tratament depresie, pastila anti-depresie, psihedelice
Imagine de Prianka Jain  
High hui

Tipul ăsta creează un drog psihedelic care să te scape de anxietate și depresie

Imaginează-ți că îți garantează că n-o să ai niciodată un trip prost și îți resetează creierul astfel încât să nu mai depinzi de antidepresive. Un om de știință lucrează la asta.
17 Iunie 2020, 4:00am

Nu oricine se omoară să învețe despre molecule de carbon și legături atomice. Dar asta trebuie să înveți dacă vrei să devii Walter White. Spre deosebire de ce îți arată Breaking Bad, lumea drogurilor nu e doar despre împușcături, legături periculoase și dependenți psihopați. Da, procesul de producție a drogurilor conține și astfel de elemente, dar, în lumea reală, un designer de droguri petrece ore în șir într-un laborator și se joacă în mod calculat cu substanțe toxice, ca să afle care sunt beneficiile lor și în ce cantități au acestea proprietăți curative. Dr. Alan P. Kozikowski e un astfel de chimist.

Kozikowski, un designer de droguri veteran din America, cu un portofoliu care conține peste cinci sute de publicații și o sută de patente, e cofondatorul companiilor de cercetare farmaceutică Actuate Therapeutics și HNF-Pharma. Un chimist organic, care a învățat să devină designer de droguri sub oblăduirea unor oameni de știință precum laureatul Nobel EJ Corey, Kozikowski a devenit cunoscut pentru medicamente precum Huperzine-A, derivat din plante chinezești care ajută la recuperarea memoriei și care e folosit pentru tratarea pacienților cu Alzheimer. A făcut parte dintr-o echipă de cercetare finanțată de statul american, care a patentat Nocaina, o variantă mai sigură și mai puțin adictivă a cocainei, pentru tratarea simptomelor de sevraj cauzate de drogul ilegal. În prezent, e șeful unui laborator numit Bright Minds Biosciences, unde conduce o echipă de oameni de știință care lucrează la un compus similar cu o substanță psihedelică, dar care nu dă tripuri proaste.

Potențialul terapeutic al psilocibinei, compusul halucinogen care se găsește în ciupercile magice, a fost explorat de câțiva ani pentru tratarea anxietății, a depresiei și a sindromului de stres post-traumatic. Dar, în timp ce ciupercile și LSD-ul încă sunt ilegale în majoritatea țărilor de pe glob, Kozikowski conduce o echipă de chimiști organici și oameni de știință care lucrează la o substanță psihedelică cu proprietăți terapeutice. Echipa lui de la Bright Minds a reușit să fabrice un compus care imită efectele halucinogene ale drogurilor psihedelice, dar e relativ mai puțin nociv. Deși compusul e în faza de testare, probabil va fi disponibil în câțiva ani. Până atunci, am stat de vorbă cu Kozikowski despre cum e să lucrezi la un astfel de drog psihedelic, cum au reușit să elimine tripul prost și ce părere are despre microdozaj.

VICE: Cum ți-a venit ideea să creezi un drog psihedelic fără posibilitatea unui trip prost?
Dr. Alan Kozikowski: Am foarte multe informații despre ciupercile magice și un interes aprins pentru cum afectează substanțele chimice creierul. Când creezi un nou medicament, trebuie să identifici mai întâi o nevoie medicală, o cerere pe piață pentru tratarea unei boli sau probleme, ca să poți obține fondurile necesare pentru crearea lui. Companiile farmaceutice mari au cam abandonat cercetările pentru medicamente care tratează bolile sistemului nervos central, pentru că nu au făcut niciun profit din aceste investiții. Unul dintre cele mai cunoscute medicamente de acest gen e Prozac, care a fost descoperit acum 48 de ani. Cum substanțele psihedelice există deja și s-a dovedit că pot trata anxietatea și depresia, am simțit că ar putea avea un viitor promițător și am vrut să fim noi creatorii unor medicamente pentru sistemul nervos central bazate pe psilocibină.

O echipă de oameni de știință, printre care farmaciști, chimiști organici, biologi, doctori și manageri de afaceri, și-au unit forțele cu scopul de a îmbunătăți un medicament deja existent. Substanțele psihedelice au abilitatea de a afecta creierul într-un mod pozitiv, dar au și dezavantajul de a targeta anumite subtipuri de receptori care sunt asociate cu bolile de inimă, ceea ce înseamnă că pot fi periculoase pentru persoanele care le consumă în mod regulat.

Ingredientul activ din ciupercile magice e psilocibina, un compus valoros care, dacă e consumat cu moderație, într-un mediu controlat, are potențialul de a reseta creierul și de a îmbunătăți problemele mintale precum anxietatea, depresia și sindromul de stres post-traumatic (SSPT).

O versiune sintetică a psilocibinei a fost vândută de compania farmaceutică Sandoz până în 1966, când s-a schimbat perspectiva asupra substanțelor psihedelice și statul le-a interzis. Totuși, natura ne-a oferit o substanță foarte valoroasă, una care seamănă, din punct de vedere structural, cu neurotransmițătorul serotonină. O putem folosi pentru a crea ceva și mai bun. Așa cum spune Ian, directorul nostru de business: iPhone-ul din prima generație, creat în 2007, era un produs cool, dar a fost modificat continuu de-a lungul anilor ca să ofere aceeași experiență impecabilă de care suntem dependenți până azi. Aceasta e încercarea noastră de a îmbunătăți psilocibina din ciupercile magice sau LSD-ul, ca să le putem folosi pentru o cauză bună.

Un model ilustrat al receptorului 5-HT2A din creierul nostru (în roșu, verde și alb), care se combină cu un analog al psilocibinei (gri).

Cum se creează un astfel de medicament?
Mai întâi analizăm ce se știe despre psilocibină și ce alte versiuni ale ei s-au mai creat. Apoi folosim un calculator și programe online, cât și motoare de căutare pentru patente, ca să găsim toată literatura de specialitate despre psilocibină și varaiantele ei.

Apoi, cu ajutorul literaturii existente și a studiilor de modelaj molecular (în care vedem cum se potrivește psilocibina cu receptorii din creier), putem începe să facem designul unor structuri similare acestui compus. Scopul e să păstrăm efectele activității cauzate de receptorul dorit, fără să fie nevoie de interacțiune cu respectivul receptor.

După ce am făcut designul, începem sintetizarea moleculelor în laborator. De acolo, ele trec prin diverse teste. Inițial teste pe animale, apoi pe oameni.

Cum e diferită substanța asta de altele psihedelice?
Cum suntem interesați să creăm noi compuși care să reseteze creierul, vrem să păstrăm unele dintre efectele psilocibinei în noul compus. Anticipăm că vom putea crea compuși cu o durată de acțiune mai scurtă, care ar induce un trip mai puțin intens decât psilocibina. Desigur, ideea e să eliminăm problemele de inimă asociate cu psilocibina și să reducem sau să eliminăm activitatea receptorului de serotonină. E foarte important să stabilim și doza potrivită pentru diversele etape ale bolii. Bineînțeles, toxicitatea are mereu legătură cu cantitatea de medicament consumată. Orice medicament poate fi toxic dacă e consumat în concentrații foarte mari.

Așadar, care ar fi efectele secundare? Poți să ai o cădere a doua zi după ce iei această substanță?
Șansele sunt foarte mici, aproape inexistente. În general, căderea nervoasă care urmează după ce iei un drog e din cauza agenților de eliberare a serotoninei. Drogurile precum MDMA declanșează o producție mare de serotonină și e normal să urmeze apoi o scădere a nivelului de serotonină. Dar dacă noi nu declanșăm deloc acești receptori de serotonină, scade și riscul de a avea o cădere.

Unul dintre efectele adverse pe care le-am observat până acum e că ar putea declanșa atacuri de cord și căutăm metode de a elimina complet acest risc. Dar suntem încă în faza de testare. O să mai treacă vreo patru ani până când medicamentul va fi aprobat pe piața farmaceutică.

Cum îți imaginezi că vor putea fi utilizate aceste substanțe psihedelice care nu dau tripuri proaste?
Ne imaginăm că aceste psihedelice speciale vor fi administrate într-un mediu confortabil precum biroul unui terapeut. Pacientul va purta ochelari întunecați și va asculta o muzică relaxantă. Credem că, odată ce vom perfecționa medicamentul, poți face o ședință care îți va reseta creierul, în sensul că receptorii lui vor fi modificați astfel încât să te simți mai puțin deprimat sau anxios. Aceste sentimente vor fi înlocuite cu asocieri pozitive. Sperăm ca, după una până la trei ședințe, pacientul să fie bine timp de câteva luni, spre deosebire de cum se întâmplă cu antidepresivele ca Prozac, care au efecte secundare și dau dependență, astfel încât te simți bine doar când le iei. Se spune că antidepresivele cauzează o amorțire emoțională la pacienți, pe când psilocibina crește reactivitatea emoțională a creierului. Din acest motiv i-a ajutat pe mulți indivizi care încercau să-și gestioneze traumele emoționale reprimate.

Ce părere ai despre microdozaj și cum vor fi diferite efectele acestei substanțe în doze foarte mici?
Deși eu personal nu iau acest drog, psilocibina e unul dintre drogurile cele mai sigure și cele mai puțin adictive. Totuși, în cazul microdozajului, creierul începe să dezvolte o toleranță la efectele pozitive și asta îi reduce potențialul. Medicamentul nostru reduce cantitatea de efecte halucinogene ale compusului și împiedică creierul să dezvolte rezistență la efectele lui, ceea ce înseamnă că medicamentul poate fi luat pe o perioadă lungă de timp.

Articolul a apărut inițial pe VICE IN.