De ce e o prostie să dai o căruță de bani pe telefoane anual

Samsung a anunțat Galaxy Note 9, deși există din ce în ce mai puține diferențe între telefoane.

de Owen Williams; translated by Diana Pintilie
|
aug. 18 2018, 7:17am

Articolul a apărut inițial pe Motherboard.

La un eveniment din New York, Samsung a dezvăluit încă un telefon: Galaxy Note 9. Așa cum te-ai aștepta, e dreptunghiular, are un ecran și câteva camere. În timp ce prezenta ceea ce compania speră să fie următorul hit, Samsung a confirmat ceva ce cu toții am simțit: industria de smartphone-uri a rămas în pană de idei.

Telefoanele sunt oficial plictisitoare: singurul subiect discutabil la Galaxy Note 9 e lipsa crestăturii emblematice de la iPhone X și că are un jack pentru căști. Crestătura aia a fost clonată de aproape orice producător de telefoane, iar jack-ul pentru căști este o comoditate care e pe moarte. Totuși, faptul că noi comparăm telefoane pe baza crestăturii din ecran și dacă există mufă jack sau nu, demonstrează că industria s-a plafonat.

E clar că nu prea ai ce să mai vezi. Da, Samsung Galaxy Note 9 e un telefon mare și are și o baterie mai mare. Vine în culori diferite, e mai rapid decât anul trecut și dispune de încărcare wireless. Asta e o listă de opțiuni de care dispun și alți producători de smartphone, iar lipsa de diferențiere e din ce în ce mai evidentă, de la an la an. E culmea tehnologiei și e al dracului de plictisitoare.

Cam asta a spus, în linii mari, analistul pieței smartphone de la GlobalData, într-un mail trimis jurnaliștilor, despre evenimentul Samsung.

„Îmbunătățirile Note 9 sunt iterative și, pe măsură ce consumatorii își păstrează telefoanele mai mult timp, pentru Samsung e mai greu să vândă telefoane scumpe care nu sunt bine diferențiate de cele anterioare", a declarat GlobalData.

E încă un dreptunghi frumos, complex și avansat tehnologic.

Asta nu e o problemă exclusiv pentru Samsung: orice producător, de la Apple, la Xiaomi, se confruntă cu aceeași situație. Ciclu de lansare iPhone, cu care Apple a obișnuit lumea, cu lansări anuale și keynote-uri de milioane de dolari, e clar că se apropie de un sfârșit, cu cât consumatorii păstrează telefoanele existente mai mult de un an. Odată cu diferențele din ce în ce mai mici dintre telefoane, există și mai puține motive pentru un upgrade.

În timp ce smartphone-urile au depășit limitele și au avansat într-un ritm accelerat în ultimul deceniu, în scurt timp s-au lovit de blocaje guvernate de legile fizicii: un telefon are o limită de cât de subțire sau ușor poate fi, iar upgrade-urile anuale de viteză și baterie sunt din ce în ce mai mai puțin impresionante. Există o limită de pixeli pentru o cameră sau de milimetri în lățime, care să satisfacă publicul.

Crestătura de la iPhone X ar putea fi cea mai mare schimbare de hardware din ultimii ani, deși este evident că suntem la capătul puterilor și orice inovație, precum Face ID, este promovată agresiv, în ciuda faptului că e ceva similar tehnologiei existente, doar cu altă față.

Adevărul e că modificările astea de la an la an sunt concepute pentru a ne convinge să schimbăm smartphone-ul. Până acum, Apple pare să fi reușit asta cu iPhone X, convingând consumatorii să cumpere un telefon mai scump, care are crestătură și Face ID și a generat, în cele din urmă, venituri care să salveze industria în scădere.

Samsung nu e la fel de norocos și a recurs la șmecheriile din industria jocurilor video pentru a reînvia vânzările în scădere, cu un titlu exclusiv. De exemplu, Galaxy Note 9 e unul dintre primele telefoane din lume care are jocul Fortnite, mulțumită unei ferestre de exclusivitate Android pe care a semnat-o cu Epic Games. Totuși, telefonul va fi disponibil abia din 24 august și până atunci ai Fortnite pe alte telefoane Samsung. Epic Games a deschis înscrierile și pentru alții care vor jocul pe Android.

Samsung s-a mai aliat și cu Spotify și a introdus serviciul de streaming în orice device nou, din motive similare. Mai are și o boxă smart cu propriul asistent virtual Samsung, iar telefonul poate fi folosit și ca un computer limitat. Astea sunt trucuri Apple, pentru a construi ecosisteme de surse alternative de profit. Zilele astea, chestiile astea sunt în cele din urmă lipsite de sens, dar adăugarea unui difuzor inteligent și a altor servicii conexe poate ajuta la relansarea vânzărilor de hardware pe termen scurt, la fel ca și HomePod și Apple Music, care au ajutat ecosistemul iOS.

Pe măsură ce vânzările de smartphone-uri încep să stagneze, iar producătorii de telefoane încearcă să înțeleagă ce urmează, intrăm într-o perioadă de incertitudine: se va opri era de creștere continuă? Analiștii avertizează asta de aproape un an, spunând că livrările de smartphone-uri încep să scadă, însă efectele s-au resimțit în timp, deoarece inovațiile minore au continuat să curgă. În al patrulea trimestru din 2017, analiștii au văzut primul declin global în vânzările de smartphone-uri, ceea ce nu s-a îmbunătățit, iar rapoartele privind încetinirea vânzărilor la nivel european continuă și chiar producătorii de cipuri raportează o schimbare.

Deja am fost martori la un exemplu al consecințelor schimbărilor din industrie: declinul progresiv al lui HTC. Doar acum câțiva ani compania vindea milioane de telefoane și era considerată un producător de smartphone-uri de top. Însă, astăzi, practic nu mai există, iar o mare parte din companie a fost cumpărată în 2017 de Google.

Industria PC deja s-a confruntat cu problema asta. Pe măsură ce a atins punctul culminant și a început să scadă, am văzut zeci de producători de dispozitive de la Compaq la Sony cedând an după an, pe măsură ce profitul a început să se micșoreze. Cred că suntem martori la începutul telefoanelor care rezistă mai mult decât oricând și, în cele din urmă, devin plictisitoare pentru consumator. Telefoanele sunt din ce în ce mai aproape de banalizare.

Evenimentul Samsung a demontat orice îndoială că smartphone-ul a trecut de perioada de glorie, iar acum ne aflăm pe teritoriu neexplorat: producătorii nu mai au idei. E încă un dreptunghi frumos, complex și avansat tehnologic.

Mai multe de la VICE
Site-uri VICE