua descoperire va duce la tratamente noi pentru boli precum Alzheimer sau demență.
5.11.20
japonia a trimis soareci in spatiu, proteina anti imbatranire
Colaj: VICE / Imagini: Pixabay 

În 2018, Japonia a trimis 12 șoareci în spațiu. Acum că s-au întors pe Pământ, oamenii de știință spun că au descoperit ceea ce ar putea fi soluția pentru a încetini procesul de îmbătrânire umană.

Agenția spațială națională a Japoniei (JAXA) a condus un studiu cu Universitatea Tohoku și a trimis 12 șoareci pe Stația Spațială Internațională (ISS). Experimentul urmărea să testeze efectele proteinei Nrf2, care se comportă ca un reglator al răspunsurilor adaptative în fața unor forme diferite de stres venite din mediu. Inducția Nrf2 e faimoasă pentru faptul că previne unele boli, printre care cancerul și complicațiile diabetului.

Jumătate dintre șoarecii trimiși în spațiu au fost modificați genetic ca să nu aibă Nrf2, în timp ce șase au rămas cu Nrf2. Au fost transportați de racheta SpaceX Falcon și au stat 31 de zile în spațiu.

Cercetările anterioare au demonstrat că timpul petrecut în spațiu poate duce la probleme cum ar fi scăderea densității osoase și la disfuncții ale sistemului imunitar atât la oameni, cât și la rozătoare. Asta se datorează unor factori precum microgravitația și expunerea la radiația din spațiu. Schimbările astea sunt văzute ca o versiune mai rapidă a îmbătrânirii la oamenii de pe Pământ, ceea ce înseamnă că cercetătorii se pot folosi de călătoria spațială pentru a studia procesul.

Publicitate

Dintre cele două grupuri, șoarecii fără Nrf2 au avut parte de schimbări similare în componența sângelui cu cele care apar la oameni când îmbătrânesc. Între timp, șoarecii nemodificați genetic au prezentat puține schimbări. La momentul lansării, toți șoarecii erau sănătoși și în creștere. Odată ajunși în spațiu, cei fără Nrf2 nu s-au mai îngrășat, chiar dacă ambele grupuri de rozătoare au consumat aceeași cantitate de hrană și apă.

Oamenii de știință cred că Nrf2 ar putea atenua o parte din stresul asociat cu zborul spațial și, posibil, îmbătrânirea.

„Rezultatele subliniază rolul important pe care-l joacă Nrf2 în amortizarea impactului stresului derivat din călătoria în spațiu”, a declarat Masayuki Yamamoto, profesor de biochimie la Universitatea Tohoku pentru Kyodo News

Pe lângă beneficiile pentru astronauții care au parte de probleme fizice în spațiu, descoperirea arată că Nrf2 ar putea fi un agent cheie în încetinirea îmbătrânirii. Oamenii de știință speră că va pune bazele unor noi medicamente care ar putea trata boli legate de înaintarea în vârstă cum ar fi Alzheimer, demență și diabet.

Industria care cercetează prelungirea vieții umane are o valoare estimată la 610 de miliarde de dolari până în 2025. Asta include și tehnologii extreme precum criogenia și înlocuirea membrelor.