În mina La Escondida, minerii se tem pentru joburile lor. Fotografie de Jackson Fager/VICE News

Minerii ăștia mi-au arătat viața din subteran și de ce pentru ei viitorul e negru

Minele se închid pe capete, dar în cele câteva care încă mai sunt active viața se desfășoară extrem de ciudat față de viața de la suprafață.

de Agnes Walton; translated by Diana Pintilie
|
02 Februarie 2019, 3:55pm

În mina La Escondida, minerii se tem pentru joburile lor. Fotografie de Jackson Fager/VICE News

Articolul a apărut inițial în VICE News

Antonio „Toño” Gomez Souto a început să lucreze în mina La Escondida (mina ascunsă) pe când avea 17 ani. Până când și-a putut permite o mașină, el a mers pe jos din sat la mină și înapoi, în fiecare zi. În nordul Spaniei, mineritul e aproape o tradiție de familie. Tatăl și bunicul lui au fost mineri la rândul lor.

La 43 de ani, Toño a părăsit câmpul muncii definitiv în decembrie anul trecut. El nu a fost singurul. În jur de o mie cinci sute dintre ultimele două mii de mine din Spania au oprit activitatea la sfârșitul lui 2018.

Toño a fost unul dintre cei norocoși. La fel ca mulți alți mineri peste 40 de ani, deoarece a fost eligibil la o pensionare timpurie. Pentru restul vieții, el va primi o pensie de miner.

„Pensiile anticipate sunt suficiente pentru a te descurca și a nu sta cu griji. Problema e cu minerii tineri și colaboratorii temporari care nu vor avea niciun beneficiu", a spus Toño.

Astăzi, aproape orice economie occidentală se îndepărtează de cei mai poluanți combustibili fosili. În octombrie, ca parte a unui plan național de înlocuire a cărbunelui, guvernul spaniol a ajuns la o înțelegere cu sindicatele miniere și companiile de cărbune, fapt care, în realitate, ar ucide industria asta asta. Aproape toate minele de cărbune rămase în țară au trebuit să înceteze activitatea până la 31 decembrie.

Ca să dea dovadă de o atitudine progresistă în lumina concedierilor, guvernul a negociat un pachet compensatoriu pentru mineri și a promis să cheltuie 250 de milioane de euro pe pensionări anticipate, re-instruire și restaurare a forței de muncă. Alte țări, conștiente că vor urma, au urmărit cu atenția cum s-a desfășurat situația în Spania

Deși sindicatele au negociat termenii, minerii spanioli nu au fost încântați de compensație. Aproximativ 40% nu aveau dreptul la pensionare anticipată. La mina La Escondida, unii au sperat că ar putea să se angajeze temporar curățând șantierele de minerit, dar, ca să găsească joburi pe termen lung, cel mai probabil vor trebui să părăsească regiunea, chiar și țara.

1548888714611-mining19
Toño la sfârșitul ultimei zi de muncă la mina La Escondida. Caboalles de Arriba, Spania pe 16 decembrie, 2018. (Jackson Fager/VICE News)

În perioada de glorie, industria de minerit din Spania angaja peste o sută de mii de muncitori, deși a intrat într-un declin accelerat de pe la începutul anilor '90. O rezoluție a Uniunii Europene din 2010 a fost începutul sfârșitului. A fost nevoie de statele membre să stopeze subvenționarea companiilor de cărbune neprofitabile înainte de 2019.

După ani de negocieri, guvernul socialist a preluat puterea vara trecută și a oferit proprietarilor opțiunile de a plăti subvențiile pe care le-au primit în ultimii opt ani sau să închidă pe 31 decembrie. În schimb, s-au pus la bătaie milioane de euro pentru a ajuta minerii șomeri.

1548889009157-mining43
O mină în ruină din El Bierzo. Doi mineri pensionați au spus că sunt printre cei mai tineri bărbați rămași în sat. Torre del Bierzo, Spania, 16 decembrie 2018. (Jackson Fager/VICE News)

În momentul de față, aproape toate minele din Spania sunt în proceduri de faliment, cu excepția minei La Escondida.

A rămas ultima mină de cărbune funcțională din El Bierzo, o regiune plină de mine închise, din nordul Spaniei. Proprietarii sunt în discuții cu guvernul pentru a ajunge la o înțelegere de a plăti banii pe care îi datorează. În presa locală a declarat că intenționează să rămână deschis „în ianuarie 2019".

Dar cu cât s-a apropiat termenul limită din decembrie, muncitorii de la Escondida nu au crezut că joburile lor vor supraviețui în noul an.

„Zilele minei sunt numărate. Personalul se împuținează, iar compania se va închide”, a spus Toño. „Vom extrage orice fel de minereu prețios până la sfârșitul lunii.”

1548889166679-mining21
Mineri în vestiar, pregătindu-se pentru tura de minerit. Caboalles de Arriba, Spania, pe 17 decembrie 2018. (Jackson Fager/VICE News).

În vestiare, minerii se pregătesc de tură ca întotdeauna: se echipează cu pantaloni groși impermeabili și jachete, peste salopete albastru închis, legând outfit-ul la mijloc cu o curea de piele dură, ce ține bateriile grele pentru lanternele de pe căști.

Sunetul topoarelor polizate răsună printre pereții metalici ai vestiarelor, iar fumul de țigară traversează camera. Minerii dosesc sandvișuri sănătoase cu șuncă sub jachetele impermeabile înainte să urce într-o relicvă de autobuz care să-i ducă la gura minei.

1548889335723-mining22
Un autobuz învechit se chinuie să urce muntele înzăpezit până la intrarea în mina La Escondida. Caboalles de Arriba, Spania, 17 decembrie 2018. (Jackson Fager/VICE News)

Când autobuzul oprește în fața primului tunel, un grup de bărbați ies din interior, cu fețele negre de praf. Tura lor începuse la cinci și jumătate dimineața, iar, în ultimele șase ore, ei au lucrat într-un întuneric aproape impenetrabil. Unii stau întinși pe spate, într-un puț minier, în timp ce mașinăria taie cărbunele pe fundal.

În următoarele două ture ar continua de unde au rămas, excavând încă un metru în munte. Cu cât înaintează, ei ranforsează tunelul cu grinzi de lemn. Alții încarcă cărbune în vagoanele căruțe și merg pe șinele inundate printr-un sistem labirintic de tunele.

1548889467087-mining9
Un sistem de șine și vagoane se întindea prin toată mina Escondida pentru transportul cărbunelui și al rocilor, care emanau nori de praf. Caboalles de Arriba, Spania, 17 decembrie 2018. (Jackson Fager/VICE News)

Zilele astea, munca părea să se miște în reluare. La urma urmei, de ce ai continua să scurmi în stâncă solidă atunci când știi că jobul tău va dispărea? Într-un interviu recent cu postul local Radio Bierzo, ministrul de tranziție ecologică al țării, Teresa Ribera, a spus: „cărbunele nu mai are un viitor."

Cu părere de rău, minerii sunt de acord.

1548890114536-mining17
Un miner care duce căruțurile golite în mina La Escondida, ca să încarce cărbunele în camionul ce așteaptă în fața tunelului. Caboalles de Arriba, Spania, 17 decembrie 2018. (Jackson Fager/VICE News)

Ribera a dat de un public mai apreciativ printre observatorii internaționali. Fiecare țară UE, legată de aceeași directivă de a opri susținerea minelor și promisiunile de reducere a emisiilor de carbon în conformitate cu Acordul de la Paris, caută o modalitate de a lăsa cărbunele în urmă fără a decima comunitățile miniere.

Ei au sperat ca acordul Spaniei de eliminare treptată, care promitea o „tranziție echitabilă" pentru cei încă dependenți de cărbune, ar putea oferi un model bun de replicat. Aceste speranțe au fost amplificate de faptul că și sindicatele miniere au semnat acordul.

Însă există o discrepanță între optimismul comentatorilor internaționali și realitățile vieții din El Bierzo.

1548889682673-mining14
Un miner conduce locomotiva care alimentează vagoanele de cărbune din mina La Escondida. Caboalles de Arriba, Spania, 17 decembrie 2018. (Jackson Fager/VICE News)

Enrique Daganzo, aproximativ 40 de ani, a muncit acolo toată viața adultă ca miner și este mândru de asta. „Îmi place tovărășia dintre muncitori. E ca un drog. Te prinde. Și brusc ei zic: «S-a terminat»”, spune el. „Acest job este mai mult decât un loc de muncă".

Dar, ca un colaborator temporar, Enrique nu are dreptul la o pensie anticipată sau la vreun fel de compensație în cadrul planului de eliminare a cărbunelui. Va fi forțat să ceară șomaj.

„Realitatea este că, practic, noi primi doar firimituri, niște joburi pentru câteva luni, pentru a închide gura oamenilor", a spus Enrique, referindu-se la joburile pe care guvernul le promite minerilor ca el, restaurând mediul din jurul minelor închise.

1548889781461-mining30
Enrique Fernández Daganzo, dreapta, în atelierul minei înainte să se spele de praf de la cărbune. Caboalles de Arriba, Spania, 17 decembrie 2018. (Jackson Fager/VICE News)

Scepticismul lui Enrique cu privire la capacitatea guvernului de a oferi noi locuri de muncă nu este nefondată. El Bierzo are multe lucruri în comun cu comunitățile miniere din Appalachia și din regiunile nordice ale Angliei. Cărbunele a fost singura activitate din oraș și, până acum, nimeni nu a găsit o alternativă.

Iar asta nu pentru că n-au încercat. Înainte de criza economică din 2008, guvernul a cheltuit (unii spun că aiurea) milioane de euro pentru stimularea economică în fostele comunități miniere. Un ziar local din Asturias, la nord de El Bierzo, a numărat 43 de proiecte în zonă, inclusiv centre de cercetare și muzee, toate construite cu bani publici, toate pustii după construcție.

1548889904565-mining33
Patronii Mesón Minero care joacă scopa în Caboalles de Abajo, Spania, pe 17 decembrie 2018. (Jackson Fager/VICE News)

Regiunea mai mare din jurul orașului El Bierzo a pierdut 9% din locuitorii săi în ultimii 48 de ani, în timp ce populația spaniolă a crescut cu aproape 40%. Dacă nu ai o pensie, atunci pleci.

Mesón Minero (trad.: Hanul Minerului) este una dintre puținele afaceri din Caboalles de Abajo, două sate în jos de mina La Escondida, care au reușit să rămână deschise. Clienții sunt în mare parte mineri pensionați, deși inginerul șef al minei, Javier Alvarez, a mâncat zilnic aici masa de prânz, timp de două decenii.

Enrique se așează în fața barului, lângă o fereastră cu vedere spre un șir de case urcate de-a lungul străzii principale a orașului, și bea o bere. „O regiune își închide minele și apoi moare încet. Nu există suficiente locuri de muncă, așa că nu există altceva decât să-ți faci bagajul și să pleci în altă parte", a spus el.

Scena dinăuntrul hanului confirmă povestea. Bărbați în vârstă joacă scopa la o masă rotundă. În spate, ultimul inginer de la ultima mină de cărbune din El Bierzo mănâncă o farfurie aburindă de miel la cuptor.

Probabil că după ce mina se închide, el nu se va mai întoarce acolo.