FYI.

This story is over 5 years old.

Film

Cum am jucat din întâmplare într-un film nigerian

O peliculă despre vrăjitorie şi creştinism.
Jamie Clifton
London, GB
3.7.12

Verișorul meu Louis în timpul filmărilor pentru blockbuster-ul de Nollywood, Festival of Love

Verișorul meu Louis e unul dintre oamenii aceia care mereu se trezește în situații absurde. Acum vreo doi ani a fost cu rucsacul în India, unde a fost răpit chiar la sosire și ținut ostatic pentru recompensă pe o barcă din Kashmir timp de o săptămână. Și-a petrecut tot timpul încuiat în tăcere cu un bătrân care fuma bucăți de hașiș cât pumnul dintr-o pipă ciudată, și a fost eliberat în cele din urmă, după ce le-a oferit răpitorilor întreg bugetul lui pentru călătorie. Nu înțeleg de ce nu l-au jefuit pur și simplu. Pare un efort mai mare să ții pe cineva ostatic decât să-l lași în stradă neajutorat și fără bani. Dar ăsta e norocul lui Louis.

Publicitate

Puțin mai târziu în același an, stătea în Ghana și s-a trezit actor în Festiva of Love, un film nigerian despre vrăjitorie și creștinism. Îl puteți vedea pe Louis cum își face intrarea la minutul 1:50 aici dacă nu mă credeți și dacă vreți să rămâneți trăzniți la vederea uneia dintre cele mai mișto producții cinematografice. L-am sunat pe Louis și am vorbit cu el despre experiența lui.

VICE: Salut, Louis. În primul rând, spune-mi cum ai ajuns să faci asta.

Louis: Eram voluntar la o organizație de fotbal din Ghana și ieșeam să beau în fiecare seară într-un bar cu Dundo Nsawam, un politician pe care-l cunoscusem acolo. Unul dintre cei mai buni prieteni ai lui era un agent de casting nigerian cunoscut și avea nevoie disperată de un tip alb care să joace în noul lui film.

Orice tip alb?

Cam da. Orice tip alb care vorbea engleză. A spus că îi plăcea mult chimia dintre mine și Dundo, așa că a vrut să joc în film, dar i-am spus: „E absurd, n-am jucat în nimic în viața mea.”

A trebuit să mergi la casting?

Da, am mers pe o alee din Accra, capitala țării, și am intrat într-o cameră unde cinci nigerieni imenși în costume fumau trabuce cubaneze. Mai era un singur tip acolo pentru audiție – un ucrainean supraponderal acoperit cu lanțuri de aur. El a intrat primul și a spus replica: „Ești cea mai frumoasă creatură neagră pe care am văzut-o în viața mea.” Dar avea un accent foarte puternic. M-am ridicat, am spus replica și toți au fost înnebuniți după mine. M-au întrebat dacă eram creștin și am mințit că da, dacă tot ajunsesem până acolo. M-am întâlnit cu Dundo mai târziu în aceeași zi și mi-a spus că primisem rolul.

Publicitate

Cred că nu ți-a venit să crezi. Cât de repede ați început filmările?

La două săptămâni după audiție, așa că am avut timp să mă uit pe scenariu, care era plin de cele mai îngrozitoare replici pe care le văzusem vreodată. În fine, după două săptămâni, m-au luat într-o dubiță împreună cu alți 30 de membri ai echipajului și am mers trei ore până la un hotel dintr-o pădure ghaniană, care avea rol de palat în film.

Drăguț. Și despre ce e filmul, mai exact?

Acțiunea se petrece într-un sat numit Insawa, care e renumit pentru practicile de magie veche africană, dintre care unele implicau pruncucidere și chestii din astea. Prințul din Insawa a plecat să studieze la Oxford, unde s-a întâlnit cu pastorul Williams – personajul meu – care l-a convertit la creștinism, așa că prințul se întoarce și încearcă să convertească tot satul. Dar în sat e o zeiță malefică a magiei negre care încearcă să-l împiedice. Așa că mă roagă să zbor până la Insawa pentru a răspândi cuvântul Domnului, dar zeița încearcă să mă omoare și – spoiler alert – până la urmă ne îndrăgostim, ea nu mai e malefică și tot satul e convertit la creștinism. În scena finală apărem eu și cu ea împreună cu un bebeluș mulatru, trăind fericiți până la adânci bătrâneți.

Ah, ai stricat finalul.

Păi, filmul are cinci ore, așa că v-am scutit de un chin. E ciudat. Niciodată nu mi-am închipuit că voi contribui la creștinizarea Africii. A fost o dilemă morală pentru mine, pentru că sunt de părere că e cel mai cumplit lucru care s-a întâmplat acolo.

Cum îți pierdeai timpul între filmări?

A fost ciudat încă dinainte să înceapă filmările. În noaptea în care am ajuns, am aflat că voi împărți patul cu producătorul și unul dintre actorii principali, care erau super bine-făcuți, așa că a fost cam ciudat. Apoi am aflat că sunt super creștini, așa că a trebuit să ascult niște predici absurde. Imediat după asta, au început să se uite la un film porno total ridicol, deci au trecut în două secunde de la dragoste creștină la o sesiune porno.

Publicitate

Cum a fost experiența cu groupies?

Aoleu, da. În noaptea aia, m-au lăsat singur în cameră și am auzit un ciocănit la ușă. Erau trei dintre actrițe care țineau un casetofon din care bubuia niște muzică R&B super sexuală. Au început să facă striptease în jurul meu și să mă facă să dansez cu ele. Mă simțeam deja ciudat după experiența cu filmul porno de mai devreme, așa că eram speriat și nu m-am băgat. Au fost un pic surprinse și dezamăgite.

Te înțeleg. Și asta a fost în prima noapte?

Da, nu-mi venea să cred ce mi se întâmplă. În ziua următoare au urmat probele de haine, iar eu aveam 18 ani, slăbisem niște kilograme pentru că nu prea mâncam pe acolo și tocmai mă și tunsesem scurt, așa că m-au băgat într-un costum ridicol de mare și mi-au trântit niște gel în păr, așa că arătam de parcă aveam 12 ani.

Care a fost prima scenă?

Eram în mijlocul pădurii înconjurat de 20 de oameni. Mi-au dat o portavoce și m-au rugat să improvizez un monolog despre misiunea mea ca misionar creștin. Era ridicol că toată lumea stătea cam la un metru de mine, iar eu trebuia să le zbier în față despre cum a început lumea în Vechiul Testament.

Uau. Și după aia?

Apoi a urmat o scenă în care a trebuit să exorcizez o femeie posedată. Cum am filmat în timpul unei pauze de la o școală din zonă, erau vreo 200 de copii în jurul meu care se uitau la mine cum urlam isteric: „Eliberează diavolul din adâncul sufletului tău!”

Publicitate

Marfă.

A fost oribil. În următoarea scenă, trebuia să recit o rugăciune în fața a 50 de localnici, dar, cum nu știu nicio rugăciune, până la urmă m-au pus să vorbesc aiurea. Nu mai făcusem nici asta în viața mea, dar m-au sfătuit să intru în contact cu Dumnezeul meu interior și va fi super simplu. Am respirat adânc și am încercat să-i imit pe tipii pe care-i auzisem ținând predici aseară în camera de hotel. A funcționat, pentru că toți localnicii au luat-o razna.

A, am uitat de momentul meu preferat din tot filmul. Scena de dragoste cu zeița la cascadă.

Da, a fost incredibil de amuzant. Era un monolog tăcut în care trebuia să ne prefacem că suntem îndrăgostiți, iar eu n-o suportam pe actrița care juca zeița. Era o divă din asta super enervantă. Pocnea din degete să i se aducă chestii – n-o sufeream. În fine, trebuia să ne prefacem că suntem îndrăgostiți și să ne uităm cu drag unul la altul, după care ea mă întreabă dacă am animale de companie și care e mâncarea mea preferată. Îi spun că am o pisică și că îmi place plăcinta ciobănească și pizza. După scena aia, o iau de mână și o conduc la o stâncă, mă uit la ea cu sinceritate și îi spun: „Ești cea mai frumoasă creatură neagră pe care am văzut-o vreodată.” Cel mai ridicol lucru pe care l-am spus în viața mea. Mă și doare când îl văd filmat.

Băi, să știi că eu sunt invidios pe tine. Și ce s-a întâmplat după ce ați terminat filmul?

Publicitate

Am dat interviuri promoționale în care trebuia să spun chestii gen „Am fost binecuvântat de acești oameni și cred că scenariul e atât de frumos și elocvent și e atât de important să răspândim cuvântul Domnului”. Tâmpenii din astea sinistre. Apoi am început să văd fotografii cu mine peste tot, pentru că filmul a rulat în 13 țări africane, iar metoda de promovare a unui film acolo e să lipești o grămadă de postere pe o dubă și să mergi cu ea prin oraș, urlând prin portavoce despre film. Așa că lumea a început să mă strige „Pastorul Williams”pe stradă.

Și te-ai trezit deodată cu o armată de fani?

Nu chiar, dar chiar și în momentul ăsta primesc mesaje și cereri de prietenie de la femei nigeriene care mă complimentează pentru chimia pe care o am cu zeița sau îmi sugerează să ne căsătorim ca să primească viză. Uite, una a apărut chiar acum pe chat-ul Facebook – o tipă cu nick-ul Promise Love – mă întreabă dacă știu cum poate să meargă și ea la un casting pentru film.

Păi aranjează-i fetii, nu fi nașpa.

A, și acum un an, eram într-un club din Manchester. Era cinci dimineața și mă pișam. Și apare un tip și mă bate pe umăr, întrebându-mă dacă nu cumva sunt băiatul care a jucat în filmul Festival of Love. I-am zis că da, așa că a adus încă cinci prieteni la toaletă și au insistat să joc pentru ei scena aia cu „Ești cea mai frumoasă creatură neagră…” A fost super bizar.

Ai de capu’ meu. Mersi mult, Louis, ne vedem la următoarea reuniune familială atunci.

Urmăriți-l pe Jamie pe Twitter: @jamie_clifton

Traducere: Oana Maria Zaharia